Bagaimana pemberontakan Arab dilemahkan oleh pemalsuan online

Bagaimana pemberontakan Arab dilemahkan oleh pemalsuan online


TUNIS: Pemberontakan Arab satu dekade lalu diperbesar oleh panggilan online untuk bergabung dengan protes – tetapi internet segera dibanjiri dengan informasi yang salah, melemahkan aktivis dunia maya di kawasan itu.
Ketika diktator Tunisia Zine El Abidine Ben Ali meninggalkan negara itu pada Januari 2011, rumor dan ketidakpastian menciptakan “kepanikan dan histeria”, kata mantan aktivis dan pengusaha Houeida Anouar.
“14 Januari adalah malam yang mengerikan, sangat traumatis,” katanya. “Kami mendengar tembakan, dan seorang tetangga berteriak ‘sembunyikan dirimu, mereka memperkosa wanita’.”
Ketika media pro-rezim mengeluarkan informasi yang salah, banjir berita palsu juga menyebar ke internet, yang telah lama dilihat oleh aktivis luar angkasa sebagai tempat berlindung dari sensor dan propaganda.
Jurnalis dan peneliti Hakim Beltifa mengatakan dasar sudah matang untuk “penyebaran berita palsu”.
“Berita palsu memicu ketidakpercayaan orang-orang” terhadap media tradisional milik negara yang “mengaburkan kenyataan dan membuat orang-orang tidak tahu apa-apa,” tulisnya untuk majalah online The Conversation.
Ketika TV pemerintah Mesir menuduh jaringan makanan cepat saji Amerika Kentucky Fried Chicken memberikan makanan gratis kepada para pengunjuk rasa pro-demokrasi di Tahrir Square di Kairo, desas-desus itu terulang kembali secara online, di tengah serangkaian laporan kekuatan asing yang diduga menyusup ke gerakan protes.
Tapi aktivis dan jurnalis di lapangan menemukan sedikit bukti ayam goreng. Sebagian besar pengunjuk rasa menikmati roti pita dan kushari, hidangan jalanan yang populer dengan nasi, pasta, dan lentil yang sangat murah.
Segera, banyak cerita palsu yang berasal online merusak kepercayaan pada sumber internet. Salah satu contohnya adalah kasus terkenal dari “Gadis Gay Damaskus”.
Amina Abdallah Arraf adalah seorang lesbian muda Suriah-Amerika, aktivis anti-rezim dan penulis blog yang banyak diikuti oleh pengamat pemberontakan Suriah.
Kecuali dia tidak pernah ada.
Ketika Amina dilaporkan “diculik” di Damaskus, para pengikutnya yang khawatir dimobilisasi untuk menyelamatkannya dari tangan rezim Assad.
Tetapi mereka menemukan bahwa blogger, yang telah menjadi ikon gerakan pro-demokrasi Suriah, sebenarnya adalah Tom MacMaster – seorang Amerika berjanggut berusia 40-an yang tinggal di Skotlandia dan berharap untuk mencapai ketenaran sastra.
“Itu tampaknya cukup hambar hari ini karena kami telah belajar untuk lebih curiga terhadap jenis pemalsuan ini, tetapi pada saat itu, kecurigaan jauh lebih tidak lazim,” kata peneliti Yves Gonzalez Quijano.
Kepribadian lain yang ditemukan adalah Liliane Khalil, yang diduga seorang jurnalis AS yang meliput “Musim Semi Arab” untuk sejumlah outlet media, dan yang secara tidak langsung telah menyatakan dukungannya kepada pemerintah Bahrain.
Terlepas dari banyaknya informasi publik tentang Khalil, yang dituduh oleh banyak aktivis dan peneliti sebagai palsu, identitas aslinya tidak pernah terungkap.
Kedua kasus, dengan cerita latar yang dibuat dengan hati-hati dan gambar yang dimanipulasi, adalah contoh awal dari apa yang segera menjadi tren informasi yang salah secara online.
Peneliti Romain Lecomte mengatakan bahwa rezim segera dapat “menyusup ke diskusi” online, menyebarkan keraguan tentang pelanggaran yang dilaporkan dan “menabur kebingungan dan informasi yang salah”.
“Penggunaan politik massal dari internet” adalah pengubah permainan, kata Lecomte.
Banyak aktivis online mulai mempertanyakan kekuatan demokrasi dari internet.
Hal itu telah memicu fenomena layanan pengecekan fakta, bersama dengan dilema tentang apakah akan membiarkan “berita palsu” berkembang atau menyensornya dan berisiko membahayakan kebebasan demokratis.
Pada tahun-tahun awal pemberontakan Arab, ruang obrolan dan situs seperti blog Lina Ben Mhenni “A Tunisian Girl” telah memicu gerakan protes yang berkembang dan penyensoran yang miring.
Tapi banjir misinformasi menghilangkan banyak kredibilitas aktivis dunia maya, kata Gonzalez Quijano.
Ini “tidak pernah pulih dari digunakan, atau lebih tepatnya dimanipulasi, oleh kekuatan politik yang lebih terorganisir daripada aktivis di lapangan,” katanya.

Pengeluaran HK