Asteroid palsu? Pakar NASA mengidentifikasi benda misterius itu sebagai roket tua

Result HK

CAPE CANAVERAL: Jig tersebut mungkin mengarah ke “asteroid” yang diperkirakan akan tertangkap oleh gravitasi Bumi dan menjadi bulan mini bulan depan.
Alih-alih batu kosmik, objek yang baru ditemukan itu tampaknya adalah roket tua dari misi pendaratan di bulan yang gagal 54 tahun lalu yang akhirnya kembali ke rumah, menurut pakar asteroid terkemuka NASA. Pengamatan harus membantu memastikan identitasnya.
“Saya sangat kaget tentang ini,” kata Paul Chodas kepada The Associated Press. “Merupakan hobi saya untuk menemukan salah satunya dan menarik tautan seperti itu, dan saya telah melakukannya selama beberapa dekade sekarang.”
Chodas berspekulasi bahwa asteroid 2020 SO, seperti yang diketahui secara resmi, sebenarnya adalah roket tingkat atas Centaur yang berhasil mendorong pendarat Surveyor 2 NASA ke bulan pada tahun 1966 sebelum dibuang. Pendarat itu akhirnya menabrak bulan setelah salah satu pendorongnya gagal menyala dalam perjalanan ke sana. Roket, sementara itu, menyapu bulan dan mengorbit mengelilingi matahari sebagai sampah yang dimaksudkan, tidak pernah terlihat lagi _ sampai mungkin sekarang.
Sebuah teleskop di Hawaii bulan lalu menemukan objek misteri yang menuju ke arah kita saat melakukan pencarian yang dimaksudkan untuk melindungi planet kita dari bebatuan kiamat. Objek tersebut segera ditambahkan ke penghitungan asteroid dan komet Pusat Planet Kecil Persatuan Astronomi Internasional yang ditemukan di tata surya kita, hanya 5.000 di bawah 1 juta tanda.
Objek tersebut diperkirakan berukuran sekitar 26 kaki (8 meter) berdasarkan kecerahannya. Itu mirip dengan Centaur tua, yang panjangnya kurang dari 32 kaki (10 meter) termasuk nosel mesin dan diameter 10 kaki (3 meter).
Yang menarik perhatian Chodas adalah bahwa orbitnya yang hampir melingkar mengelilingi matahari sangat mirip dengan Bumi – tidak biasa untuk sebuah asteroid.
“Bendera nomor satu,” kata Chodas, yang merupakan direktur Pusat Studi Objek Dekat Bumi di Laboratorium Propulsi Jet NASA di California Selatan.
Objek tersebut juga berada di bidang yang sama dengan Bumi, tidak miring ke atas atau ke bawah, bendera merah lainnya. Asteroid biasanya melesat dengan sudut ganjil. Terakhir, ia mendekati Bumi dengan kecepatan 1.500 mph (2.400 kph), lambat menurut standar asteroid.
Saat objek semakin dekat, para astronom harus dapat memetakan orbitnya dengan lebih baik dan menentukan seberapa banyak itu didorong oleh radiasi dan efek termal sinar matahari. Jika itu adalah Centaur tua – pada dasarnya kaleng kosong yang ringan – itu akan bergerak secara berbeda dari batu ruang angkasa berat yang tidak terlalu rentan terhadap kekuatan luar.
Begitulah cara astronom biasanya membedakan antara asteroid dan sampah antariksa seperti bagian roket yang ditinggalkan, karena keduanya muncul hanya sebagai titik bergerak di langit. Kemungkinan ada lusinan asteroid palsu di luar sana, tetapi gerakan mereka terlalu tidak tepat atau campur aduk untuk mengkonfirmasi identitas buatan mereka, kata Chodas.
Terkadang sebaliknya.
Sebuah objek misteri pada tahun 1991, misalnya, ditentukan oleh Chodas dan lainnya sebagai asteroid biasa, bukan puing, meskipun orbitnya mengelilingi matahari mirip dengan Bumi.
Yang lebih menarik, Chodas pada tahun 2002 menemukan apa yang dia yakini sebagai sisa Saturn V tahap ketiga dari Apollo 12 tahun 1969, pendaratan bulan kedua oleh astronot NASA. Dia mengakui buktinya tidak langsung, mengingat orbit satu tahun objek itu mengelilingi Bumi. Itu tidak pernah ditetapkan sebagai asteroid, dan meninggalkan orbit Bumi pada tahun 2003.
Rute objek terbaru adalah langsung dan jauh lebih stabil, memperkuat teorinya.
“Saya bisa saja salah dalam hal ini. Saya tidak ingin terlihat terlalu percaya diri,” kata Chodas. “Tapi ini pertama kalinya, dalam pandangan saya, bahwa semua bagian cocok dengan peluncuran yang diketahui sebenarnya.”
Dan dia senang mencatat bahwa itu adalah misi yang dia ikuti pada tahun 1966, sebagai remaja di Kanada.
Pemburu asteroid, Carrie Nugent dari Olin College of Engineering di Needham, Massachusetts, mengatakan kesimpulan Chodas “bagus” berdasarkan bukti kuat. Dia adalah penulis buku “Asteroid Hunters” tahun 2017.
“Beberapa data lagi akan berguna agar kami bisa tahu dengan pasti,” katanya melalui email. “Pemburu asteroid dari seluruh dunia akan terus mengamati objek ini untuk mendapatkan data itu. Saya sangat senang melihat perkembangannya!”
Pusat Astrofisika Harvard-Smithsonian ‘Jonathan McDowell mencatat telah terjadi “banyak, banyak insiden objek yang memalukan di orbit dalam … mendapatkan sebutan asteroid sementara selama beberapa hari sebelum disadari bahwa itu adalah buatan.”
Jarang jelas.
Tahun lalu, seorang astronom amatir Inggris, Nick Howes, mengumumkan bahwa asteroid di orbit matahari kemungkinan besar adalah modul bulan yang ditinggalkan dari Apollo 10 NASA, sebuah latihan untuk pendaratan di bulan Apollo 11. Meskipun objek ini kemungkinan buatan, Chodas dan yang lainnya skeptis terhadap hubungannya.
Skeptisisme itu bagus, tulis Howes dalam email. “Mudah-mudahan ini akan mengarah pada lebih banyak pengamatan ketika itu terjadi berikutnya di leher kita” pada akhir 2030-an.
Target minat terbaru Chodas adalah melewati Bumi di putaran masing-masing mengelilingi matahari pada 1984 dan 2002. Tapi terlalu redup untuk dilihat dari jarak 5 juta mil (8 juta kilometer), katanya.
Dia memperkirakan objek tersebut akan menghabiskan waktu sekitar empat bulan mengelilingi Bumi setelah ditangkap pada pertengahan November, sebelum menembak kembali ke orbitnya sendiri di sekitar matahari pada Maret mendatang.
Chodas meragukan objek tersebut akan menghantam Bumi _ “setidaknya tidak kali ini.”

By asdjash