Bagaimana kesalahan diplomatik hilang dalam hiruk pikuk Balakot

Pengeluaran Hongkong/a>

Drama Balakot menenggelamkan diskusi tentang peristiwa penting pada saat itu – AS memberikan pemberitahuan untuk menarik masuknya bea masuk nol untuk ekspor India di bawah Skema Preferensi Umum (GSP). AS mengatakan proteksionisme India secara tidak adil merugikan ekspor AS. Negosiasi bilateral yang panjang gagal untuk menghindari kemunduran ini, yang akan mencapai $ 5,7 miliar dari ekspor India yang mencakup 5.111 pos tarif. Hasil yang menyedihkan ini mencerminkan prioritas yang salah dan ketidakfleksibelan dalam diplomasi ekonomi India, dengan kerugian yang jauh melebihi keuntungan.

Kementerian perdagangan mencoba untuk menunjukkan keberaniannya dengan mengatakan bahwa tarif AS yang sekarang akan diberlakukan rendah, seringkali di bawah 4 persen, sehingga hilangnya preferensi hanya akan berjumlah $ 190 juta. Ini terlalu mengecilkan masalah. Banyak ekspor padat karya India dijual dengan margin yang sangat tipis yaitu 2 persen atau kurang, sehingga bea kecil pun dapat membuat ekspor India bernilai miliaran dolar menjadi tidak kompetitif. Pesaing seperti Bangladesh, Vietnam dan Kamboja terus mendapatkan perawatan bebas bea dari AS, dan karenanya akan mendapatkan keuntungan dengan biaya India.

MEMBUAT SEBUAH TITIK: Terlepas dari desakan Trump untuk lebih banyak perdagangan timbal balik, India tetap secara naluriah proteksionis

Sejarah menunjukkan bahwa tidak ada negara yang menjadi ekonomi ajaib – yang didefinisikan mencapai pertumbuhan PDB 7 persen selama lebih dari satu dekade – tanpa ekspor yang meningkat. Permintaan domestik saja tidak cukup untuk menciptakan ekonomi ajaib – memanfaatkan permintaan global sangat penting. India menikmati ekspor yang tumbuh cepat dan PDB yang tumbuh cepat dari 2003 hingga 2014. Setelah itu ekspor turun dan mandek, dan akhirnya pulih melewati level 2013-14 hanya pada 2018-19. Meskipun ekspor stagnan, India mungkin mencapai pertumbuhan 7 persen pada tahun-tahun Modi (datanya masih diperdebatkan). Tetapi kinerja luar biasa seperti itu tidak dapat bertahan lama, dan ekspor harus diberikan prioritas utama jika India ingin tetap menjadi ekonomi ajaib.

Latar belakang ekonomi ini seharusnya memandu diplomasi ekonomi India tentang GSP, tetapi tidak. India secara naluriah tetap proteksionis meskipun ada pernyataan oleh Donald Trump bahwa dia akan menuntut lebih banyak timbal balik dalam perdagangan. Aturan WTO memberikan ‘perlakuan khusus dan berbeda’ bagi negara-negara miskin, sebagai bentuk bantuan. Jadi, negara-negara miskin dapat mendirikan beberapa hambatan perdagangan bahkan ketika negara-negara maju menurunkannya.

Konsesi semacam itu dipandang tepat ketika Barat mendominasi ekonomi dunia. Tetapi sejak 1990-an, dan terutama sejak kebangkitan Cina, AS dan UE memandang banyak negara berkembang sebagai ancaman yang harus diperangi, bukan negara miskin yang harus dibantu. Timbal balik lebih dituntut daripada “perlakuan khusus dan berbeda”.

Ini paling jelas dalam kasus Cina. Tapi India juga diminta untuk berubah. India sekarang mengklaim sebagai ekonomi terbesar ketiga di dunia, dan anggota G-20. Negara seperti itu perlu terbuka secara substansial, bukan menuntut konsesi yang tampak masuk akal ketika India sangat miskin.

India adalah pengguna pakaian anti-dumping terbesar di WTO untuk menggagalkan impor. Di bawah Modi, bea masuk telah dinaikkan untuk barang-barang pertanian, tekstil, komponen elektronik, panel surya, dan manufaktur “sederhana” seperti lilin dan jam. Pemerintah Modi juga telah menggunakan kontrol harga secara ekstensif di bidang pertanian dan obat-obatan, yang mempengaruhi banyak pemasok asing. Modi membanggakan pengurangan biaya medis dan pertanian melalui kontrol harga, tetapi perlu menyadari bahwa ini membuka India untuk pembalasan. Penarikan GSP oleh AS menggambarkan hal ini secara grafis.

Dalam pembicaraan GSP bilateral, permintaan AS tidak terlalu besar. India telah melarang impor produk susu dari AS, dengan mengatakan ini akan merugikan sentimen Hindu karena banyak peternak AS mencampurkan bagian-bagian hewan dalam pakan ternak mereka. Ini tampak seperti tipu muslihat proteksionis: tidak ada agitasi Hindu yang terjadi dalam hitungan ini. India juga memberlakukan kontrol harga pada stent medis yang digunakan untuk kondisi jantung, dan pada perangkat seperti implan lutut.

Diplomasi yang baik akan menemukan kompromi untuk menyelesaikan keluhan ini. India bisa saja menawarkan untuk mengizinkan impor produk susu terbatas sambil menunggu skema sertifikasi untuk sapi AS yang tidak diberi makan bagian-bagian hewan. India dapat saja mencabut kendali harga pada stent kelas atas (varietas yang dapat diserap secara biologis dan mengelusi obat) yang menjadi spesialisasi AS, dan yang hanya digunakan oleh orang kaya India, sambil melanjutkan kontrol harga untuk stent berteknologi rendah yang digunakan oleh massa.

Tetapi pemerintah Modi tidak mau bergerak sedikit pun. Ia juga tidak mengalah pada isu-isu seperti bea masuk India untuk panel surya, yang sekarang telah dibawa AS ke WTO untuk ajudikasi. Donald Trump berulang kali mengeluh dan getir tentang bea masuk yang tinggi di India atas mobikes raksasa Harley-Davidson. Memangkas tugas ini akan menjadi isyarat berbiaya rendah untuk menenangkan AS: Tidak ada perusahaan India yang membuat sepeda raksasa ini, dan permintaan kurang dari 100 sepeda per tahun. Sayangnya, kekakuan India terus berlanjut bahkan ketika AS menjelaskan bahwa konsekuensinya adalah penarikan GSP. Sisanya adalah sejarah.

PENAFIAN: Pandangan yang diungkapkan di atas adalah milik penulis.

By asdjash