Diplomat dan mata-mata AS melawan pemerintahan Trump atas dugaan serangan

Diplomat dan mata-mata AS melawan pemerintahan Trump atas dugaan serangan


WASHINGTON: Suara aneh datang di malam hari: retakan seperti marmer menghantam lantai apartemen di atas mereka.
Mark Lenzi dan istrinya mengalami pusing, masalah tidur dan sakit kepala, dan anak-anak mereka terbangun dengan hidung berdarah – gejala yang mereka kira mungkin berasal dari kabut asap di Guangzhou, Cina, tempat Lenzi bekerja untuk Departemen Luar Negeri. Tapi polusi udara tidak bisa menjelaskan kehilangan ingatannya yang tiba-tiba, termasuk lupa nama alat kerja.
Apa yang dimulai sebagai suara dan gejala aneh di antara lebih dari selusin pejabat AS dan anggota keluarga mereka di China pada tahun 2018 telah berubah menjadi misteri diplomatik yang mencakup banyak negara dan melibatkan spekulasi tentang senjata rahasia berteknologi tinggi dan serangan asing.
Salah satu pertanyaan terbesar berpusat pada apakah pejabat pemerintahan Trump percaya bahwa Lenzi dan diplomat lainnya di China mengalami penderitaan misterius yang sama seperti puluhan diplomat dan mata-mata di Kedutaan Besar AS di Kuba pada 2016 dan 2017, yang kemudian dikenal sebagai Sindrom Havana. Karyawan Amerika di kedua negara tersebut melaporkan mendengar suara aneh, diikuti oleh sakit kepala, pusing, penglihatan kabur dan kehilangan ingatan.
Tapi perlakuan pemerintah terhadap episode tersebut sangat berbeda. Departemen Luar Negeri, yang mengawasi kasus-kasus tersebut, telah menghasilkan penilaian pasien dan kejadian yang tidak konsisten, mengabaikan diagnosa medis dari luar dan menahan informasi dasar dari Kongres, sebuah investigasi New York Times menemukan.
Di Kuba, pemerintahan Trump menarik sebagian besar anggota stafnya dari kedutaan dan mengeluarkan peringatan perjalanan, mengatakan diplomat AS telah mengalami “serangan bertarget.” Presiden Donald Trump mengusir 15 diplomat Kuba dari Washington dan memulai tinjauan independen, meskipun Kuba menyangkal keterlibatan apa pun.
Pemerintah mengambil pendekatan yang lebih lunak dengan China. Pada Mei 2018, Menteri Luar Negeri Mike Pompeo, yang menjadi direktur CIA selama peristiwa Kuba, mengatakan kepada anggota parlemen bahwa rincian medis seorang pejabat AS yang jatuh sakit di China “sangat mirip dan sepenuhnya konsisten” dengan sindrom di Kuba. Administrasi mengevakuasi lebih dari selusin pegawai federal dan beberapa anggota keluarga mereka.
Departemen Luar Negeri segera mundur, melabeli apa yang terjadi di China sebagai “insiden kesehatan”. Sementara para petugas di Kuba ditempatkan pada cuti administratif untuk rehabilitasi, mereka yang di China awalnya harus menggunakan hari-hari sakit dan cuti tidak dibayar, kata beberapa petugas dan pengacara mereka. Dan Departemen Luar Negeri tidak membuka penyelidikan atas apa yang terjadi di China.
Pemerintah tidak banyak bicara tentang peristiwa di China dan mengecilkan gagasan bahwa kekuatan yang bermusuhan dapat bertanggung jawab. Tetapi episode serupa telah dilaporkan oleh petugas senior CIA yang mengunjungi stasiun badan tersebut di luar negeri, menurut tiga pejabat saat ini dan mantan pejabat serta orang lain yang mengetahui kejadian tersebut.
Itu termasuk Moskow, di mana Marc Polymeropoulos, seorang perwira CIA yang membantu menjalankan operasi klandestin di Rusia dan Eropa, mengalami apa yang dia yakini sebagai serangan pada Desember 2017. Polymeropoulos, yang saat itu berusia 48 tahun, menderita vertigo parah di kamar hotelnya di Moskow. dan kemudian mengembangkan sakit kepala migrain yang memaksanya untuk pensiun.
