Hubungan pribadi: Keluarga Kamala Harris di India bergulat dengan Covid

Hubungan pribadi: Keluarga Kamala Harris di India bergulat dengan Covid


WASHINGTON: G Balachandran berusia 80 tahun pada musim semi ini – tonggak peringatan ulang tahun di India, tempat tinggalnya. Jika bukan karena pandemi virus corona, dia pasti dikelilingi oleh anggota keluarga yang berkumpul untuk merayakannya.
Tetapi dengan virus yang melanda tanah airnya, Balachandran harus puas dengan panggilan telepon ucapan selamat. Termasuk satu dari keponakannya yang cukup terkenal: Wakil Presiden Kamala Harris.
“Sayangnya, karena Covid, saya tidak dapat memiliki fungsi yang begitu rumit,” kata pensiunan akademisi itu dalam wawancara Zoom Kamis dari rumahnya di New Delhi.
Paman Harris mengatakan dia berbicara dengan wakil presiden dan suaminya, Doug Emhoff, cukup lama. Untuk menutup percakapan, Harris meyakinkannya bahwa dia akan merawat putrinya – sepupunya yang tinggal di Washington.
“Jangan khawatir, Paman. Saya akan menjaga putri Anda. Saya sering berbicara dengannya,” Balachandran mengenang Harris menceritakannya dalam percakapan bulan Maret mereka.
Itu terakhir kali mereka punya kesempatan untuk berbicara. Sejak itu, virus korona telah mengamuk di luar kendali di India, membebani sistem perawatan kesehatan negara itu dan menewaskan ratusan ribu orang.
Sementara krisis di India telah menciptakan tantangan diplomatik dan kemanusiaan bagi pemerintahan Biden, bagi Harris itu juga bersifat pribadi: Ibunya lahir di sana, dan dia berbicara secara emosional sepanjang karier politiknya tentang pengaruh dari banyak kunjungannya ke India saat kecil.
Pada hari Jumat, dia akan menyampaikan pidato di acara Departemen Luar Negeri yang berfokus pada upaya memerangi Covid-19 di India, dan dia diharapkan untuk mengekspresikan solidaritas AS dengan negara tersebut.
Berbicara pada penggalangan dana untuk organisasi nonpemerintah India Pratham pada tahun 2018, Harris berbicara tentang berjalan bergandengan tangan dengan kakeknya, PV Gopalan, dan mendengarkan dia berbicara dengan teman-temannya tentang pentingnya demokrasi yang bebas dan setara.
“Jalan-jalan di pantai bersama kakek saya di Besant Nagar itulah yang berdampak besar pada siapa saya hari ini,” katanya.
Dia sering berbicara di jalur kampanye tentang almarhum ibunya, Shyamala Gopalan, seorang wanita keras kepala dan ulet yang melawan tradisi dan memutuskan untuk meninggalkan India untuk mengejar karir sebagai ilmuwan di University of California, Berkeley.
Dan selama pidato penerimaannya di Konvensi Nasional Demokrat 2020, Harris membuka pidatonya dengan teriakan kepada “chithis” – kata dalam bahasa Tamil untuk bibi. Salah satu chithis itu, Sarala Gopalan, adalah pensiunan dokter kandungan yang tinggal di Chennai.
Sebagai seorang anak, Harris sering mengunjungi India setiap dua tahun sekali. Sekarang yang tersisa dari keluarga besarnya adalah bibi dan pamannya. Bibi kelahiran India lainnya tinggal di Kanada.
Balachandran mengatakan bahwa meskipun dia dulu mendengar tentang teman dari temannya yang terkena virus, sekarang virus itu menyebar di dekat rumahnya. Mereka yang dia kenal secara pribadi atau bekerja sama tertular virus, dan beberapa di antaranya sekarat.
“Kondisinya sangat buruk di India,” katanya.
Balachandran menganggap dirinya salah satu yang beruntung, karena dia sudah pensiun dan sebagian besar tinggal di rumah sendirian, hanya pergi sesekali untuk berbelanja, sehingga “tidak ada yang dapat menginfeksi saya selain saya sendiri.”
Kakak perempuannya, Sarala, juga sama, katanya, dan sebagian besar mengisolasi dirinya di apartemennya di Chennai untuk menghindari paparan. Keduanya divaksinasi penuh, sesuatu yang dia tahu adalah kemewahan di India, yang menderita kekurangan vaksin yang parah.
Kekurangan itu adalah bagian dari apa yang memicu kritik di India atas apa yang dilihat banyak orang sebagai tanggapan AS yang awalnya lesu terhadap krisis kemanusiaan yang terjadi di negara itu selama sebulan terakhir. AS awalnya menolak untuk mencabut larangan ekspor pasokan manufaktur vaksin, menuai kritik tajam dari beberapa pemimpin India.
