Didorong ke kepunahan di AS, para ilmuwan mendukung reintroduksi jaguar

Didorong ke kepunahan di AS, para ilmuwan mendukung reintroduksi jaguar


NEW YORK: Didorong menuju kepunahan di AS 50 tahun yang lalu, sekaranglah waktunya untuk membicarakan tentang pengenalan kembali jaguar di sana, kata sekelompok ilmuwan.
Dalam sebuah penelitian yang diterbitkan pada hari Selasa di jurnal Conservation Science and Practice, penulis memberikan kerangka kerja prospektif untuk upaya ini dan menjelaskan “memperbaiki kesalahan” yang dilakukan terhadap “Kucing Besar Amerika” di Barat Daya lebih dari 50 tahun yang lalu.
Kucing besar itu hidup selama ratusan tahun di pegunungan tengah Arizona dan New Mexico tetapi punah secara lokal pada pertengahan abad ke-20, sebagian karena pembunuhan oleh pemburu pemerintah.
Penulis studi ini termasuk beragam ilmuwan dari Wildlife Conservation Society (WCS), Center for Landscape Conservation, Defenders of Wildlife, Wildlands Network, Pace University, Universidad Autonoma de Queretaro, Life Net Nature, dan Center for Biological Diversity.
Pada bulan Maret, sebuah studi terpisah menunjukkan bahwa daerah di Arizona tengah dan New Mexico yang mencakup dua juta acre (82.000 km persegi) dapat menyediakan habitat yang berpotensi cocok untuk 90 hingga 150 jaguar.
Area ini, kira-kira seukuran Carolina Selatan, tidak dipertimbangkan dalam Rencana Pemulihan Layanan Ikan dan Margasatwa AS 2018 untuk jaguar. Rencana itu hanya mempertimbangkan habitat di selatan Interstate Highway 10 (batas buatan mengingat catatan jaguar bersejarah di utara itu) dan oleh karena itu menyimpulkan bahwa hanya ada enam jaguar di AS.
Namun, perusakan habitat, infrastruktur transportasi, penyempitan alami di lanskap, dan dinding perbatasan berarti bahwa pemulihan alami jaguar betina dari populasi sumber di Meksiko ke wilayah pemulihan ini tidak mungkin terjadi dalam 100 tahun ke depan.
Para penulis studi hari Selasa menyimpulkan bahwa reintroduksi jaguar harus diperiksa sebagai alternatif yang layak. Para penulis percaya bahwa memulihkan jaguar dapat menjadi keuntungan bersih bagi masyarakat, termasuk budaya dan ekonomi lokal, dan alam dan akan mewakili kembalinya bagian asli dari fauna AS.
Studi ini berfokus pada lima dimensi proyek reintroduksi: alasan konservasi, sejarah, konteks ekologi, konteks manusia, dan pertimbangan praktis.
“Jaguar hidup di pegunungan ini jauh sebelum orang Amerika,” kata Eric Sanderson, Ahli Ekologi Konservasi Senior WCS dan penulis utama studi tersebut. “Jika dilakukan secara kolaboratif, reintroduksi dapat meningkatkan ekonomi wilayah ini dan ekologi wilayah jaguar yang luar biasa ini.”
Studi tersebut mencatat beberapa aspek kunci dari upaya reintroduksi yang akan didiskusikan dengan pejabat terkait dan publik di Arizona tengah dan New Mexico, mencatat bahwa wilayah tersebut merupakan habitat yang unik di semua jajaran jaguar, mewakili bagian khusus dan berharga dari ekologi jaguar. perbedaan.
Area Pemulihan Arizona Tengah dan New Mexico (CANRA) sangat luas, ditutupi dengan vegetasi yang sesuai, dan dihuni dengan baik dengan mangsa potensial. Mengingat ketinggian dan ketinggiannya, ini mungkin memberikan perlindungan iklim yang penting bagi spesies di masa depan, meskipun penelitian lebih lanjut diperlukan.
Studi tersebut mengatakan bahwa sebagian besar lahan dikelola untuk kepentingan umum, sebagian besar (68 persen) oleh Dinas Kehutanan AS, Biro Pengelolaan Lahan, dan Dinas Taman Nasional, dengan beberapa kawasan hutan belantara besar yang telah ditentukan.
Hanya 381.000 orang yang tinggal di daerah ini, terutama di kota-kota besar. Kegiatan ekonomi yang paling penting adalah pengeluaran pemerintah, akomodasi dan layanan makanan, rekreasi luar ruangan, perawatan kesehatan dan bantuan sosial, serta perdagangan eceran.
Pegunungan Arizona tengah dan New Mexico adalah bagian dari tanah leluhur dan reservasi bagi sejumlah Bangsa Pribumi Amerika. Saat ini dua negara suku, White Mountain Apache dan San Carlos Apache, mengelola hampir 12 persen dari luas daratan CANRA, termasuk satwa liar dan sistem ekologi.
Dikatakan reintroduksi akan menggantikan anggota bersejarah kumpulan spesies di wilayah tersebut. Agen pemerintah AS dan warga negara memburu dan meracuni jaguar selama sebagian besar abad ke-20. Akibat penganiayaan di sini dan di tempat lain, jaguar terdaftar di bawah Undang-Undang Spesies Terancam Punah AS.
“Ini merupakan titik balik untuk kucing liar ikonik ini, mengidentifikasi jalan ke depan untuk pemulihan jaguar ke wilayah jelajah bersejarahnya di Amerika Serikat,” kata Sharon Wilcox Ph.D., Perwakilan Pembela Satwa Liar Texas. “Ini harus menjadi titik awal untuk perbincangan baru di antara para pemangku kepentingan.”
“Satwa liar asli Southwest berevolusi dengan jaguar,” kata Michael Robinson dari Center for Biological Diversity. “Mereka memiliki tempat bertingkat dan vital di ngarai dan hutan kita, jadi kita harus merencanakan program reintroduksi yang cerdas dan manusiawi.”

Hongkong Pools