Coronavirus merampas keceriaan Natal di Bethlehem yang alkitabiah

Coronavirus merampas keceriaan Natal di Bethlehem yang alkitabiah


BETHLEHEM: Virus korona telah merusak perayaan Natal di Betlehem, semuanya kecuali menutup kota alkitabiah yang dihormati sebagai tempat kelahiran Yesus pada puncak musim liburan yang biasanya ceria.
Yang hilang adalah ribuan peziarah internasional yang biasanya turun ke kota.
Restoran, hotel dan toko suvenir tutup. Layanan penerangan pohon Natal yang terkenal akan dibatasi untuk sekelompok kecil orang yang berwenang, seperti halnya kebaktian gereja pada Malam Natal.
“Bethlehem sudah mati,” kata Maryana al-Arja, pemilik Hotel Angel dengan 120 kamar di pinggiran Betlehem.
Hotel itu adalah lokasi wabah virus korona pertama di Tepi Barat – ketika sekelompok turis Yunani terserang virus itu Maret lalu.
Dia mempertahankan 25 pekerjanya sebagai staf selama beberapa bulan tetapi akhirnya tidak dapat terus membayar mereka.
Al-Arja, yang juga terinfeksi virus itu, mengatakan dia terpaksa menutup hotel dan memberhentikan seluruh staf karena tidak ada tanda-tanda pandemi berakhir atau wisatawan berkunjung dalam waktu dekat.
“Kami memiliki 351 grup wisata yang memesan hotel kami tahun ini, masing-masing 150 orang,” katanya. Tapi mereka semua membatalkan. Elyas al-Arja, kepala asosiasi hotel kota, mengatakan Bethlehem menerima sekitar 3 juta wisatawan pada 2019.
Dengan Israel, pintu masuk utama bagi pengunjung internasional ke kawasan itu, melarang wisatawan karena krisis virus korona, dan perbatasan Tepi Barat dengan Yordania tertutup untuk orang asing, angka itu mendekati nol tahun ini, katanya.
“Enam puluh persen kota bergantung pada pariwisata, dan pendapatan mereka hilang ketika turis menghilang,” kata al-Arja, sepupu pemilik Angel Hotel.
Ambassador Hotel, yang terletak di dekat Gereja Kelahiran Yesus, dibangun di situs tempat orang Kristen percaya Yesus dilahirkan, telah dibuka kembali satu lantai dengan harapan beberapa pengunjung lokal mungkin ingin datang merayakannya dalam beberapa minggu mendatang.
Mahmoud Tarman, resepsionis hotel, mengatakan Duta Besar telah membawa kembali delapan dari 60 pekerjanya untuk melayani tamu lokal.
Tetapi dengan ekonomi Tepi Barat yang hancur akibat penguncian berulang, masih belum jelas berapa banyak orang yang akan datang.
“Pada saat-saat seperti ini, hotel kosong ini akan ramai dengan kehidupan. Tapi seperti yang Anda lihat, belum ada kehidupan, bahkan pohon Natal pun belum, ”katanya sambil menunjuk ke lobi yang kosong.
Otoritas Palestina, yang mengelola sebagian Tepi Barat yang diduduki Israel, minggu ini memberlakukan penguncian malam hari baru untuk membantu menahan lonjakan kasus virus korona.
Orang harus tetap berada di dalam rumah dari jam 7 malam sampai jam 6 pagi, dan Betlehem termasuk dalam penguncian.
Para pejabat mengatakan penguncian dapat diperpanjang hingga Natal dan memasuki tahun baru jika tingkat infeksi tidak turun.
Kementerian Kesehatan telah melaporkan total sekitar 65.000 kasus virus korona di Tepi Barat, dan lebih dari 620 kematian.
Wali Kota Bethlehem, Anton Salman, mengatakan kota itu telah direncanakan untuk menerima 3.000 tamu undangan, termasuk pasukan pramuka lokal dan band musik dari seluruh dunia yang biasanya menghibur pengunjung selama perayaan malam Natal.
Dia mengatakan pencahayaan pohon Natal yang terkenal, yang dijadwalkan pada hari Kamis, akan dibatasi hanya untuk 15 tamu, termasuk walikota setempat, gubernur distrik dan Patriark Latin serta ulama lainnya.
Presiden Palestina berusia 85 tahun, Mahmoud Abbas, yang biasanya bergabung dalam perayaan tersebut, telah diundang tetapi belum mengatakan apakah dia akan hadir.
Misa Tengah Malam, acara khusyuk yang dipimpin oleh Patriark Latin yang biasanya dihadiri oleh para pemimpin agama, VIP lokal dan ratusan peziarah dari seluruh dunia, juga telah dikurangi, kata Salman.
Dia mengatakan para pejabat masih mengerjakan daftar tamu, tetapi diharapkan termasuk para pemimpin agama dan beberapa diplomat asing.
Acara ini akan ditutup untuk umum tetapi disiarkan langsung untuk ditonton orang.
“Tidak ada yang bisa memegang tanggung jawab mengundang banyak orang ke acara Natal,” katanya. “Tidak akan ada yang sama selama pandemi.”

Pengeluaran HK