Badai Ida kategori 4 yang semakin intensif akan segera melanda Louisiana

Badai Ida kategori 4 yang semakin intensif akan segera melanda Louisiana


NEW ORLEANS: Badai Ida dengan cepat tumbuh kuat pada Minggu pagi, menjadi badai Kategori 4 yang berbahaya hanya beberapa jam sebelum menghantam pantai Louisiana sementara para pejabat darurat di wilayah itu bergulat dengan membuka tempat penampungan bagi para pengungsi yang terlantar meskipun ada risiko penyebaran virus corona.
Saat Ida bergerak melalui beberapa air laut terhangat di dunia di Teluk Meksiko utara, angin puncaknya tumbuh dari 45 mph (72 kph) menjadi 150 mph (230 kph) dalam lima jam. Sistem itu diperkirakan akan mendarat pada Minggu sore, dijadwalkan tiba pada tanggal yang tepat Badai Katrina menghancurkan Louisiana dan Mississippi 16 tahun sebelumnya.
Ida berpusat sekitar 60 mil (95 kilometer) selatan muara Sungai Mississippi, dan 75 mil (120 kilometer) tenggara pesisir Grand Isle, Louisiana. Itu bepergian ke barat laut dengan kecepatan 15 mph (24 kph).
Ida mengancam wilayah yang sudah terhuyung-huyung dari kebangkitan infeksi Covid-19, berkat tingkat vaksinasi yang rendah dan varian delta yang sangat menular.
Rumah sakit New Orleans berencana untuk mengatasi badai dengan tempat tidur mereka hampir penuh, karena rumah sakit yang sama di tempat lain memiliki sedikit ruang untuk pasien yang dievakuasi. Dan tempat penampungan bagi mereka yang meninggalkan rumah mereka membawa risiko tambahan menjadi titik nyala untuk infeksi baru.
Gubernur John Bel Edwards bersumpah Sabtu bahwa “orang-orang tangguh dan tangguh” Louisiana akan mengatasi badai. Dia juga mencatat tempat penampungan akan beroperasi dengan kapasitas yang dikurangi “untuk mencerminkan realitas Covid.”
Edwards mengatakan pejabat Louisiana sudah bekerja untuk menemukan kamar hotel bagi banyak pengungsi sehingga lebih sedikit yang harus tinggal di tempat penampungan massal. Dia mencatat bahwa selama musim badai tahun lalu, Louisiana menemukan kamar untuk 20.000 orang.
”Jadi, kami tahu bagaimana melakukan ini,” kata Edwards. ”Saya berharap dan berdoa kita tidak harus melakukannya mendekati sejauh itu.”
Di pesisir Gulfport, Mississippi, sebuah tempat penampungan Palang Merah memasang tanda-tanda yang menunjukkan petunjuk arah bagi para pengungsi bersama dengan peringatan tentang Covid-19. Dengan langit yang masih cerah, hanya segelintir orang yang muncul pada Sabtu malam.
Manajer tempat penampungan Barbara Casterlin mengatakan para pekerja diharuskan memakai masker wajah. Para pengungsi didorong untuk melakukan hal yang sama. Siapa pun yang menolak akan dikirim ke daerah terpencil, katanya, begitu juga orang yang sakit.
“Kami tidak memeriksa vaksinasi,” kata Casterlin, “tetapi kami melakukan pemeriksaan suhu dua atau tiga kali sehari.”
Presiden Joe Biden menyetujui deklarasi darurat untuk Louisiana dan Mississippi sebelum kedatangan Ida.
Perbandingan dengan pendaratan Katrina pada 29 Agustus 2005 sangat membebani penduduk yang bersiap untuk Ida. Badai Kategori 3, Katrina disalahkan atas 1.800 kematian saat menghancurkan rumah-rumah di tepi pantai di Mississippi dan menyebabkan jebolnya tanggul dan bencana banjir di New Orleans.
Di Saucier, Mississippi, Alex dan Angela Bennett menghabiskan Sabtu sore mengisi karung pasir untuk ditempatkan di sekitar rumah mereka yang rawan banjir. Keduanya selamat dari Katrina, dan tidak menyangka Ida menyebabkan kehancuran yang hampir sama besarnya dengan tempat tinggal mereka, berdasarkan perkiraan.
“Katrina sangat mengerikan. Ini tidak akan menjadi apa-apa,” kata Alex Bennett. ”Saya benci untuk Louisiana, tapi saya senang untuk kami.”
Antrean panjang terbentuk di pompa bensin pada hari Sabtu ketika orang-orang bergegas untuk melarikan diri. Truk-truk yang menarik perahu nelayan air asin dan orang-orang yang berkemah mengalir menjauh dari pantai di Interstate 65 di Alabama, sementara kemacetan lalu lintas menyumbat Interstate 10 menuju keluar dari New Orleans.
Ida mengintensifkan begitu cepat sehingga pejabat New Orleans mengatakan tidak ada waktu untuk mengatur evakuasi wajib bagi 390.000 penduduknya. Walikota LaToya Cantrell mendesak warga untuk pergi secara sukarela. Mereka yang tinggal diperingatkan untuk bersiap menghadapi pemadaman listrik yang lama di tengah panas terik.
Para pejabat juga menekankan bahwa tanggul dan sistem drainase yang melindungi kota telah jauh lebih baik sejak Katrina. Namun mereka memperingatkan banjir masih mungkin terjadi dengan perkiraan hujan hingga 24 inci (61 sentimeter) di beberapa daerah.
Edwards mengatakan 5.000 pasukan Garda Nasional dikerahkan di 14 paroki Louisiana untuk upaya pencarian dan penyelamatan. Dan 10.000 petugas garis siaga untuk menanggapi pemadaman listrik.
Ida menimbulkan ancaman jauh di luar New Orleans. Peringatan badai dikeluarkan untuk hampir 200 mil (320 kilometer) garis pantai Louisiana, dari Kota Intracoastal di selatan Lafayette hingga garis negara bagian Mississippi. Peringatan badai tropis diperluas ke jalur Alabama-Florida.
Ahli meteorologi Jeff Masters, yang menerbangkan misi badai untuk pemerintah dan mendirikan Weather Underground, mengatakan Ida diperkirakan akan bergerak melalui “tempat terburuk mutlak untuk badai.”
Koridor Interstate 10 antara New Orleans dan Baton Rouge adalah pusat penting dari industri petrokimia negara, dilapisi dengan kilang minyak, terminal gas alam dan pabrik kimia. Entergy, penyedia listrik utama Louisiana, mengoperasikan dua pembangkit listrik tenaga nuklir di sepanjang Sungai Mississippi.
Peta infrastruktur minyak dan gas Departemen Energi AS menunjukkan sejumlah situs dataran rendah di jalur proyeksi badai yang terdaftar sebagai berpotensi rentan terhadap banjir.


Pengeluaran HK