AS menunjuk duta besar pertama dalam satu dekade untuk Venezuela di tengah ketegangan

AS menunjuk duta besar pertama dalam satu dekade untuk Venezuela di tengah ketegangan


CARACAS, Venezuela: Washington memiliki duta besar pertamanya untuk Venezuela dalam satu dekade meskipun AS tidak memiliki diplomat di kedutaan Caracasnya di tengah putusnya hubungan.
Pencalonan James Story sebagai duta besar untuk Venezuela dikonfirmasi Rabu oleh suara suara Senat AS. Penduduk asli Carolina Selatan itu mengambil pekerjaan yang akan dia lakukan dari ibu kota negara tetangganya, Kolombia, saat Venezuela mengalami krisis ekonomi dan politik bersejarah.
Story, 50, kemungkinan akan menjadi pusat bantuan dalam memandu kebijakan AS tentang Venezuela selama transisi Presiden terpilih Joe Biden. Hubungan telah memiliki masa lalu yang panjang dan berbatu, termasuk pemerintahan Presiden Donald Trump memenangkan dakwaan terhadap Nicolas Maduro dari Venezuela sebagai tersangka narkotika.
Kemenangan Biden telah memicu perdebatan di antara mereka yang mendukung pendekatan garis keras Trump terhadap Maduro dan lainnya yang mengatakan sudah waktunya untuk pendekatan baru. Para kritikus mengatakan sanksi berat telah gagal menggulingkan Maduro dari kekuasaan sementara membuat hidup lebih sulit bagi jutaan rakyat Venezuela.
AS dan Venezuela belum bertukar duta besar sejak 2010, ketika hubungan pertama kali mulai pecah di bawah almarhum Presiden Hugo Chavez. Kedua negara benar-benar memutuskan hubungan diplomatik tahun lalu, masing-masing menarik diplomatnya tak lama setelah Washington mendukung pemimpin oposisi Venezuela Juan Guaido sebagai pemimpin sah negara itu.
AS memimpin koalisi puluhan negara yang menolak Maduro setelah pemilihannya pada 2018 untuk masa jabatan kedua dalam pemungutan suara yang secara luas dianggap curang karena para pemimpin oposisi paling populer dilarang mencalonkan diri.
AS sejak itu memberikan sanksi berat kepada Maduro, lingkaran dalamnya, dan perusahaan minyak yang dikelola negara, yang berusaha mengisolasi mereka. Administrasi Trump menawarkan hadiah $ 15 juta untuk penangkapan Maduro setelah pengadilan AS mendakwa dia atas tuduhan narkoba.
Story, seorang diplomat karir yang dinominasikan oleh Trump pada bulan Mei, telah menjabat sebagai kuasa hukum kedutaan, diplomat yang mengepalai misi tanpa kehadiran seorang duta besar. Karir dinas luar negerinya telah membawanya ke Meksiko, Brasil, Mozambik dan Afghanistan. Hari ini, dia memimpin kru kerangka diplomat di kedutaan “ virtual ” di Bogota.
Terlepas dari tantangan untuk bekerja dari luar Venezuela, Story mengadakan Obrolan Langsung Facebook mingguan selama 30 menit, mencoba mempertahankan hubungan dengan jutaan warga Venezuela di rumah atau mereka yang telah melarikan diri dari negara yang dilanda krisis. Dengan pendekatan freewheeling, dia menjawab pertanyaan dalam bahasa Spanyol yang fasih dari Venezuela dan beberapa warga AS yang masih berada di negara itu, membahas intrik dan kekacauan terbaru yang menggelegak di Venezuela dan AS. Dia sesekali masuk ke bahasa Inggris dengan aksen Carolina Selatan.
Dia tidak malu untuk memanggil Maduro dan pemerintahnya atas apa yang oleh para kritikus disebut pemerintahan otoriternya yang tumbuh dan praktik korup yang disalahkan karena menghancurkan sektor minyak negara yang pernah berkembang pesat yang membuat negara itu hancur berantakan.
“ Lihat, ini bukan demokrasi sejati, ” kata Story dalam obrolan online awal tahun ini, kemudian mencela pejabat tinggi Venezuela yang keluarganya tinggal mewah di Spanyol dan Panama sementara sebagian besar warga Venezuela berada dalam kemiskinan. “ Ya, mereka menipu kalian semua. ”

Pengeluaran HK