'China marah': Kegelisahan Taiwan meningkat seiring dengan semakin meningkatnya ketegangan


KINMEN, TAIWAN: Perangkap tank di pantai Pulau Kinmen adalah pengingat yang jelas bahwa Taiwan hidup di bawah ancaman invasi Tiongkok yang terus-menerus – dan ketakutan akan pecahnya konflik kini mencapai titik tertinggi dalam beberapa dekade.
Taiwan yang demokratis telah belajar untuk hidup dengan peringatan dari para pemimpin otoriter Beijing bahwa mereka siap dan bersedia untuk merebut tempat yang dipandangnya sebagai bagian dari wilayahnya.
Tetapi latar belakang statis itu telah mencapai tingkat yang sulit untuk diabaikan baru-baru ini dengan jet China sekarang melintasi zona pertahanan Taiwan pada tingkat yang belum pernah terjadi sebelumnya dan Tentara Pembebasan Rakyat merilis propaganda yang mensimulasikan invasi ke pulau itu – dan bahkan serangan terhadap pangkalan AS di Guam.
Tidak sejak pertengahan 1990-an, ketika China menembakkan rudal ke Selat Taiwan pada saat-saat ketegangan yang meningkat, suara pedang itu begitu keras.
Duduk di bawah paviliun di National Quemoy University di Kinmen, pulau yang dikuasai Taiwan tak jauh dari daratan Cina, mahasiswa baru Wang Jui-sheng mengatakan ia merasa lebih dari sedikit gelisah.
“China marah pada Taiwan dan bertindak semakin brutal,” katanya kepada AFP.
“Saya khawatir tentang kemungkinan konflik militer antara kedua belah pihak, bahkan mungkin dalam waktu dekat.”
Kinmen (populasi 140.000) terletak hanya dua mil (3,2 km) dari daratan dan ditinggalkan di tangan pasukan Nasionalis pada akhir perang saudara Tiongkok pada tahun 1949 yang membentuk Tiongkok dan Taiwan modern.
Jika pasukan Beijing pernah menyeberangi Selat Taiwan, mereka hampir pasti harus merebut Kinmen terlebih dahulu.
Dan jika perang benar-benar pecah, itu bisa dengan mudah mengikat Amerika Serikat – mengadu domba dua militer bersenjata nuklir satu sama lain.
Ian Easton, penulis buku tentang seperti apa perang itu, mengatakan bahwa dunia mengabaikan ketegangan yang berputar-putar di Selat Taiwan dengan bahaya yang ditimbulkannya.
“Ini adalah titik nyala yang paling berbahaya, paling tidak stabil, dan paling berpengaruh di planet ini,” kata direktur senior di Project 2049 Institute, sebuah lembaga pemikir yang mengkhususkan diri dalam urusan China-Taiwan, kepada AFP.
Secara historis, Beijing telah menggunakan wortel dan tongkat untuk mencari apa yang dilihatnya sebagai penyatuan China, menggabungkan janji manis untuk kemakmuran bersama dengan peringatan pemusnahan bagi 23 juta penduduk Taiwan.
Tetapi dalam beberapa tahun terakhir wortel telah menghilang.
Empat tahun lalu Taiwan memilih Presiden Tsai Ing-wen, yang memandang pulau itu sebagai negara berdaulat dan bukan bagian dari “satu China”.
China memutus komunikasi resmi dan menambah tekanan ekonomi, militer, dan diplomatik, dengan tujuan mendorong para pemilih untuk menempatkan politisi yang lebih ramah Beijing di kantor di lain waktu.
Tidak berhasil. Tsai memenangkan masa jabatan kedua dengan telak pada bulan Januari dan jajak pendapat menunjukkan semakin banyak pemilih sekarang memandang diri mereka sebagai orang Taiwan, bukan Cina.
Kegagalan untuk memenangkan hati Taiwan – diperburuk oleh tindakan keras Beijing di Hong Kong dan Xinjiang – dapat menjelaskan mengapa Presiden Xi Jinping telah mengambil sikap yang paling agresif terhadap Taiwan sejak era Mao Zedong.
