Ironman: Chris Nikic menjadi atlet pertama dengan Down Syndrome yang menyelesaikan Ironman |  Lebih banyak berita olahraga

Ironman: Chris Nikic menjadi atlet pertama dengan Down Syndrome yang menyelesaikan Ironman | Lebih banyak berita olahraga

Hongkong Prize

Menyelesaikan Ironman perdana adalah momen besar bagi triatlet mana pun, tetapi ketika warga Florida berusia 21 tahun Chris Nikic melewati batas pada akhir pekan, ia menjadi atlet pertama dengan Down Syndrome yang mencapai prestasi tersebut.
Hampir 17 jam setelah memulai renang 2,4 mil, bersepeda 112 mil, dan maraton penuh, Nikic tiba tepat di dalam titik potong untuk acara Ironman Pantai Panama City.
Usahanya membuatnya mendapatkan tempat di Guinness World Records dan ribuan pengikut media sosial telah terinspirasi oleh tekadnya untuk mengatasi salah satu tantangan olahraga terberat.
Penonton bersorak saat Nikic melewati garis pada hari Sabtu dengan pelatihnya Dan Grieb, yang bertindak sebagai pemandu, jauh setelah gelap dan dengan 14 menit tersisa untuk mencatat waktu.
Akun Twitter resmi Ironman mengatakan dia telah “menghancurkan penghalang” dan membuktikan “segalanya mungkin!”

Sebuah video YouTube menunjukkan Nikic beraksi dengan ayahnya yang bangga, Nik, hampir menangis di zona transisi sebelum bagian maraton yang ia selesaikan dalam enam jam 18 menit.
“Kamu hampir menjadi teman Ironman. Kamu dua pertiga dari Ironman” kata ayahnya.
Nikic, yang lahir dengan kondisi genetik yang menyebabkan tingkat ketidakmampuan belajar dan perkembangan fisik yang lebih lambat, melakukan triathlon tiga tahun lalu setelah empat operasi telinga membuatnya menjalani gaya hidup yang lebih banyak duduk dan menambah berat badan.
Dia menetapkan target menjadi 1% bugar setiap hari, dimulai dengan satu push-up. Sekarang dia berlatih enam hari seminggu.

“Dia berlatih dengan orang-orang, dan dalam proses pelatihan dengannya mereka memasukkan dia dalam apa yang mereka lakukan,” kata Nik kepada Panama City News Herald. “Mereka menyadari bahwa dia adalah anak yang cukup rapi.
“Mereka mengundangnya untuk makan malam dan makan siang serta pesta … seluruh proyek ini telah memberinya dunia inklusi yang sama sekali baru.
“Ironman telah menjadi platformnya untuk menjadi selangkah lebih dekat dengan tujuannya menjalani kehidupan inklusi, normalitas, dan kepemimpinan. Ini tentang menjadi contoh bagi anak-anak dan keluarga lain yang menghadapi hambatan serupa, membuktikan bahwa tidak ada impian atau tujuan yang terlalu tinggi. ”
Di akun Instagram-nya, yang telah membengkak menjadi 71.000 pengikut, Nikic mengatakan dia fokus pada tujuan berikutnya.
“Sasaran ditetapkan dan tercapai. Saatnya menetapkan Sasaran baru dan LEBIH BESAR untuk 2021,” tulisnya. “Apapun itu, strateginya sama. 1% Lebih baik setiap hari. YA, saya melakukan pekerjaan tetapi saya memiliki malaikat yang membantu saya.”

Pelatih Grieb, seorang veteran Ironman, berkata bahwa bekerja dengan Nikic telah membuka matanya ke dunia baru.
“16 jam, 46 menit, dan 9 detik terbaik dalam hidup saya!” dia memposting di Instagram.
Petenis hebat Amerika, Billie Jean King, juru kampanye seumur hidup untuk inklusi, mengucapkan selamat kepadanya.
“Tidak ada batasan. Tidak ada batasan,” tweetnya. “Teruslah bermimpi besar dan lakukanlah, Chris!”
Nikic kini menargetkan Olimpiade Khusus 2022 di Florida.