Kasus-kasus yang melibatkan petugas CIA, yang tidak ada yang dilaporkan ke publik, menambah kecurigaan bahwa Rusia melakukan serangan di seluruh dunia. Beberapa analis senior Rusia di CIA, pejabat di Departemen Luar Negeri dan ilmuwan luar, serta beberapa korban, melihat Rusia sebagai pelakunya yang paling mungkin mengingat sejarahnya dengan senjata yang menyebabkan cedera otak dan minatnya untuk mematahkan hubungan Washington dengan Beijing. dan Havana.
Direktur CIA tetap tidak yakin, dan para pemimpin Departemen Luar Negeri mengatakan mereka belum menyelesaikan suatu alasan.
Kritikus mengatakan perbedaan dalam bagaimana para perwira diperlakukan berasal dari pertimbangan diplomatik dan politik, termasuk keinginan presiden untuk memperkuat hubungan dengan Rusia dan memenangkan kesepakatan perdagangan dengan China.
Diplomat China mulai melaporkan gejala aneh pada musim semi 2018, ketika para pejabat AS yang ditempatkan di sana mencoba membujuk rekan-rekan China mereka ke dalam kesepakatan perdagangan yang telah dijanjikan Trump. Presiden juga meminta bantuan Beijing dalam menyelesaikan pembicaraan nuklir dengan Korea Utara dan secara konsisten memuji Xi Jinping, pemimpin otoriter China.
Menurut setengah lusin pejabat AS, para pemimpin Departemen Luar Negeri menyadari bahwa melakukan tindakan yang serupa seperti yang mereka lakukan di Kuba – termasuk mengevakuasi misi di China – dapat melumpuhkan hubungan diplomatik dan ekonomi.
Dengan Kuba, Trump berusaha untuk membalikkan sikap Presiden Barack Obama. Jeffrey DeLaurentis, kepala misi di Kedutaan Besar AS di Havana selama acara tersebut, mengatakan langkah administrasi Trump untuk menarik anggota staf “secara kebetulan sejalan dengan tujuan mereka di Kuba.”
Mereka yang melarikan diri dari China telah menghabiskan lebih dari dua tahun berjuang untuk mendapatkan manfaat yang sama yang diberikan kepada para korban di Kuba dan lainnya yang diserang oleh kekuatan asing. Pertempuran tersebut telah mempersulit pemulihan mereka dan mendorong pembalasan pemerintah yang mungkin telah merusak karir mereka secara permanen, menurut wawancara dengan lebih dari 30 pejabat pemerintah, pengacara dan dokter.
Anggota parlemen AS telah mengkritik apa yang mereka sebut kerahasiaan dan kelambanan dari Departemen Luar Negeri dan menekan badan tersebut untuk merilis studi yang diterimanya pada bulan Agustus dari National Academies of Sciences, yang memeriksa penyebab potensial dari episode tersebut.
“Cedera ini, dan perawatan selanjutnya oleh pemerintah AS, telah menjadi mimpi buruk yang hidup bagi pegawai publik yang berdedikasi ini dan keluarga mereka,” kata Senator Jeanne Shaheen, D-NH. “Sudah jelas bagaimana musuh AS akan mendapatkan banyak keuntungan dari kekacauan, kesusahan, dan perpecahan yang mengikutinya.”
Dr. David A. Relman, seorang profesor Universitas Stanford yang merupakan ketua komite Akademi Ilmu Pengetahuan Nasional yang memeriksa kasus-kasus tersebut, mengatakan “mengecewakan dan sangat membuat frustrasi” bahwa Departemen Luar Negeri telah menolak untuk membagikan laporan tersebut kepada publik atau Kongres. “Untuk alasan yang tidak kita alami.”
