Api melahap hutan pulau Yunani;  warga didesak mengungsi

Api melahap hutan pulau Yunani; warga didesak mengungsi


PEFKI: Pilar asap dan abu yang mengepul mengubah langit menjadi jingga dan menghalangi matahari di atas pulau terbesar kedua di Yunani pada Minggu saat kebakaran hutan yang berlangsung beberapa hari melahap hutan asli dan merambah desa, memicu lebih banyak peringatan evakuasi. Kebakaran di Evia, sebuah pulau pegunungan berhutan dan ngarai yang dipenuhi dengan teluk kecil air kristal, mulai 3 Agustus dan melintasi tujuan musim panas yang populer dari pantai ke pantai karena terbakar di luar kendali.
Puluhan rumah dan bisnis telah hancur dan ribuan penduduk dan turis telah melarikan diri, banyak yang melarikan diri dari kobaran api melalui armada yang bahkan beroperasi di kegelapan malam.
Kebakaran tersebut adalah yang paling parah dari puluhan yang terjadi setelah gelombang panas paling berkepanjangan di Yunani dalam tiga dekade, yang membuat suhu melonjak hingga 45 derajat Celcius (113 F) selama berhari-hari, menciptakan kondisi kering tulang.
“Sudah terlambat, daerah itu telah hancur,” Giannis Kontzias, walikota kotamadya Evia utara Istiaia, meratap di TV terbuka Yunani. Dia adalah salah satu dari beberapa pejabat dan penduduk lokal yang turun ke jaringan TV Yunani untuk meminta lebih banyak bantuan pemadam kebakaran, terutama dari pesawat dan helikopter yang menjatuhkan air.
Penduduk desa-desa terdekat telah didesak untuk pergi ke Istiaia, sebuah kota berpenduduk 7.000 orang yang berjuang untuk diselamatkan oleh petugas pemadam kebakaran semalam.
Dalam adegan dramatis Minggu sore, api yang bergerak cepat merambah desa tepi laut Pefki di pantai utara pulau itu, membakar pohon di pinggiran dan memasuki pekarangan rumah. Sedikitnya satu rumah terbakar.
Warga yang panik berlomba dengan tangki air, selang, dan ranting pohon dalam upaya yang tampaknya sia-sia untuk memadamkan api.
Asap tajam dan mencekik menggantung di udara abu-abu oranye, mengubah hari menjadi senja apokaliptik ketika orang-orang menuju pantai kerikil Pefki, menyeret koper, mencengkeram hewan peliharaan, dan membantu kerabat lanjut usia.
Sekitar 350 orang telah naik feri bahkan sebelum api mencapai desa, kata penjaga pantai, sementara 23 lainnya diselamatkan dari pantai lain di Evia utara.
Sebuah kapal feri, kapal patroli penjaga pantai, kapal angkatan laut dan kapal lainnya bersiaga untuk mengevakuasi warga.
Perintah evakuasi dikeluarkan hari Minggu untuk empat desa di Evia utara, termasuk Pefki, tetapi banyak penduduk menolak untuk pergi, berharap untuk menyelamatkan harta benda mereka.
Di Gouves terdekat, api yang menjulang tinggi melompat dari puncak pohon, melahap hutan pinus yang menuju ke desa. Beberapa penduduk tetap tinggal di desa pegunungan yang indah, menyiram rumah dengan air dari selang taman sebagai upaya terakhir untuk menyelamatkan mereka.
Yang lain menggunakan buldoser untuk meruntuhkan pohon dan semak-semak, berharap dapat membuat sekat bakar yang belum sempurna.
Kepala perlindungan sipil Nikos Hardalias mengatakan api Evia berkobar di dua front, satu di utara dan satu di selatan.
Dia mengatakan kondisi di sana sangat sulit bagi pesawat dan helikopter yang menjatuhkan air, yang pilotnya menghadapi “bahaya besar” dengan jarak pandang terbatas dan turbulensi udara.
“Kami memiliki satu sore lagi yang sulit, satu malam yang sulit lagi,” kata Hardalias.
