AS alasankan Virgin Galactic setelah penerbangan luar angkasa 'kecelakaan'

AS alasankan Virgin Galactic setelah penerbangan luar angkasa ‘kecelakaan’


WASHINGTON: Administrasi Penerbangan Federal AS (FAA) pada hari Kamis mengatakan pihaknya menghentikan penerbangan luar angkasa oleh Virgin Galactic ketika sedang menyelidiki mengapa misi perusahaan Juli yang membawa Richard Branson menyimpang dari lintasan yang direncanakan.
Langkah ini merupakan pukulan bagi perusahaan pariwisata luar angkasa saat bersiap untuk membawa pelanggan yang membayar setelah penerbangan uji awak penuh pertamanya.
“FAA mengawasi investigasi Virgin Galactic atas kecelakaan SpaceShipTwo 11 Juli yang terjadi di Spaceport America, New Mexico,” kata badan tersebut dalam sebuah pernyataan singkat.
“Virgin Galactic tidak dapat mengembalikan kendaraan SpaceShipTwo ke penerbangan sampai FAA menyetujui laporan investigasi kecelakaan akhir atau menentukan masalah yang terkait dengan kecelakaan itu tidak mempengaruhi keselamatan publik,” tambahnya.
Perusahaan menanggapi dengan pernyataan yang mengatakan: “Kami menganggap ini serius dan saat ini sedang menangani penyebab masalah dan menentukan bagaimana mencegah hal ini terjadi pada misi masa depan.”
Ia menambahkan bahwa pihaknya bekerja sama dengan FAA “untuk mendukung tinjauan menyeluruh dan penyelesaian tepat waktu dari masalah ini.”
Keputusan FAA muncul setelah sebuah laporan oleh New Yorker mengatakan penerbangan mengalami peringatan kokpit tentang pendakian bertenaga roket yang dapat membahayakan misi.
Artikel tersebut, oleh jurnalis investigasi Nicholas Schmidle, mengatakan pilot pertama kali menemukan lampu kuning kemudian merah, menunjukkan pendakian pesawat ruang angkasa itu terlalu dangkal dan hidungnya tidak cukup vertikal.
Tanpa tindakan korektif, kapal tidak akan memiliki energi yang cukup untuk meluncur kembali ke landasan pacunya.
“Menurut berbagai sumber di perusahaan, cara teraman untuk menanggapi peringatan itu adalah dengan membatalkan,” tulis Schmidle – meskipun Virgin membantahnya.
Membatalkan akan menghancurkan harapan miliarder flamboyan Branson untuk mengalahkan saingannya Jeff Bezos, yang penerbangannya sendiri ke luar angkasa dijadwalkan beberapa hari kemudian.
Pilot tidak membatalkan dan malah berusaha memperbaiki masalah lintasan, sekarang terbang dengan kecepatan Mach 3 dengan lampu merah menyala.
Kapal itu kemudian mencapai ketinggian 85 kilometer (52 mil) — di atas definisi ruang angkasa AS — dan mendarat dengan selamat, meskipun data yang tersedia untuk umum menunjukkan kapal itu terbang di luar jalur yang ditentukan.
“Apakah keputusan (pilot) dimotivasi oleh tekanan terprogram dan harapan miliarder bankroller mereka yang duduk di belakang masih belum jelas,” tulis Schmidle.
Virgin Galactic mengatakan kepada AFP bahwa pihaknya membantah “karakterisasi dan kesimpulan yang menyesatkan dalam artikel New Yorker.”
“Ketika kendaraan menghadapi angin ketinggian tinggi yang mengubah lintasan, pilot dan sistem memantau lintasan untuk memastikannya tetap dalam parameter misi,” katanya dalam sebuah pernyataan.
“Pilot kami merespons dengan tepat terhadap perubahan kondisi penerbangan ini persis seperti yang telah mereka latih dan sesuai dengan prosedur yang kami tetapkan.”
Perusahaan itu mengakui bahwa penerbangan itu “turun di bawah ketinggian yang diizinkan” selama satu menit dan 43 detik, tetapi menekankan: “Tidak pernah kapal itu melakukan perjalanan di atas pusat populasi mana pun atau menyebabkan bahaya bagi publik.”
Virgin Galactic telah mengalami panggilan dekat dan kecelakaan di masa lalu – terutama pada tahun 2014 ketika sebuah kecelakaan menewaskan satu pilot dan melukai yang lain.
Schmidle juga menulis bahwa personel kunci yang kritis terhadap budaya keselamatan perusahaan telah mengundurkan diri atau dipecat.
Saham Virgin Galactic jatuh segera setelah berita itu tetapi kemudian pulih sedikit dengan kerugian tiga persen pada penutupan bisnis.
Itu adalah perubahan keberuntungan yang tiba-tiba bagi perusahaan yang telah naik tinggi pada apa yang tampak sebagai penerbangan yang sangat sukses, yang digambarkan Branson sebagai “pengalaman seumur hidup.”
Pelayaran selama 15 menit, bersama dengan penerbangan Bezos dengan roket Blue Origin sembilan hari kemudian, tampaknya telah mengantarkan era baru pariwisata luar angkasa yang menguntungkan setelah beberapa dekade pembangunan.
Bulan lalu, Virgin Galactic mengumumkan akan memulai kembali penjualan tiket seharga $ 450.000, sekitar dua kali lipat dari jumlah yang dibayarkan oleh sekitar 600 orang yang sebelumnya memesan kursi.
Tidak jelas apakah penerbangan uji berikutnya, yang melibatkan anggota Angkatan Udara Italia, akan berlangsung sesuai jadwal pada akhir September atau awal Oktober.


Pengeluaran HK