Dalam sebuah pernyataan, departemen tersebut mengatakan: “Keselamatan dan keamanan personel AS, keluarga mereka, dan warga AS adalah prioritas utama kami. Pemerintah AS belum menentukan penyebab atau aktor. ”
Lenzi mengatakan dia telah menggugat departemen karena diskriminasi kecacatan, dan Kantor Penasihat Khusus AS sedang mengejar dua penyelidikan atas perilaku Departemen Luar Negeri.
Kantor Penasihat Khusus menolak berkomentar. Namun dalam surat tanggal 23 April yang dilihat oleh Times, pejabat penasihat khusus mengatakan penyelidik telah “menemukan kemungkinan besar kesalahan” oleh Departemen Luar Negeri, meskipun penyelidikan terus berlanjut.
“Ini adalah upaya menutup-nutupi tingkat tinggi yang disengaja,” kata Lenzi. “Mereka telah mengeringkan kita.”
Situasi ini diperumit oleh fakta bahwa para pejabat dan ilmuwan AS masih memperdebatkan apakah gejala tersebut diakibatkan oleh serangan.
Banyak diplomat, petugas CIA, dan ilmuwan mencurigai senjata yang menghasilkan radiasi gelombang mikro merusak otak para korban. Tetapi beberapa ilmuwan dan pejabat pemerintah berpendapat itu adalah penyakit psikologis yang menyebar di lingkungan misi luar negeri yang penuh tekanan. Beberapa menunjuk ke agen kimia, seperti pestisida.
Pemerintahan Trump belum mengklarifikasi pandangannya atau mengatakan dengan tepat berapa banyak orang yang terpengaruh.
Setidaknya 44 orang di Kuba dan 15 di China dievaluasi atau dirawat di Pusat Cedera dan Perbaikan Otak di Universitas Pennsylvania. Yang lainnya pergi ke tempat lain. Setidaknya 14 warga Kanada di Havana mengatakan mereka menderita gejala serupa.
Para dokter di University of Pennsylvania menolak untuk membahas rinciannya tetapi menolak gagasan tentang penyakit psikologis, dengan mengatakan pasien yang mereka rawat menderita cedera otak dari sumber eksternal.
Beberapa pejabat senior di Departemen Luar Negeri dan mantan perwira intelijen mengatakan mereka yakin Rusia memainkan peran. Operasi intelijen negara itu telah menyebarkan kekerasan di seluruh dunia, meracuni musuh di Inggris dan memicu serangan terhadap tentara AS di Afghanistan.
Selama Perang Dingin, Uni Soviet membombardir Kedutaan Besar AS di Moskow dengan gelombang mikro. Dalam dokumen 2014, Badan Keamanan Nasional mengatakan mereka memiliki intelijen di negara yang bermusuhan menggunakan senjata gelombang mikro bertenaga tinggi untuk “memandikan tempat tinggal target di gelombang mikro,” menyebabkan kerusakan sistem saraf. Nama negaranya dirahasiakan, tetapi orang-orang yang mengetahui dokumen itu mengatakan itu merujuk ke Rusia.
Beberapa kasus terhadap CIA memengaruhi perwira senior yang bepergian ke luar negeri untuk membahas rencana untuk melawan operasi rahasia Rusia dengan agen intelijen mitra, menurut dua orang yang mengetahui masalah tersebut. Beberapa analis CIA yakin Moskow berusaha menggagalkan pekerjaan itu.
Polymeropoulos menolak untuk membahas pengalamannya di Moskow, tetapi dia mengkritik bagaimana pemerintah AS menangani personelnya yang terluka. Dia mendorong badan tersebut untuk mengizinkannya pergi ke Pusat Medis Militer Nasional Walter Reed, rumah sakit yang telah merawat beberapa dari mereka yang terkena dampak di Kuba.
Beberapa pejabat tinggi AS bersikeras untuk melihat lebih banyak bukti sebelum menuduh Rusia. Gina Haspel, direktur CIA, telah mengakui bahwa Moskow bermaksud untuk merugikan operator, tetapi dia tidak yakin itu bertanggung jawab atau bahwa serangan terjadi, kata dua pejabat AS.
Nicole de Haay, juru bicara CIA, mengatakan “Prioritas pertama CIA adalah dan terus menjadi kesejahteraan semua perwira kami.”
