Astronot tiba di lokasi peluncuran untuk penerbangan kru SpaceX ke-2

Astronot tiba di lokasi peluncuran untuk penerbangan kru SpaceX ke-2


CAPE CANAVERAL: Empat astronot tiba di Kennedy Space Center pada hari Minggu untuk peluncuran kru kedua SpaceX, yang akan datang akhir pekan depan.
Bagi NASA, ini menandai dimulainya rotasi awak reguler yang telah lama ditunggu di Stasiun Luar Angkasa Internasional, dengan perusahaan swasta menyediakan lift. Akan ada dua kali lipat jumlah astronot sebagai uji terbang awal tahun ini, dan misi mereka akan berlangsung selama enam bulan penuh.
“Jangan salah: Setiap penerbangan adalah uji terbang dalam hal perjalanan luar angkasa. Tapi juga benar bahwa kita harus secara rutin bisa pergi ke Stasiun Luar Angkasa Internasional,” kata Administrator NASA Jim Bridenstine dalam menyambut para astronot ke Kennedy.
Awak tiga orang Amerika dan satu orang Jepang dijadwalkan untuk meluncur pada Sabtu malam, asalkan Badai Tropis yang mendekati Eta tidak mengganggu. Ini akan menjadi perjalanan cepat ke stasiun luar angkasa, pesawat ekspres enam orbit yang berlangsung di bawah sembilan jam.
Para astronot telah menamai Kapsul Naga mereka Ketahanan mengingat semua tantangan tahun 2020: virus corona dan isolasi sosial, protes terhadap ketidakadilan rasial, dan musim pemilihan dan kampanye yang sangat sulit. Mereka telah menjalani karantina selama satu atau dua minggu dan melakukan tindakan pencegahan keamanan – masker dan jarak sosial – jauh sebelum itu.
“Ini merupakan tahun yang berat bagi semua orang karena banyak alasan berbeda,” kata komandan kru Mike Hopkins setelah terbang dari Houston. “Kami merasa jika nama kendaraan kami bisa memberikan sedikit harapan, sedikit inspirasi, membuat orang tersenyum, maka itu pasti yang ingin kami lakukan. ”
Keempatnya akan tetap berada di orbit hingga musim semi, ketika penggantinya tiba dengan menggunakan kapsul SpaceX Dragon lainnya. Versi kargo kapsul juga akan terus melakukan pengiriman makanan dan persediaan secara teratur.
Benji Reed dari SpaceX mengatakan perusahaan berharap untuk meluncurkan tujuh Dragons selama 14 bulan ke depan: tiga untuk kru dan empat untuk kargo.
“Setiap kali ada peluncuran Naga, akan ada dua Naga di luar angkasa, ” kata Reed, direktur manajemen misi kru.
Sementara itu, layanan taksi sewaan NASA lainnya, Boeing, diperkirakan tidak akan menerbangkan awak pertamanya hingga musim panas mendatang. Perusahaan merencanakan uji terbang kedua tanpa pilot dalam beberapa bulan; yang pertama mengalami begitu banyak masalah perangkat lunak sehingga kapsul Starliner gagal mencapai stasiun luar angkasa.
NASA beralih ke perusahaan swasta untuk pengiriman stasiun luar angkasa – kargo, kemudian awak – menyusul pensiunnya armada pesawat ulang-alik pada 2011. Astronot AS terus menumpang roket Rusia dengan harga yang semakin tinggi. Tiket Soyuz terakhir berharga $ 90 juta untuk NASA.
SpaceX akhirnya mengakhiri kekeringan peluncuran NASA selama hampir satu dekade untuk astronot Mei lalu, berhasil mengirimkan sepasang pilot uji ke stasiun luar angkasa dari Kennedy untuk tinggal dua bulan. Kapsul yang kembali diteliti oleh SpaceX setelah percikannya, menghasilkan beberapa perubahan untuk penerbangan kedua ini.
Insinyur menemukan erosi yang berlebihan dalam pelindung panas dari suhu masuk kembali yang membakar; perusahaan menopang bagian rentan untuk peluncuran mendatang, kata Hans Koenigsmann dari SpaceX, wakil presiden. Perbaikan juga dilakukan pada sistem pengukuran ketinggian untuk parasut, setelah parasut dibuka sedikit terlalu rendah pada penerbangan astronot pertama. Baru-baru ini, roket Falcon memiliki dua mesin yang diganti karena kontaminasi dari pernis merah yang digunakan dalam pemrosesan. Pertukaran mesin menunda penerbangan dua minggu.
Mungkin kejutan terbesar dari penerbangan awak SpaceX pertama adalah semua kapal pribadi yang penuh dengan pedagang asongan yang mengepung kapsul di Teluk Meksiko setelah benturan pada bulan Agustus. Koenigsmann menjanjikan zona pertahanan yang lebih besar dan lebih banyak patroli untuk pengembalian di masa depan.
Kru kedua memiliki tiga penerbang veteran dan satu pengatur waktu pertama:
– Hopkins, 51, adalah seorang kolonel Angkatan Udara dan mantan penduduk stasiun luar angkasa yang tumbuh di peternakan babi dan sapi di Missouri.
– Angkatan Laut Cmdr. Victor Glover, 44, adalah pilot dan satu-satunya pendatang baru luar angkasa; dia dari daerah Los Angeles dan akan menjadi astronot Afrika-Amerika pertama yang pindah ke stasiun luar angkasa untuk waktu yang lama.
– Shannon Walker, 55, fisikawan kelahiran dan besar di Houston, juga pernah tinggal di stasiun luar angkasa; suaminya, pensiunan astronot Andrew Thomas, membantu membangun pos terdepan.
– Soichi Noguchi, 55 tahun dari Badan Antariksa Jepang, mantan penduduk stasiun lainnya, akan menjadi orang pertama dalam beberapa dekade yang meluncurkan tiga jenis kapal roket; dia sudah diterbangkan dengan pesawat ulang-alik AS dan Soyuz Rusia.
Mereka akan bergabung dengan dua orang Rusia dan satu orang Amerika yang tiba di stasiun luar angkasa bulan lalu dari Kazakhstan.
Hopkins dan krunya akan naik ke landasan peluncuran di Teslas – perusahaan lain pendiri SpaceX Elon Musk – dalam pakaian antariksa yang dikoordinasikan dengan warna pesawat ruang angkasa. Tapi di balik semua ketampanan itu ada “banyak kemampuan luar biasa, ” menurut Glover.
“Ini kapsul yang sangat ramping. Tapi ada keuntungan memiliki lompatan besar dalam teknologi sejak terakhir kali kami membangun pesawat luar angkasa di sini di negara ini,” kata Walker dalam wawancara baru-baru ini dengan The Associated Press.
Noguchi, yang bersama Walker bergabung dengan kru tahun ini, sangat senang menunggangi Naga. Di Jepang, naga adalah makhluk mitos yang dihormati – “hampir naik ke surga. ”
“Merupakan suatu kehormatan untuk belajar bagaimana melatih Naga sebenarnya, bagaimana menunggangi Naga, ” katanya.

Pengeluaran HK