Xi, yang menghapus batasan masa jabatan presiden dua tahun lalu, tidak merahasiakan tujuannya.
Dia menggambarkan pengambilalihan Taiwan sebagai “persyaratan tak terelakkan untuk peremajaan besar rakyat China” – sebuah proyek yang ingin diselesaikannya pada tahun 2049, seratus tahun berdirinya komunis China.
Selama perjalanan awal bulan ini ke pangkalan PLA, dia mengatakan kepada pasukan untuk “mempersiapkan perang”.
Kapten James Fanell, mantan direktur intelijen angkatan laut untuk armada Pasifik AS, yakin China akan pindah ke Taiwan dalam beberapa bentuk dalam 10 tahun ke depan.
“Kenyataannya adalah China selalu punya rencana dan mereka berada di garis waktu,” katanya kepada AFP dari Pusat Kebijakan Keamanan Jenewa yang dia ikuti setelah pensiun pada 2015.
“Kami berada dalam dekade perhatian sekarang.”
Selama karirnya, Fanell menyaksikan China berubah dari kekuatan air coklat yang terbatas di pantainya menjadi angkatan laut berkemampuan global yang dilengkapi dengan rudal hipersonik yang lebih baik dan lebih banyak kapal daripada AS.
“Untuk setiap satu kapal yang kami produksi, mereka memproduksi lima kali lebih banyak,” kata Fanell.
Dia menambahkan bahwa apa yang membuat rancangan Beijing di Taiwan sangat berbahaya sekarang, dibandingkan dengan momen-momen ketegangan sebelumnya, adalah bahwa China sekarang mungkin memiliki kekuatan militer yang cukup untuk merebut pulau itu – meskipun invasi apa pun akan sangat mahal.
Masih belum jelas apakah AS akan datang membantu Taiwan jika terjadi serangan. Tidak seperti Jepang, Korea Selatan, dan Filipina, Taiwan bukanlah sekutu perjanjian.
Tetapi Washington terikat oleh Kongres untuk menjual senjata Taiwan untuk mempertahankan diri, dan mengatakan pihaknya menentang setiap perubahan paksa status pulau itu.
Kebijakan – yang dijuluki “ambiguitas strategis” – dirancang untuk menangkal invasi tanpa langsung menghadapi China.
Tetapi ada diskusi bipartisan yang berkembang di AS mengenai apakah peralihan ke kejelasan strategis sekarang diperlukan mengingat pendekatan China yang lebih tegas.
“Jika Taiwan ditaklukkan dan diduduki RRT (China), sistem aliansi Amerika di Asia akan hancur,” kata Easton.
Pemerintahan Presiden AS Donald Trump pasti merangkul Taiwan karena bentrok dengan Beijing dalam sejumlah masalah.
Trump jauh lebih bersedia daripada pendahulunya baru-baru ini untuk menjual sistem senjata utama kepada pasukan bersenjata Taiwan.
Selama tiga tahun terakhir, AS telah menyetujui kesepakatan senilai setidaknya $ 15 miliar, termasuk jet tempur F16 generasi baru dan platform rudal yang dapat dipindahkan.
Apakah penantang Trump, Joe Biden, akan mengambil sikap serupa di Taiwan jika dia menang dalam pemilihan minggu depan, masih belum jelas.
Saat kekuatan besar berdesakan, mereka yang tinggal di Kinmen sangat berharap senjata seperti itu tidak akan pernah dibutuhkan.
“Saya tidak ingin melihat perang pecah karena kedua belah pihak akan menderita,” kata Tsai Yan-mei, seorang Cina daratan yang menikah dengan seorang pria Taiwan dan tinggal di Kinmen.
“Saya berharap bisa menjalani kehidupan yang stabil,” tambahnya. “Saya menikmati demokrasi dan kebebasan di Taiwan.”

Pengeluaran HK

By asdjash