Maria Zakharova, juru bicara kementerian luar negeri Rusia, menyebut setiap sindiran keterlibatan Moskow “benar-benar tidak masuk akal dan aneh.” Seorang juru bicara Kedutaan Besar Rusia di Washington mengatakan serangan yang diklaim kemungkinan besar adalah kasus “histeria massal”.
Lenzi, yang memiliki latar belakang luas bekerja di bekas Uni Soviet, mengatakan materi rahasia menunjuk ke negara yang melakukan serangan, tetapi Departemen Luar Negeri menolak aksesnya ke dokumen tersebut.
Para pejabat tinggi “tahu persis negara mana” yang bertanggung jawab, kata Lenzi, menambahkan bahwa itu bukan Kuba atau China, tetapi negara lain “yang tidak ingin dihadapi oleh Menteri Luar Negeri dan Presiden.”
Orang pertama yang jatuh sakit di Tiongkok, seorang petugas Departemen Perdagangan bernama Catherine Werner, yang tinggal di sebelah Lenzi, mengalami muntah, mual, sakit kepala, dan pusing selama berbulan-bulan sebelum diterbangkan ke Amerika Serikat pada April 2018.
Menurut pengaduan whistleblower yang diajukan oleh Lenzi, Departemen Luar Negeri mengambil tindakan hanya setelah ibu Werner yang berkunjung, seorang veteran Angkatan Udara, menggunakan perangkat untuk merekam radiasi gelombang mikro tingkat tinggi di apartemen putrinya. Sang ibu juga jatuh sakit.
Mei itu, para pejabat AS mengadakan pertemuan untuk meyakinkan para perwira AS di Guangzhou bahwa penyakit Werner tampaknya merupakan kasus yang terisolasi. Tetapi Lenzi, seorang petugas keamanan diplomatik, menulis dalam sebuah memo kepada Gedung Putih bahwa atasannya bersikeras menggunakan peralatan yang lebih rendah untuk mengukur gelombang mikro di apartemen Werner, menyebutnya sebagai “latihan check-the-box.”
“Mereka tidak menemukan apa pun, karena mereka tidak ingin menemukan apa pun,” kata Lenzi.
Dia mengirim email yang memperingatkan diplomat AS di China bahwa mereka mungkin dalam bahaya. Atasannya mengirim psikiater untuk mengevaluasinya dan memberinya “surat peringatan” resmi, kata Lenzi.
Beberapa bulan setelah dia mulai melaporkan gejala cedera otak, dia dan keluarganya dievakuasi secara medis ke University of Pennsylvania.
Petugas lain di China mengalami gejala serupa. Robyn Garfield, seorang petugas Departemen Perdagangan, dievakuasi dari Shanghai bersama istri dan dua anaknya pada Juni 2018.
Dokter di University of Pennsylvania mengatakan kepada Garfield bahwa luka-lukanya mirip dengan orang Amerika di Kuba, tetapi biro medis Departemen Luar Negeri mengatakan itu berasal dari cedera bisbol berusia 17 tahun, tulisnya di grup Facebook untuk diplomat AS pada Maret. 2019.
Departemen Luar Negeri melabeli hanya satu petugas China yang memiliki “konstelasi penuh” gejala yang sesuai dengan kasus Kuba: Werner, pengungsi pertama. Dalam surat internal, departemen tersebut mengatakan 15 orang lainnya di Guangzhou, Shanghai dan Beijing memiliki beberapa gejala dan temuan klinis yang “mirip dengan” di Kuba, tetapi belum ditentukan bahwa mereka menderita “sindrom Havana”.
Para dokter di University of Pennsylvania mengatakan mereka tidak membagikan pemindaian otak individu dengan Departemen Luar Negeri, sehingga pemerintah kekurangan informasi yang diperlukan untuk mengesampingkan cedera otak di China.
“Bagi saya dan dokter saya, negara bagian tidak menginginkan kasus tambahan dari China,” tulis Garfield, “terlepas dari temuan medis.”

Pengeluaran HK