Assad Suriah: Satu-satunya yang selamat dari Musim Semi Arab

Assad Suriah: Satu-satunya yang selamat dari Musim Semi Arab


BEIRUT: Ketika pemberontakan Arab yang melanda wilayah tersebut dan menggulingkan otokrat seperti domino mencapai Suriah, hari-hari Bashar al-Assad di pucuk pimpinan tampak bernomor.
Namun, sepuluh tahun kemudian, ia telah menentang rintangan, bertahan dari isolasi internasional dan hilangnya dua pertiga wilayah nasional untuk sementara waktu untuk kembali ke relevansi dan mempertahankan kekuasaan.
Tampaknya meragukan pada Maret 2011, ketika protes meletus di Suriah, bahwa minoritas Alawit yang berkuasa akan mampu menahan gelombang pemberontakan yang secara dramatis membentuk kembali wilayah tersebut.
Keberanian kepemimpinan dokter mata yang terlatih di London, ahli waris yang enggan ketika ayahnya yang bertangan besi, Hafez, meninggal pada tahun 2000, juga dipertanyakan.
Tetapi kesabaran dan ketenangannya dikombinasikan dengan banyak faktor – termasuk cengkeramannya pada aparat keamanan, pelepasan Barat, dan dukungan Rusia dan Iran – untuk menyelamatkannya dari kekalahan, kata para analis.
“Bertahun-tahun setelah seluruh dunia menuntut dia pergi dan mengira dia akan digulingkan, hari ini mereka ingin berdamai dengan dia,” kata politisi veteran Lebanon Karim Pakradouni.
“Assad tahu bagaimana memainkan permainan panjang,” kata politisi, yang sering bertindak sebagai mediator antara rezim Damaskus dan berbagai partai Lebanon.
Pada 2011, Assad memilih untuk menekan protes damai dengan kekerasan, memicu perang kompleks yang melibatkan pemberontak, jihadis dan kekuatan dunia di mana setiap pejuang yang tidak berada di pihaknya disebut sebagai “teroris”.
Konflik tersebut telah menewaskan lebih dari 380.000 orang, membuat lebih dari separuh penduduk negara itu terlantar sebelum perang, dan puluhan ribu orang dijebloskan ke balik jeruji besi.
Warga Suriah biasa telah melihat harga pangan melonjak dan mata uang lokal anjlok dalam krisis ekonomi yang putus asa yang dituduhkan pemerintah pada sanksi Barat.
Tapi Assad masih berkuasa dan, setelah serangkaian kemenangan yang didukung Rusia, pasukannya kembali menguasai sekitar 70 persen negara itu.
Presiden Suriah selalu bersikeras dia akan menjadi yang teratas.
“Dia tidak pernah goyah. Dia telah berdiri teguh pada semua pendiriannya tanpa konsesi, dan telah berhasil merebut kembali sebagian besar Suriah dengan kekuatan militer,” kata Pakradouni.
Meskipun puluhan ribu pembelotan, tentara Suriah juga memainkan peran utama dalam kelangsungan hidupnya, katanya. “Inilah yang membuat Assad menjadi pengecualian dalam apa yang disebut Musim Semi Arab.”
Di Tunisia, tentara meninggalkan Zine El Abidine Ben Ali ketika tekanan jalanan meningkat, militer Mesir juga melepaskan Hosni Mubarak, dan di Libya, petinggi telah berbalik melawan Moamer Kadhafi sebelum kematiannya.
Analis Thomas Pierret mengatakan: “Kepemimpinan Angkatan Darat tetap setia karena selama beberapa dekade telah ditumpuk dengan kerabat Assad dan sesama Alawit”.
“Yang terakhir mungkin mencapai lebih dari 80 persen dari korps perwira pada tahun 2011 dan memegang hampir setiap posisi berpengaruh di dalamnya,” kata peneliti di Institut Penelitian dan Studi tentang Arab dan Dunia Muslim.
Seorang peneliti Suriah yang berbasis di Damaskus yang meminta untuk tidak disebutkan namanya mengatakan “tekad dan ketelitian” Assad juga merupakan kunci.
“Dia mampu memusatkan semua keputusan di tangannya dan memastikan bahwa tentara sepenuhnya berada di pihaknya,” kata peneliti tersebut, seraya menambahkan struktur rezim memastikan tidak ada yang bisa membangun pengaruh yang cukup untuk mengajukan tantangan.
