Dari perang Teluk hingga pandemi, koki India menjalankan misi satu orang untuk memberi makan yang lapar |  India News

Dari perang Teluk hingga pandemi, koki India menjalankan misi satu orang untuk memberi makan yang lapar | India News


Melbourne: Saat bom dijatuhkan di atas kota Baghdad, sesosok orang akan berjingkat-jingkat keluar dari pintu belakang hotel mewah di malam hari. Setelah berjalan beberapa meter, Daman Shrivastav akan berhenti tiba-tiba di luar beberapa bunker bawah tanah, membagikan paket makanan. Saat itu tahun 1990 dan Irak terperangkap di tengah-tengah Perang Teluk, ribuan orang terlantar di ibukotanya yang terbaring dalam reruntuhan.
Sementara rekan-rekan Shrivastav di hotel Al Rasheed melarikan diri dari kota satu per satu, pria berusia 27 tahun itu tetap tinggal, terus memberi makan puluhan orang yang terlantar akibat perang setiap hari. Tahun ini, ketika pandemi melanda dan cerita tentang kelangkaan yang begitu akrab baginya menjadi hal yang biasa lagi, Shrivastav, sekarang 54, dan seorang dosen seni kuliner di Melbourne, melanjutkan “layanan pengiriman satu orang”.
Kali ini, dia memberi makan siswa internasional, banyak di antaranya telah kehilangan pekerjaan, dan dengan itu, makanan mereka di negeri asing. Hampir 500 makanan disiapkan setiap minggu di dapur sederhana di rumah Shrivastav sejak Maret. Dia mengantarkan mereka keliling kota dengan mobilnya.
“Situasi tahun ini mengingatkan saya pada penderitaan yang pernah saya lihat sebelumnya. Di Irak, saya melihat orang-orang yang mengunjungi hotel saya secara teratur untuk kaviar meminta makanan. Rekan-rekan saya akan pulang dan pergi semalaman. Orang-orang sekarat. Mereka yang selamat dari bom dibawa oleh kelaparan. Covid-19 membangkitkan kenangan itu dan saya ingin melakukan apa pun yang saya mampu untuk membantu mereka yang membutuhkan, ”katanya kepada TOI.
Bekerja dari rumah dan bantuan dari istri dan putrinya yang berusia delapan tahun telah mempermudah Shrivastav untuk melanjutkan amal. “Kami bangun lebih awal dari biasanya sehingga makanan dapat dikemas dan dikirim sebelum kami sibuk dengan rutinitas harian kami,” kata Shrivastav.
Yang lain juga ikut membantu. Bulan lalu, guru sekolah Sarah Maric berkendara sejauh 50 km sekali jalan ke rumah Daman dengan tas penuh bahan makanan dan membantunya memasak. “Saya terinspirasi oleh seberapa banyak yang dia lakukan untuk komunitas,” katanya.
Sai Kiran, seorang mahasiswa master di La Trobe University, yang kehilangan pekerjaannya dan didiagnosis dengan Covid-19 segera setelah pada bulan Juli diberi makan makanan dari dapur Shrivastav tiga kali sehari. “Saya ngeri memikirkan apa yang akan terjadi pada saya jika dia tidak ada di sana. Saya tidak punya siapa-siapa, ”katanya.

Shrivastav, seorang profesor seni kuliner, memberi makan siswa internasional hampir 500 kali makan seminggu
Shrivastav mengatakan dia fokus pada siswa internasional karena dia memahami kesulitan memulai di negeri asing. “Ketika saya pertama kali datang ke Australia, saya butuh waktu beberapa bulan untuk mendapatkan pekerjaan. Saya berkeliling kota dengan resume saya di tangan, ”katanya kepada TOI.
Shrivastav pindah ke Australia pada tahun 1995, bertahun-tahun setelah dia meninggalkan Irak menuju Yordania pada tahun 1992. “Sejak dinar didevaluasi, saya tidak punya uang lagi. Saya memberikan barang-barang saya dan pergi ke ibu kota Yordania, Amman, tempat saya bekerja sebagai buruh dan kemudian pemetik buah. ” Itu sangat kontras dengan kehidupan yang dia jalani di Baghdad sebagai koki yang mengelola tim yang terdiri lebih dari 100 orang dan memasak untuk petinju Amerika seperti Mohammad Ali.
Shrivastav akhirnya bertemu dengan seorang Palestina yang mempekerjakannya di restoran Prancis yang baru dibuka. Shrivastav ingat bagaimana Hussein, mantan raja Yordania, mengunjungi restoran itu dan sangat menyukai makanannya sehingga dia memberikan jam tangannya yang dirancang khusus kepadanya.
Selama dia tinggal di Amman, rumah Shrivastav terbuka untuk keluarga Irak, banyak dari mereka akan datang dan tinggal bersamanya selama berhari-hari sebelum mencari perlindungan di kamp-kamp pengungsi.

Keluaran HK