Catat kelaparan di Filipina saat pembatasan Covid menggigit

Catat kelaparan di Filipina saat pembatasan Covid menggigit


MANILA: Daniel Auminto kehilangan pekerjaannya dan kemudian rumahnya ketika pandemi virus corona membuat Filipina terkunci. Sekarang dia dan keluarganya hidup di jalanan, mengandalkan bantuan makanan untuk bertahan hidup.
Badan amal berjuang untuk memenuhi permintaan makanan yang terus meningkat karena jutaan keluarga kelaparan di seluruh negeri.
Pembatasan Covid-19 telah melumpuhkan ekonomi dan membuat banyak orang kehilangan pekerjaan.
“Saya belum pernah melihat kelaparan pada tingkat ini sebelumnya,” kata Jomar Fleras, direktur eksekutif Rise Against Hunger di Filipina, yang bekerja dengan lebih dari 40 mitra untuk memberi makan orang miskin.
“Jika Anda pergi ke sana, semua orang akan memberi tahu Anda bahwa mereka lebih takut mati karena kelaparan daripada mati karena Covid. Mereka tidak peduli tentang Covid lagi.”
Jumlah orang yang kelaparan telah mencapai rekor tertinggi selama pandemi, menurut lembaga survei Social Weather Stations.
Hampir sepertiga keluarga – atau 7,6 juta rumah tangga – tidak memiliki cukup makanan untuk dimakan setidaknya sekali dalam tiga bulan sebelumnya, survei bulan September menunjukkan.
Di antara mereka ada 2,2 juta keluarga yang mengalami “kelaparan parah” – yang tertinggi yang pernah ada.
Jumlahnya telah meningkat sejak Mei, dua bulan setelah negara itu mengalami lockdown yang parah – membalikkan tren penurunan sejak 2012.
Pembatasan virus telah dilonggarkan dalam beberapa bulan terakhir untuk memungkinkan lebih banyak bisnis beroperasi karena pemerintah berusaha untuk menghidupkan kembali ekonomi yang hancur, yang diperkirakan akan menyusut hingga 9,5 persen tahun ini.
Bagi legiun orang miskin di negara itu, pandemi hanyalah tantangan lain dalam hidup mereka – dan bahkan bukan yang paling serius.
Auminto, 41, menghabiskan bertahun-tahun tidur di jalanan dan mencari nafkah dengan menjual sampah untuk didaur ulang. Peruntungannya berubah pada 2019 ketika dia menemukan pekerjaan yang stabil sebagai pelukis bangunan.
Itu memberinya cukup uang untuk menyewa kamar di Manila, yang dia bagi dengan istri dan putri mereka yang berusia dua tahun, membeli makanan dan bahkan menabung sedikit untuk impian mereka membuka toko kecil.
Kemudian Covid-19 menyerang.
“Kami kehilangan rumah kami, pekerjaan saya. Kami bahkan kehilangan pakaian kami yang dicuri dari kami,” kata Auminto saat dia duduk di taman tempat keluarga itu tidur di atas kotak karton pipih di malam hari.
Sebelum pandemi, “Saya berencana untuk bekerja dan berusaha keluar dari kemiskinan. Ini untuk keluarga saya, jadi saya bisa memberi mereka kehidupan yang lebih baik, menyekolahkan anak saya.”
Setiap hari mereka bergabung dengan antrian panjang yang sebagian besar tunawisma untuk menerima makanan gratis dari dapur makanan luar ruangan.
Pada hari-hari tertentu, keluarga mendapat dua kali makan dari dapur yang berbeda; hari lain itu hanya satu. Terkadang mereka tidak punya makanan sama sekali.
Lima hari seminggu para sukarelawan di sebuah pusat di Manila yang dikelola oleh Ordo Katolik Roma, Serikat Sabda Tuhan menyiapkan sekitar seribu makanan ayam, sayuran dan nasi yang dikemas ke dalam kotak dan diberikan kepada yang lapar.
Permintaan terus meningkat, kata Pastor Flavie Villanueva, yang menjalankan program tersebut.
“Kami mulai melakukan ini pada bulan April dan mulai dengan 250 (orang mengantre). Ini meningkat menjadi 400, lalu 600, lalu 800. Tiga minggu lalu jumlahnya 1.000,” kata Villanueva.
“Mayoritas masih tunawisma, tetapi ada sejumlah besar yang memiliki rumah tetapi putus asa karena tidak ada pekerjaan.”
Kelaparan sudah menjadi masalah utama di Filipina sebelum pandemi melanda.
Sekitar 59 juta orang “sedang atau sangat rawan pangan” antara 2017 dan 2019 – tertinggi di Asia Tenggara – Organisasi Pangan dan Pertanian PBB mengatakan dalam sebuah laporan.
Dampak virus pada kelaparan telah diperburuk oleh serangkaian topan yang melanda negara itu dalam beberapa bulan terakhir, menghancurkan puluhan ribu rumah.
Fleras mengatakan sumbangan makanan telah melonjak selama pandemi, sebagian karena banyak pabrik yang terpaksa menghentikan operasi memberikan kelebihan stok mereka. Tapi itu tidak cukup untuk memenuhi permintaan.
“Kami mungkin mencapai 200.000 keluarga tahun ini,” katanya.
Auminto mengatakan “menyakitkan” kehilangan segalanya dan kembali ke jalan di mana dia mengatakan polisi memperlakukan mereka “seperti binatang”.
“Mereka harus memahami situasi kami, bukan memperlakukan kami seperti babi,” katanya.
“Kami sudah hidup seperti babi.”

Pengeluaran HK