Bukan hanya Kamala, Biden juga punya link India |  India News

Bukan hanya Kamala, Biden juga punya link India | India News


CHENNAI: “Saya mungkin memiliki kerabat di India,” Presiden terpilih AS Joseph Biden telah menyatakan pada kunjungan perdananya ke Mumbai pada tahun 2013, ketika koneksi Tamil Nadu dari Wakil Presiden Kamala Harris belum menjadi berita utama.
Biden, yang saat itu menjabat sebagai Wakil Presiden, merujuk pada seorang penduduk Mumbai yang, katanya, memiliki nama belakang yang sama dan telah menulis kepadanya pada tahun 1972, mengklaim bahwa mereka berdua adalah keturunan dari seseorang yang bekerja untuk Perusahaan Hindia Timur sebelumnya. Biden, yang saat itu berusia 29 tahun dan baru saja terpilih menjadi anggota Senat AS, mengatakan dia ingin menindaklanjuti klaim tersebut tetapi tidak bisa.
Beberapa tahun kemudian, dalam pidatonya yang lain, Biden berkata “kakek yang hebat, hebat, hebat, hebat, buyut George Biden” adalah seorang kapten di East India Company yang menetap di India dan menikah dengan seorang India.
Meskipun tidak ada catatan tentang George Biden, dua bersaudara bernama Christopher Biden dan William Henry Biden pernah bekerja sebagai kapten di East India Company, menurut Gateway House, sebuah lembaga pemikir kebijakan luar negeri yang berbasis di Mumbai.

Christopher berusia 12 tahun dan saudara laki-lakinya bahkan lebih muda ketika mereka memulai sebagai pasangan ketiga dan keempat dalam perjalanan antara London dan India melalui Tanjung Harapan. Pada tahun 1821, Christopher menjadi kapten Putri Charlotte dari Wales dan melakukan empat perjalanan pulang pergi antara Inggris dan Kalkuta. Dia juga menjadi kapten Royal George baru (1.426 ton) dalam satu pelayaran. Setiap perjalanan pulang berlangsung setahun, tulis Tim Willasey-Wilsey, profesor tamu di departemen studi perang, King’s College London.
William meninggal karena stroke di Rangoon (sekarang Yangon) pada tahun 1843, ketika dia berusia 51 tahun. Christopher menetap di India dan menjadi tokoh terkenal di Madras (sekarang Chennai).
Pada tahun 1830, Christopher menulis sebuah buku, “Naval Discipline: Subordinasi Kontras dengan Pembangkangan: Atau, Pandangan tentang Perlunya Pengesahan Hukum Membangun Disiplin Angkatan Laut yang Efisien di Kapal di Layanan Pedagang”, yang masih tersedia secara online. Dari mengelola beragam kru dan penumpang di kapal kecil selama perjalanan panjang yang melelahkan hingga kisah mabuk, pencurian, pembunuhan, masalah kesehatan mental, dan berlayar melewati badai, terumbu karang, dan bangkai kapal, buku tebal ini adalah kumpulan cerita yang menarik.
Christopher menikah dengan Harriott Freeth dan pasangan itu memiliki seorang putra dan dua putri, salah satunya meninggal dalam perjalanan kembali ke India dan dimakamkan di laut.
Selama 19 tahun di Madras, Christopher dikenal karena ketekunan, kebaikan, dan komitmennya terhadap kesejahteraan anak yatim dan janda pelaut dari semua negara, termasuk India. Dia juga bekerja untuk meningkatkan keamanan maritim. Putranya, Horatio, menjadi kolonel di Artileri Madras.
Pada tahun 1858, Christopher meninggal di Madras. Makam dan tablet memorialnya terletak di Katedral Madras, dengan potret dirinya dengan anjing peliharaannya. Daftar prasasti portal museum Chennai di makam atau monumen di Madras volume I menyebutkan bahwa “Christopher Biden berkomitmen untuk tugasnya dan jatuh ke tangan sekelompok fanatik pada tanggal sebelas September”.
Beberapa sejarawan mapan, bagaimanapun, belum menemukan hubungan langsung antara Christopher dan Joe Biden. Beberapa telah mengesampingkan hubungan apa pun di antara keduanya, terutama karena Christopher tidak menikah dengan seorang India.
“Dia berbicara tentang George Biden, dan tidak ada catatan Christopher Biden menikah dengan seorang India. Mereka tidak menghitung. Pasti ada George Biden yang terpisah, di tempat lain, ”kata sejarawan V Sriram.
Sejarawan dan novelis William Dalrymple berkata, “Saya baru saja membaca artikel itu sendiri, tetapi tidak memiliki detailnya”.
Terlepas dari informasi yang samar, jika Presiden terpilih memang memiliki leluhur yang bekerja untuk East India Company dan tinggal di India, Christopher tampaknya menjadi kandidat yang mungkin untuk bidikan terlambat pada jenis ketenaran yang berbeda.

Keluaran HK