“Semua kekuatan yang telah berjuang dalam pertempuran yang sulit selama ini akan terus beroperasi dengan intensitas yang tidak berkurang, dengan pengorbanan diri yang sama.”
Tetapi banyak yang mengecam upaya pemerintah, mengutip apa yang mereka lihat sebagai kurangnya pasukan pemadam kebakaran atau pesawat atau keterlambatan kedatangan mereka.
“Suasananya mencekik, meskipun saya jauh dari api. Ada abu dan asap di mana-mana,” kata Christina Tsatou, yang pernah berada di desa tepi laut Agios Georgios.
“Sangat menyedihkan bahwa mereka tidak mengirim bantuan pada hari-hari pertama dan mereka meninggalkan pulau dengan terbakar. Itu tidak adil dan banyak orang kehilangan harta benda, mata pencaharian mereka.”
Kebakaran hutan telah memperluas kemampuan pemadam kebakaran Yunani hingga batasnya, dan pemerintah telah meminta bantuan dari luar negeri. Lebih dari 20 negara di Eropa dan Timur Tengah telah merespon, mengirimkan pesawat, helikopter, kendaraan dan tenaga kerja.
Semalam, penjaga pantai Yunani dan feri mengevakuasi 83 orang dari pantai di Evia utara, menyusul evakuasi tepi laut lebih dari 1.000 orang pada Jumat malam saat api berkobar di perbukitan di belakang mereka.
Departemen pemadam kebakaran mengatakan Minggu 575 petugas pemadam kebakaran, 35 tim darat dan 89 kendaraan berjuang melawan kebakaran hutan Evia, termasuk 112 petugas pemadam kebakaran Rumania dan 100 petugas pemadam kebakaran Ukraina. Empat helikopter dan tiga pesawat memberikan dukungan udara.
Tiga kebakaran besar lainnya juga terjadi pada Minggu di wilayah selatan Peloponnese Yunani, sementara kebakaran lainnya terjadi pada Minggu sore di pulau selatan Kreta.
Kebakaran besar lainnya yang merusak hutan, rumah, dan bisnis di pinggiran utara ibu kota Yunani tampaknya mulai berkurang. Api itu membakar lahan luas taman nasional di Gunung Parnitha, kawasan hutan terbesar yang tersisa di dekat Athena.
Petugas pemadam kebakaran khawatir api Gunung Parnitha akan menyala kembali, jadi mereka dan militer telah berpatroli sepanjang malam, kata Hardalias. Seorang petugas pemadam kebakaran dipindahkan ke rumah sakit pada hari Minggu setelah pingsan selama patroli.
Pada hari Jumat, seorang petugas pemadam kebakaran sukarela meninggal setelah menderita cedera kepala akibat tiang listrik yang jatuh di utara Athena, sementara setidaknya 20 orang telah dirawat karena cedera terkait kebakaran, termasuk dua petugas pemadam kebakaran yang dirawat di rumah sakit dalam perawatan intensif.
Penyebab kebakaran sedang diselidiki. Tiga orang ditangkap pada hari Jumat karena dicurigai memulai kebakaran, dalam dua kasus dengan sengaja.
Seorang Yunani berusia 47 tahun ditangkap Sabtu di pinggiran kota Athena karena menyalakan dua api di hutan dan membakar empat tempat sampah. Polisi mengatakan hari Minggu bahwa dua orang lagi telah ditangkap atas dugaan percobaan pembakaran: seorang Yunani berusia 71 tahun di Yunani selatan dan seorang asing di sebuah taman Athena.
Pejabat Yunani dan Eropa juga menyalahkan perubahan iklim atas banyaknya kebakaran di Eropa selatan musim panas ini, dari Italia hingga Balkan, Yunani dan Turki.
Kebakaran besar juga telah terjadi di Siberia di Rusia utara selama berminggu-minggu, memaksa evakuasi selusin desa pada Sabtu. Secara keseluruhan, kebakaran hutan telah membakar hampir 15 juta hektar tahun ini di Rusia.
Di AS, cuaca panas, kering, dan berangin juga memicu kebakaran hutan yang menghancurkan di California.


Pengeluaran HK