Donor terbesar gubernur Texas: Industri energi yang gagal

Donor terbesar gubernur Texas: Industri energi yang gagal


AUSTIN: Sebagai gulungan Texas yang beku di bawah salah satu pemadaman listrik terburuk dalam sejarah AS, gubernur Republik Greg Abbott telah menyalahkan operator jaringan dan turbin angin es, tetapi lebih mudah pada penyebab lain: industri minyak dan gas yang merupakan bisnis dominan negara dan kontributor politik terbesarnya.
Dan saat jumlah korban bertambah pada Sabtu dari seminggu badai bersejarah musim dingin, yang telah menewaskan lebih dari 20 orang di Texas, penumpukan di jaringan listrik yang dengan bangga diisolasi dari seluruh negara mengabaikan peringatan yang diketahui oleh para pemimpin Partai Republik selama bertahun-tahun. .
“Ini hampir seperti tersangka pembunuhan yang menyalahkan tangan kanan mereka karena melakukan kejahatan itu,” kata James Talarico dari negara bagian Demokrat. Rumah pinggiran kota Austin-nya kehilangan listrik selama 40 jam dan tidak memiliki keran yang berfungsi pada hari Kamis, ketika kira-kira satu dari empat orang di Texas bangun di bawah instruksi untuk merebus air.
Seperti sebagian besar dari 30 juta penduduk negara bagian itu, listrik Talarico dikendalikan oleh manajer jaringan di Electric Reliability Council of Texas, yang kembali dilakukan Abbott pada Kamis setelah lebih dari 4 juta orang pada satu titik mengalami pemadaman listrik dalam suhu yang tidak terlalu dingin.
Namun tanggung jawab tersebut belum berakhir, karena pembangkit listrik yang memberi makan jaringan dihancurkan oleh cuaca yang sangat dingin, dan produsen gas alam tidak melindungi kepala sumur atau jalur dari pembekuan. “ERCOT adalah anak pencambuk yang nyaman,” kata Talarico.
Krisis telah menempatkan industri bahan bakar fosil yang membanjiri Texas Capitol dengan uang di persimpangan dengan cara yang tidak harus dinavigasi oleh Abbott ketika mengarahkan negara bagian terbesar kedua di Amerika itu melewati bencana lain, termasuk badai dan pandemi yang sedang berlangsung. Untuk pertama kalinya Kamis, Abbott meminta Texas untuk mengamanatkan bahwa pembangkit listrik harus menjalani musim dingin.
Minyak dan gas membangun dan memperkaya Texas, dan dengan itu para politisi, termasuk mereka yang menjadi presiden. Tetapi tidak ada yang menuai kontribusi kampanye sebesar Abbott, yang dalam enam tahun menjabat telah mengumpulkan lebih dari $ 150 juta dari para donor, lebih dari gubernur mana pun dalam sejarah AS.
Kepentingan energi Texas adalah pendukung terbesar dari kebangkitan politiknya, dan dia tidak mengesampingkan pencalonan Gedung Putih pada 2024. Lebih dari $ 26 juta kontribusinya berasal dari industri minyak dan gas, lebih dari sektor ekonomi lainnya, menurut untuk analisis oleh Institut Nasional Uang dalam Politik.
Ketika jaringan listrik Texas pertama kali mulai tertekuk pada Senin pagi, Abbott menarik reaksi semalam setelah pergi ke Fox News dan membuat kesalahan pada produsen tenaga surya dan angin, pada saat sistem gas alam, batu bara dan energi nuklir bertanggung jawab atas hampir dua kali lebih banyak pemadaman.
Menekan komentar itu kemudian, Abbott mengambil nada yang lebih lembut dan mengakui bahwa setiap sumber kekuatan telah dikompromikan. Saluran gas alam yang membeku juga menyebabkan jutaan orang tanpa listrik di Meksiko.
Abbott menuduh ERCOT menyesatkan publik dengan pesan bahwa jaringan telah siap menghadapi badai.
“Ini sangat tidak dapat diterima ketika Anda menyadari apa yang dikatakan ERCOT kepada negara bagian Texas,” kata Abbott.
ERCOT diawasi oleh Komisi Utilitas Umum Texas, yang tiga anggotanya ditunjuk oleh Abbott. Sementara ERCOT mengelola sebagian besar jaringan listrik Texas, komisi dan Badan Legislatif Texas membuat keputusan kebijakan utama yang telah memperhitungkan krisis yang sedang berlangsung.
Setelah pembekuan besar terakhir negara bagian, selama Super Bowl 2011 yang diadakan di Arlington, Texas, analisis federal menemukan bahwa prosedur produsen energi untuk mendinginkan peralatan mereka “tidak memadai atau tidak diikuti secara memadai” dalam banyak kasus. Laporan itu berulang kali mengutip pembekuan Texas lainnya, pada tahun 1989, sebagai peringatan yang jelas.
Pembangkit listrik menahan cuaca musim dingin yang ganas sangat penting di iklim yang lebih dingin. Di Iowa, di mana ladang angin memasok 40% listrik negara bagian, kincir angin telah berputar sepanjang minggu meskipun suhu turun hingga minus 17 derajat (minus 27 derajat Celcius) di Des Moines. Di Texas, pejabat jaringan mengatakan mereka tidak dapat berbicara mengapa pembangkit listrik di sini tidak melakukan hal yang sama.
Satu dekade yang lalu, laporan kegagalan Texas terakhir mencantumkan sejumlah cara untuk mendinginkan sumur minyak atau perangkat gas alam dan perkiraan biaya: memasang unit produksi cuaca dingin ($ 23.000), mengumpulkan gas yang dilepaskan dari pompa injeksi ke menyediakan pemanas ($ 675), atau membangun pondok fiberglass untuk menutup peralatan produksi ($ 1.500).
Membuat 50.000 sumur dalam musim dingin – hanya di bawah sepertiga dari jumlah total sumur gas alam yang aktif di Texas – diperkirakan pada tahun 2011 menelan biaya sebanyak $ 1,75 miliar, angka yang hampir pasti akan lebih tinggi hari ini karena inflasi. Sebagai perbandingan, industri minyak dan gas alam Texas membayar pajak dan royalti sebesar $ 13,9 miliar tahun lalu saja, menurut angka dari Texas Oil & Gas Association.
Republikan Ryan Sitton, mantan komisaris Texas Railroad Commission, yang mengatur industri minyak dan gas negara bagian, mengatakan masalah dengan memperkuat pembangkit listrik adalah biaya yang dibebankan kepada pelanggan listrik. Mengenai fokus Abbott pada ERCOT, Sitton berkata: “Memanggil untuk penyelidikan itu mudah. ​​Sebenarnya melakukan penyelidikan yang baik dan mengambil kepemilikan hasil adalah di mana karet bertemu dengan jalan.”
Dia mengatakan kepentingan minyak dan gas, yang dengan murah hati mendanai kampanye politiknya sendiri, tidak memiliki pengaruh seperti yang dibayangkan publik.
“Mereka memberikan sumbangan, tentu. Tapi kecuali seluruh industri energi berbicara dengan suara yang bersatu, yang hampir tidak pernah terjadi, tidak banyak pengaruh,” kata Sitton.

Pengeluaran HK