hamilton: GP Rusia adalah peluang nyata bagi Hamilton untuk mengamankan kemenangan ke-100 |  Berita Balap

hamilton: GP Rusia adalah peluang nyata bagi Hamilton untuk mengamankan kemenangan ke-100 | Berita Balap

Hongkong Prize

Lewis Hamilton memiliki setiap kesempatan untuk merayakan rekor kemenangan ke-100 Formula Satu pada hari Minggu, tetapi juara dunia tujuh kali itu masih tidak bisa menerima begitu saja di sirkuit Sochi Rusia.
Tim Mercedes Hamilton telah memenangkan setiap balapan di sirkuit Olympic Park sejak yang pertama pada tahun 2014, pembalap Inggris itu memenangkan empat dari tujuh balapan dan rekan setimnya saat ini Valtteri Bottas dalam dua balapan termasuk tahun lalu.
Performa masa lalu bukanlah indikator terbesar musim ini, namun, dengan Red Bull dan pemimpin kejuaraan Max Verstappen, 24 minggu depan, berusaha lebih keras dari sebelumnya dalam pertarungan gelar yang semakin intens.
Tugas Verstappen kali ini lebih berat karena penalti tiga grid yang dijatuhkan setelah dia dan Hamilton bertabrakan dan mundur di Grand Prix Italia, dengan pramugari memutuskan anak muda Belanda itu yang paling disalahkan.
Hamilton belum pernah menang sejak Grand Prix Inggris di rumahnya di Silverstone pada Juli, tetapi Sochi bisa memberinya kemenangan ke-100 pada percobaan kelima.
Tidak ada tim lain, bahkan Ferrari, yang pernah memenangkan balapan yang sama selama tujuh tahun berturut-turut, apalagi delapan, tetapi Mercedes masih menjadi favorit.
“Lewis… fokus pada apa yang dia butuhkan dalam delapan balapan berikutnya,” kata bos tim Toto Wolff menjelang balapan kedua dari belakang resor Laut Hitam sebelum putaran Rusia pindah ke St Petersburg untuk 2023.
“Adapun Valtteri, dia mengemudi lebih baik dari sebelumnya … Ada tekad yang tenang tentang tim saat ini dan bisnis akhir musim, berjuang untuk kejuaraan, adalah hal yang paling kami nikmati.”
Sementara Red Bull belum pernah meraih pole di Sochi, posisi yang hanya pernah diraih oleh pebalap Mercedes dan Ferrari, Verstappen memulai dari posisi teratas dalam delapan dari 14 balapan sejauh ini termasuk tujuh dari delapan balapan terakhir.
Namun, tidak satu pun dari tujuh kemenangannya sejauh ini di tahun 2021 yang datang dari posisi lebih rendah dari posisi ketiga di grid.
Pembalap Belanda itu, unggul lima poin dari Hamilton di klasemen sementara Red Bull tertinggal 18 poin dari Mercedes, berada di urutan kedua di Sochi tahun lalu.
“Kami lebih kompetitif tahun ini dan kami memiliki paket yang lebih baik saat ini sehingga akan menarik untuk melihat seberapa kompetitif kami di sana tahun ini,” kata Verstappen.
“Tentu saja akan sangat berbeda dengan Monza dan sepertinya akan ada hujan akhir pekan ini… Saya sangat menantikan untuk kembali ke sana dan melihat apa yang bisa kami lakukan.
“Penalti itu tentu saja tidak ideal tetapi tidak ada yang hilang, begitulah cara saya melihatnya.”
Pembalap McLaren Daniel Ricciardo memimpin rekan setimnya Lando Norris dalam finis satu-dua di Monza tetapi Sochi adalah satu-satunya balapan McLaren yang tidak mencetak gol pada kampanye 2020.
Mereka juga akan berharap performa masa lalu bukanlah panduan untuk performa saat ini, dengan kedua pembalap bersemangat dengan kemenangan pertama tim sejak 2012 dan satu-dua pertama sejak 2010.
Ferrari, melawan McLaren untuk tempat ketiga, juga akan diperhitungkan untuk poin yang solid dengan Charles Leclerc dan Carlos Sainz.