Covid: Diaspora yang putus asa dan bertekad berjuang untuk membantu India bernafas

Covid: Diaspora yang putus asa dan bertekad berjuang untuk membantu India bernafas


SINGAPURA: Seema Devgan hampir saja meninggalkan pekerjaannya, saat dia dan sejumlah sukarelawan luar negeri berebut untuk menemukan persediaan yang sangat dibutuhkan untuk keluarga, teman, dan orang asing yang terserang Covid-19 di India.
Dari apartemennya di Singapura, Devgan menghabiskan waktu berjam-jam setiap hari untuk mengajukan permohonan bantuan di Whatsapp, menelepon pemasok, dan mencari obat-obatan dan oksigen yang sangat dibutuhkan.
“Ini sangat sulit,” kata pria berusia 47 tahun itu kepada AFP, dengan susah payah menahan air mata di hadapan besarnya tugas itu. “Kami akan kehilangan begitu banyak orang.”
Diaspora global India memiliki catatan panjang dalam melakukan mobilisasi selama masa krisis.
Kuil, masjid, gurdwaras dan gereja; asosiasi regional dan bisnis; kelompok keluarga dan jaringan informal – mereka semua beraksi saat topan atau banjir melanda.
Tetapi beberapa bencana telah begitu menguji karena wabah virus korona saat ini melanda negara itu.
Tidak peduli berapa banyak uang yang terkumpul, rak toko obat yang kosong tidak dapat diisi ulang secara ajaib. Generator dan konsentrator oksigen harus ditempatkan, dipesan, dan dikirim sebelum mereka dapat mulai menyelamatkan nyawa. Sistem perawatan kesehatan yang hancur tidak dapat dibangun kembali dalam semalam.
“Ini adalah jenis situasi yang belum pernah terjadi sebelumnya,” keluh Devgan, seorang warga negara Belanda dan pengusaha yang telah tinggal di Singapura selama dua tahun terakhir.
“Ini bukan jenis kampanye di mana Anda bisa berkontribusi dan seseorang di lapangan akan mengurusnya.”
Simran Sharma, seorang mahasiswa pascasarjana berusia 24 tahun di Tufts University di Boston yang saat ini berada di tengah-tengah final, menggambarkan keputusasaan yang dirasakan banyak orang saat pesan-pesan mengalir ke dalam grup-grup Whatsapp keluarga tentang teman dan orang yang dicintai.
“Krisis ini gila,” katanya kepada AFP melalui telepon, merinci bagaimana teman dekat ayahnya baru-baru ini meninggal.
“Istrinya bahkan tidak bisa menghadiri kremasi karena dia juga menderita Covid,” tambahnya.
Keluarga Sharma berada di Chandigarh, kota yang dilanda infeksi.
“Saya merasa impoten sekarang. Saya tidak bisa berbuat apa-apa,” katanya, seraya menambahkan bahwa dia juga marah.
“Kami sempat mempersiapkan gelombang kedua tetapi pemerintah tidak melakukan apa-apa dan sekarang kami bisa melihat akibatnya.”
Judy Naresh, yang mengelola Ask Abu Dhabi, sebuah forum komunitas Facebook yang beranggotakan 15.000 orang dari komunitas India di kota itu, mengatakan dia telah dibanjiri dengan permintaan bantuan.
“Banyak dari anggota kami telah kehilangan orang tua dan keluarga lainnya,” kata Naresh, dari Mumbai, kepada AFP.
“Beberapa berjuang di rumah sakit dan membutuhkan obat-obatan dan oksigen. Saya takut membuka WhatsApp saya karena saya merasa tidak berdaya.”
Dia mengatakan kelompoknya sedang mengoordinasikan bantuan dan mengatur suntikan remdesivir, yang banyak digunakan di India dalam pengobatan Covid.
Minggu lalu biaya suntikan – biasanya $ 12 – adalah $ 120. Dua hari lalu harganya $ 600. Sekarang kelompoknya tidak dapat menemukannya.
Tetapi ada keberhasilan yang membuat kerja keras itu sepadan. Pertempuran dimenangkan, bantuan disalurkan.
Kelompok relawan Whatsapp Devgan telah berkembang menjadi sekitar 257 nomor, kebanyakan orang India di Singapura, yang secara tidak sengaja menjadi ahli dalam mencari pasokan.
Mereka telah mengumpulkan SGD $ 100.000 ($ 75.000) dan mengirim setidaknya 60 konsentrator oksigen ke India. 200 mesin lainnya telah dipesan, sebagian besar dari China.
Dengan bantuan sebuah LSM di Delhi, mereka telah membangun jaringan untuk menghubungkan orang-orang dengan donor plasma, remdesivir, makanan, tes Covid-19, tempat tidur rumah sakit, dokter, dan ambulans.
Tarun Patel, seorang sukarelawan dan salah satu penyelenggara dana bantuan di Kuil Neasden London, mengatakan jaringan mereka telah beraksi.
“Dalam hidup, Anda memiliki dua pilihan: duduk dan tidak melakukan apa-apa, atau menyingsingkan lengan baju dan melakukan apa yang Anda bisa,” katanya kepada AFP.
Salah satu kuil Hindu terbesar dan terkaya di Inggris, Neasden mendirikan pusat bantuan dengan 500 tempat tidur di Atladra, Gujarat, bekerja sama dengan pemerintah lokal dan sebuah rumah sakit.
Patel mengatakan itu “dihentikan”, termasuk dengan pasokan oksigen, tetapi wabah saat ini dengan cepat memenuhi sebagian besar tempat tidur dengan pasien virus corona.
“Itu tidak mendiskriminasi usia, golongan atau kasta,” katanya. “Kami tidak bisa mengikuti. Benar-benar menyedihkan.”
Tetapi anggota diaspora tahu bahwa mereka harus melakukan apa yang mereka bisa, tidak peduli seberapa besar kemungkinannya yang tidak dapat diatasi.
“Jika bisa menyelamatkan hidup satu orang, itu pekerjaan yang dilakukan dengan baik,” katanya.
Suatu hari, kenangnya, seorang bocah lelaki menyumbangkan uang sakunya sebesar 50 pence (62 sen) untuk tujuan tersebut.
“Itulah kemanusiaan dalam diri orang-orang, sungguh menyentuh.”

Data HK