Dibengkak oleh hujan dan pembatasan Covid, kawanan belalang menyerang Ethiopia

Dibengkak oleh hujan dan pembatasan Covid, kawanan belalang menyerang Ethiopia


KOMBOLCHA, Ethiopia: Janda sepuluh anak Marima Wadisha berteriak, melemparkan batu dan dalam keputusasaannya bahkan menembakkan peluru ke belalang yang turun di ladang sorgumnya di timur laut Ethiopia.
Tetapi kawanan serangga itu begitu ganas sehingga seluruh tanamannya – satu-satunya sumber pendapatan keluarganya – dihancurkan.
“Mereka tidak pernah pergi selama seminggu. Kami ditinggalkan dengan panen kosong, kami ikat pinggang kami dan menangis siang malam. Bagaimana bisa (saya) memberi makan … anak-anak saya seperti ini,” katanya, dikelilingi oleh lima orang di antaranya sebagai dia memegang seikat sorgum yang rusak.
Invasi belalang adalah yang terburuk di Ethiopia dalam 25 tahun terakhir, kata badan pangan PBB FAO.
Ini telah merusak sekitar 200.000 hektar lahan di sana sejak Januari, mengancam pasokan makanan – satu kilometer persegi dapat memakan makanan sebanyak 35.000 orang dalam sehari – dan mata pencaharian jutaan orang.
Ini adalah bagian dari suksesi kawanan sekali seumur hidup yang telah melanda Afrika Timur dan kawasan Laut Merah sejak akhir 2019, dengan pandemi virus corona yang memperburuk krisis tahun ini dengan mengganggu rantai pasokan pestisida FAO dan peralatan lainnya untuk lawan mereka.
“Tantangan terbesar sekarang di kawasan ini ada di sini, di Ethiopia dan kami sedang mengerjakannya bersama dengan mitra kami seperti FAO,” kata Direktur Afrika Timur Organisasi Pengendalian Belalang Gurun untuk Afrika Timur Stephen Njoka.
Konflik dan kekacauan di Yaman, tempat beberapa kawanan berasal, telah membuat penyemprotan pestisida dengan pesawat di sumbernya menjadi tidak mungkin. Itu dikombinasikan dengan hujan lebat yang tidak biasa telah membengkak kawanan yang menyebar di seluruh Ethiopia.
Bank Dunia mengatakan serangga tersebut dapat merugikan Afrika Timur dan Yaman $ 8,5 miliar tahun ini, dan perwakilan FAO dari Ethiopia, Fatouma Seid, khawatir pola kerusakan akan terulang tahun depan.
“Infestasi akan berlanjut hingga 2021. Kami diserang kembali dan kawanan itu kemudian akan pergi ke Kenya,” katanya.

Pengeluaran HK