Hitung Tiger Woods?  Tidak di Augusta National |  Berita Golf

Hitung Tiger Woods? Tidak di Augusta National | Berita Golf

Hongkong Prize

Momen paling memesona dari kemenangan Seismik 2019 Masters Tiger Woods menampilkan keheningan yang mengintimidasi dari tatapan diam. Berdiri menantang di green ke-12 dengan tangan terlipat di dadanya selama babak final, Woods menatap tajam ke arah rival terdekatnya.
Beberapa detik sebelumnya, Woods dengan cerdik dan konservatif melintasi anak sungai kecil namun berbahaya yang melindungi hijau penting, dengan aman memposisikan bola golfnya 30 kaki dari lubang. Gegabah dan tidak waspada, rekan bermainnya, Francisco Molinari dan Tony Finau, memasukkan bola mereka ke dalam air. Dengan suasana merendahkan, Woods berjalan sendirian ke dataran tinggi hijau dan, dari seberang sungai, memandangi Molinari dan Finau saat mereka dengan lesu menjatuhkan bola golf baru – langkah pertama yang sia-sia dalam reli yang tidak berhasil. Pada saat para pemain meninggalkan lapangan hijau, Woods sudah memimpin dan dalam perjalanan menuju kemenangan yang menakjubkan.
Ingin tahu apakah Woods, bahkan setelah 19 bulan yang tidak menentu, dapat berhasil mempertahankan gelar Masternya minggu ini? Jawabannya ada dalam tatapan penuh pengertiannya selama krusial turnamen 2019.
“Itu adalah momen kekuatan Tiger yang murni,” kata Trevor Immelman, juara Masters 2008, bulan lalu, mengingat kejadian itu. “Itu adalah contoh sempurna bagaimana dia menggunakan pengalaman Masternya yang luas. Tiger pergi ke lapangan hijau dan melihat ke belakang hanya untuk mengatakan, ‘Saya mungkin berusia 43 tahun, tapi saya masih pria di sekitar sini.'”
Lebih paham tentang rahasia sukses di Klub Golf Nasional Augusta daripada pemain lain di bidang tahun ini, Woods tidak hanya memenangkan gelar Master lima kali, ia juga finis di lima besar tujuh kali lainnya dalam 22 penampilannya di turnamen. Bahkan ketika permainannya tidak tajam atau ketika dia bertanding setelah PHK yang lama – atau keduanya – Woods biasanya berhasil bersaing di Augusta National. Tidak ada contoh yang lebih baik dari 2010 Masters, ketika Woods kembali dari pengasingan lima bulan diharuskan oleh skandal perselingkuhan perkawinannya. Meskipun mendapat teguran keras dari para penggemar dan dari kursi Nasional Augusta pada saat itu, Billy Payne, Woods tetap dalam perburuan sampai lubang terakhir, finis di urutan keempat. “Saya tidak akan pernah menganggap Tiger Woods absen di Masters karena dia mencintai dan mengenal Augusta dengan sangat baik, dan itu memicu getaran yang sangat positif,” kata Bernhard Langer, yang telah memenangkan Masters dua kali dan seri kedelapan di turnamen pada tahun 2014, ketika dia adalah 56. “Tempat seperti itu, dan Tiger memiliki 25 tahun kenangan untuk diambil.”
Tetapi di tahun olahraga yang berbeda dari tahun-tahun lain di zaman modern, kehadiran Woods tidak terlalu menakutkan karena punggung bawahnya yang bengkok, yang telah empat kali diperbaiki dengan operasi. Jarang bermain, Woods telah berputar di beberapa putaran gemerlap ketika ayunannya lancar dan gerakannya luwes. Tapi adalah hal yang biasa untuk melihat Woods pincang 24 jam kemudian, dengan satu tangan ditekan ke punggung yang bengkok oleh tulang yang dibentuk ulang dan jaringan parut, bekerja keras tanpa hasil karena kesakitan.
Pada bulan Juli, setelah satu penampilan yang tidak merata di putaran berturut-turut Turnamen Memorial, Woods menjelaskan ketidakmampuan punggungnya dari jam ke jam. Pagi itu, dia merasa lentur ketika dia bangun, tetapi beberapa jam kemudian dia terlalu kaku untuk melakukan ayunan golf penuh. “Ini akan terjadi lebih sering daripada tidak,” katanya sambil tersenyum.