AS menjadi gila atas pencuri tupai terbang

AS menjadi gila atas pencuri tupai terbang


MIAMI: Itu adalah skema terbang tinggi yang mendarat dengan gedebuk: tujuh tersangka penyelundup tupai terbang ditangkap di negara bagian Florida AS setelah menangkap ribuan hewan yang bernilai lebih dari $ 1 juta.
Menyusul penyelidikan 19 bulan, Komisi Konservasi Ikan dan Margasatwa Florida (FWC) Senin mengumumkan bahwa sejauh ini telah menangkap tujuh orang tetapi penangkapan tambahan akan dilakukan.
Menyusul pengaduan Januari 2019, komisi menemukan bahwa hingga 3.600 tupai terbang telah ditangkap dalam 10.000 perangkap di seluruh Florida tengah, kata FWC.
Di bawah skema tersebut, tupai terbang, yang merupakan hewan liar yang dilindungi di Florida tetapi dijual secara internasional sebagai hewan peliharaan, diburu, diperdagangkan, dan dicuci sebelum dibeli oleh pembeli Korea Selatan.
Penyelidikan mengungkapkan bahwa dealer yang berbasis di Florida yang membeli tupai dari pemburu dan mengklaim mereka dilahirkan di penangkaran, memperoleh sebanyak $ 213.800 untuk hewan tersebut.
Menurut FWC, tupai terbang, yang dikumpulkan selama kurang dari tiga tahun, memiliki nilai internasional lebih dari $ 1 juta.
Tuduhan untuk ketujuh orang tersebut termasuk pemerasan, pencucian uang, dan tipu daya, di antara kejahatan lainnya.
“Para pemburu ini bisa sangat merusak populasi satwa liar Florida,” kata Mayor Grant Burton, kepala seksi Investigasi FWC.
“Warga yang prihatin yang awalnya melaporkan aktivitas ini memulai penyelidikan yang mengungkap operasi penyelundupan besar.”
Tupai terbang bukan satu-satunya korban: Para tersangka juga mendapat untung dari berurusan dengan hewan perburuan lainnya – penyu air tawar yang dilindungi dan aligator dengan dokumen palsu untuk menyembunyikan asal mereka.

Pengeluaran HK