Ketika kasus Covid-19 di India mulai lepas kendali pada bulan April, ada seruan bagi negara lain – terutama AS – untuk terlibat. Sementara sejumlah negara, termasuk Jerman, Arab Saudi, dan bahkan musuh tradisional India, Pakistan, menawarkan dukungan dan pasokan, para pemimpin AS terlihat menarik-narik masalah ini.
Gedung Putih sebelumnya menekankan bantuan kesehatan senilai $ 1,4 miliar yang diberikan kepada India untuk membantu kesiapsiagaan pandemi dan mengatakan ketika ditanya bahwa itu sedang dalam diskusi tentang menawarkan bantuan.
Penundaan dalam menawarkan bantuan lebih lanjut dipandang sebagai membebani hubungan diplomatik yang telah berlangsung lama antara kedua negara, dan pada 25 April, setelah menerima pengawasan atas tanggapan AS, sejumlah pejabat tinggi AS secara terbuka menawarkan dukungan dan pasokan lebih lanjut kepada. bangsa _ termasuk tweet dan panggilan ke Perdana Menteri India Narendra Modi dari Presiden Joe Biden sendiri.
Keponakan Harris di California, Meena Harris, telah me-retweet setengah lusin akun yang menyerukan lebih banyak bantuan ke India, termasuk satu dari aktivis iklim Greta Thunberg yang memperingatkan komunitas global untuk “meningkatkan dan segera menawarkan bantuan.”
Kantor Harris menolak berkomentar untuk artikel ini.
AS mengumumkan akan mencabut larangan ekspor pada pasokan pembuatan vaksin dan mengatakan akan mengirim peralatan pelindung pribadi, pasokan oksigen, antivirus, dan bantuan lain ke India untuk membantu negara itu memerangi virus.
Pemerintah tidak mendapat kritik dari SV Ramanan, pengelola kuil Kuil Shri Dharma Sastha di kampung halaman kakek Harris di India, Thulasendrapuram, di negara bagian Tamil Nadu Selatan, 215 mil (350 kilometer) dari kota pesisir Chennai.
“Setiap orang punya prioritas masing-masing. Amerika juga melewati hal serupa dan kami membantu kemudian. Sekarang mereka membantu kami,” katanya.
Ramanan menambahkan bahwa dia tidak mengharapkan Harris sebagai wakil presiden mempercepat bantuan ke India atau entah bagaimana itu berarti bantuan seharusnya datang lebih awal, menambahkan: “Saya pikir secara umum semua negara lain harus membantu, dan saya senang AS telah melangkah maju. ”
Dia berharap Harris dapat mengunjungi desa leluhurnya saat keadaan membaik.
Sementara Harris merangkul warisan Indian-nya sebagai bagian dari profil politiknya, dalam menanggapi krisis di sana dia berhati-hati untuk berbicara dari sudut pandang wakil presiden daripada seorang Indian Amerika yang mengkhawatirkan keselamatan keluarganya.
“Kita semua adalah bagian dari komunitas dunia. Dan sejauh mana di antara kita, sebagai manusia yang memiliki tingkat welas asih, melihat penderitaan di mana pun di seluruh dunia, itu memengaruhi kita semua. Anda tahu, itu memengaruhi kita semua, “katanya kepada wartawan minggu lalu di Ohio.
Larangan perjalanan ke dan dari negara itu diumumkan hari itu. Harris hanya mengatakan bahwa dia tidak berbicara dengan keluarganya sejak larangan itu diumumkan.
Dan G Balachandran, paman Harris, tidak menyalahkan keponakannya atas tanggapan AS.
Dia mengatakan bahwa, mengetahui Kamala, “dia akan melakukan semua yang dia bisa untuk mempercepat masalah ini.”
Untuk saat ini, dia puas dengan panggilan telepon sesekali dari keponakannya. Ketika keduanya berbicara, kebanyakan tentang keluarga; dia tidak banyak berbagi tentang masalah terkini di India karena, dia bercanda, “dia punya seluruh kedutaan besar yang mengirimkan kabelnya setiap jam ke seluruh India!”
Tapi dia berharap bisa mengunjungi kediaman wakil presiden di Washington di Naval Observatory ketika dia bisa melakukan perjalanan lagi. Balachandran mengatakan dia ingin bertemu Biden lagi dan mengingatkannya bahwa terakhir kali mereka bertemu adalah ketika Biden menjadi wakil presiden dan melantik Harris sebagai senator AS.
“Saya berharap kita semua bisa bersama pada waktu yang sama,” katanya tentang keluarga besar, “tapi itu keinginan besar yang harus dicari saat ini.”

Data HK