EPL: Spurs menghadapi uji gelar, melukai pemimpin tuan rumah Liverpool Leicester |  Berita Sepak Bola

EPL: Spurs menghadapi uji gelar, melukai pemimpin tuan rumah Liverpool Leicester | Berita Sepak Bola

Hongkong Prize

LONDON: Kredensial gelar Tottenham menghadapi pemeriksaan menyeluruh ketika mereka menjamu Manchester City saat Liga Premier kembali pada Sabtu setelah jeda internasional.
Spurs hanya satu poin di belakang setter awal Leicester, tetapi hanya tiga poin yang memisahkan enam besar, dengan Chelsea dan Aston Villa juga memiliki kesempatan untuk mengklaim posisi teratas selama beberapa jam setidaknya ketika mereka masing-masing menghadapi Newcastle dan Brighton.
Dengan selesainya jadwal pertandingan internasional terakhir tahun ini, jadwal sepak bola klub musim dingin yang melelahkan menunggu untuk tim papan atas Inggris dengan sembilan putaran pertandingan liga sebelum 2 Januari.
Juara bertahan Liverpool sudah menanggung beban dari jadwal padat karena skuad Jurgen Klopp telah dirusak oleh cedera menjelang perjalanan Leicester ke Anfield.
Tottenham menikmati beberapa jam di puncak klasemen untuk pertama kalinya dalam lebih dari tiga tahun sebelum kemenangan Leicester atas Wolves sebelum jeda internasional.
Pasukan Jose Mourinho tidak terkalahkan dalam tujuh pertandingan liga, dengan penampilan Harry Kane dan Son Heung-min meningkatkan harapan mereka bisa memenangkan liga untuk pertama kalinya dalam 60 tahun.
Namun, aspirasi gelar tersebut akan diuji dengan City, Chelsea, Arsenal, Liverpool dan Leicester yang akan datang dalam enam pertandingan berikutnya.
City mendekam di urutan ke-10, terpaut enam poin dari puncak tetapi dengan satu pertandingan di tangan. Pengembalian hanya 12 poin dari tujuh pertandingan pembukaan mereka musim ini sejauh ini merupakan yang terendah sejak Pep Guardiola tiba di Manchester lima tahun lalu.
Namun, setelah awal yang sulit yang disebabkan oleh kurangnya pramusim, cedera, kasus Covid dan jadwal pertandingan yang sulit, perjalanan ke Tottenham juga akan menjadi indikator apakah City telah berubah.
Pasukan Guardiola tidak terkalahkan dalam sembilan pertandingan di semua kompetisi, tetapi kesulitan mencetak gol secara luar biasa, hanya mencetak satu gol dalam lima pertandingan liga terakhir mereka.
Kurangnya penyerang alami di sebagian besar musim karena cedera Gabriel Jesus dan Sergio Aguero telah menjadi cacat yang signifikan.
Tapi Guardiola, yang menandatangani perpanjangan kontrak dua tahun pada hari Kamis, dapat memilih Jesus dan Aguero untuk pertama kalinya musim ini pada akhir pekan, sementara Ferran Torres penuh percaya diri setelah mencetak hat-trick melawan Jerman di Spanyol. Kemenangan 6-0 pada hari Selasa.
Sudah diguncang oleh cedera jangka panjang pada Virgil van Dijk, sumber daya pertahanan Liverpool semakin terkuras selama jeda internasional dengan Joe Gomez absen selama sisa musim ini.
Trent Alexander-Arnold akan absen selama dua minggu lagi, sementara Jordan Henderson diragukan cedera setelah mengalami ketegangan otot pada tugas internasional.
Pencetak gol terbanyak Mohamed Salah juga akan absen untuk kunjungan Leicester setelah dinyatakan positif terkena virus corona saat berada di Mesir.
Meskipun mengalami gangguan, The Reds bisa kembali ke puncak klasemen dengan kemenangan pada hari Minggu jika Spurs tidak mengalahkan City.
Tetapi ada peluang besar bagi mantan bos Liverpool Brendan Rodgers untuk menjadi orang pertama yang memimpin tim tamu meraih kemenangan liga di Anfield sejak April 2017 tanpa kekhawatiran cedera seperti itu untuk Foxes yang terbang tinggi.
Pensiunnya Jamie Vardy dari timnas Inggris membuat pencetak gol terbanyak Liga Inggris itu mendapat libur dua pekan, sementara Rodgers bisa mendapatkan bek sayap Ricardo Pereira dan Timothy Castagne kembali dari cedera.
Kemenangan United di Everton memastikan istirahat dua minggu tidak diisi dengan lebih banyak spekulasi mengenai masa depan manajer Ole Gunnar Solskjaer.
Tetapi di musim yang kacau balau bagi United, tidak ada jaminan tim Solskjaer akan melanjutkan kemenangan itu bahkan ketika West Brom mengunjungi Old Trafford untuk mencari kemenangan pertama mereka musim ini.
United belum pernah menang di kandang sendiri di Liga Premier selama enam pertandingan dan sudah kalah dalam banyak pertandingan di Old Trafford seperti yang mereka lakukan di semua musim lalu.
West Brom harus menjadi pengunjung yang sempurna dengan pasukan Slaven Bilic hanya mengambil tiga poin dari delapan pertandingan pembukaan mereka.
Tapi The Baggies menang tiga kali dan seri satu kali dari lima kunjungan terakhir mereka ke Old Trafford.