Alih-alih, Assad bertaruh pada struktur sosial Suriah yang kompleks – perpecahan etnis antara orang Arab dan Kurdi, serta perbedaan agama antara Muslim Sunni, klan Alawitnya, dan minoritas lainnya.
“Dia mendapat manfaat dari ketakutan orang-orang akan kekacauan, dari ketakutan lingkungannya (Alawi) tentang kelangsungan hidup mereka jika dia jatuh,” kata peneliti Suriah itu.
Ketika Islamis dan jihadis menjadi lebih menonjol, dia berusaha menampilkan dirinya sebagai pelindung minoritas termasuk Kristen.
Tetapi Assad juga mendapat keuntungan dari tidak adanya oposisi politik yang efektif, kata peneliti.
Pada 2012, ketika pasukan Assad kalah di darat, lebih dari 100 negara mengakui aliansi oposisi, yang dikenal sebagai Koalisi Nasional Suriah, sebagai satu-satunya perwakilan sah rakyat Suriah.
Assad tampak semakin terisolasi dan banyak kekuatan regional dan dunia, bertaruh atas kejatuhannya, menampar rezimnya dengan serangkaian sanksi dan mengubahnya menjadi paria global.
Tetapi oposisi politik domestik dan pengasingan Suriah gagal menghadirkan front persatuan, atau alternatif yang kredibel untuk Assad yang dapat dilibatkan oleh komunitas internasional.
Oposisi bersenjata semakin terpecah ketika konflik berkembang, dan Assad mampu memanfaatkan kebangkitan kelompok jihadis untuk menjadikan dirinya sebagai benteng melawan terorisme.
Pemberontak membutuhkan kekuatan udara untuk membantu mereka, tetapi Barat ingin menghindari terulangnya kegagalan NATO di Libya di Suriah.
Seiring berlalunya waktu, Assad semakin yakin bahwa tidak ada pesawat tempur AS yang akan mendekati Damaskus.
Pada 2013, menyusul dugaan serangan kimiawi rezim di dua wilayah yang dikuasai pemberontak di luar Damaskus yang menewaskan lebih dari 1.400 orang, Presiden AS Barack Obama menolak keras serangan udara untuk menghukum penyeberangan “garis merah” yang telah dia tetapkan sendiri.
“Pemerintahan Obama tidak tertarik dengan konflik Suriah,” kata Pierret. “Itu telah dipilih dengan janji akan menarik diri dari Irak, karenanya enggan kembali ke Timur Tengah.”
Sebuah koalisi pimpinan AS memang melancarkan serangan di Suriah pada tahun berikutnya, tapi itu untuk mendukung pejuang pimpinan Kurdi yang memerangi kelompok Negara Islam yang “kekhalifahan” yang baru diproklamasikan telah menjadi fokus perhatian global.
Rusia melangkah setahun setelahnya untuk mendukung Assad dan meluncurkan serangan udara pertamanya pada tahun 2015, mengubah gelombang konflik.
Ini “mengambil kesempatan bersejarah untuk mendapatkan kembali status adikuasa yang hilang dengan mengisi kekosongan strategis yang ditinggalkan oleh pelepasan sebagian Obama dari wilayah tersebut,” kata Pierret.
Setelah menuntut Assad untuk pergi, kekuatan Barat sekarang menginginkan solusi politik untuk membendung konflik sebelum pemilihan presiden musim panas mendatang.
“Hari ini rezim Suriah tidak dapat diterima kembali ke dalam sistem internasional, tetapi juga tidak dapat tetap berada di luarnya,” kata peneliti yang berbasis di Damaskus itu.
“Persamaan yang mustahil ini akan membuat kita dalam kebingungan selama bertahun-tahun yang akan datang, tanpa solusi atau stabilitas,” katanya.
Tanpa solusi politik untuk membuka dana rekonstruksi internasional, rakyat Suriah akan terus membayar harga negara yang “pelan-pelan keluar”, katanya.
Assad sudah dalam dekade ketiganya berkuasa pada usia 55 tahun dan mandat keempat pada tahun 2021 terlihat terjamin, karena puluhan ribu warga Suriah yang secara damai memprotes untuk menuntut pemecatannya hampir satu dekade lalu sekarang diasingkan, dipenjara atau mati.

Pengeluaran HK