Jeff Bezos memilih perintis kedirgantaraan wanita untuk diluncurkan bersamanya

Jeff Bezos memilih perintis kedirgantaraan wanita untuk diluncurkan bersamanya


CAPE CANAVERAL: Enam puluh tahun setelah menjalani tes astronot tetapi dilarang karena dia seorang wanita, Wally Funk akan meluncur ke luar angkasa bersama Jeff Bezos hanya dalam tiga minggu.
Perusahaan Bezos, Blue Origin, mengumumkan Kamis bahwa pilot perintis akan berada di atas peluncuran 20 Juli dari Texas Barat, terbang dalam kapsul sebagai “tamu terhormat.” Dia akan bergabung dengan Bezos, saudaranya dan pemenang lelang amal senilai $28 juta, sebagai orang pertama yang mengendarai roket New Shepard.
Pada usia 82, dia akan menjadi orang tertua yang diluncurkan ke luar angkasa.
Funk adalah yang termuda dari apa yang disebut wanita Mercury 13 yang menjalani pengujian astronot pada awal 1960-an, tetapi tidak pernah berhasil sampai ke luar angkasa – atau bahkan korps astronot NASA – karena mereka perempuan. Saat itu, semua astronot NASA adalah pilot uji militer pria.
Funk mengatakan dia merasa “luar biasa” tentang akhirnya mendapatkan kesempatan untuk pergi ke luar angkasa.
“Aku akan menyukai setiap detiknya. Whoooo! Ha-ha. Aku sudah tidak sabar,” kata Funk dalam video Instagram yang diunggah Bezos.
“Tidak ada yang pernah menghalangi saya,” tambahnya. “Mereka berkata, ‘Yah, kamu perempuan, kamu tidak bisa melakukan itu.’ Saya berkata, ‘Coba tebak, tidak peduli apa Anda. Anda masih bisa melakukannya jika Anda ingin melakukannya dan saya suka melakukan hal-hal yang belum pernah dilakukan siapa pun.”
Dalam putaran kosmik, dia akan mengalahkan mendiang John Glenn, yang membuat rekor pada usia 77 ketika terbang dengan pesawat ulang-alik Discovery pada tahun 1998. Glenn pooh-pooh ide perempuan terbang di luar angkasa, tak lama setelah dia menjadi orang Amerika pertama yang mengorbit dunia pada tahun 1962.
“Tidak ada yang menunggu lebih lama,” kata Bezos melalui Instagram. “Sudah waktunya. Selamat datang di kru, Wally.”
Pendiri Amazon mengundurkan diri sebagai CEO perusahaan pada hari Senin.
Peluncuran mendatang – yang mengikuti 15 penerbangan uji yang sukses – akan membuka pintu bagi pelanggan yang membayar. Blue Origin belum mengumumkan harga tiket atau kapan publik mungkin mengikat kapsul enam kursi yang luas, yang mencapai ketinggian sekitar 65 mil, tepat di luar tepi angkasa. Penerbangan naik-turun berlangsung 10 menit.
Roket yang dapat digunakan kembali dinamai untuk astronot Mercury Alan Shepard, orang Amerika pertama di luar angkasa, dan 20 Juli adalah peringatan ke-52 pendaratan Apollo 11 di bulan.
Funk, yang tinggal di dekat Dallas, adalah inspektur wanita pertama untuk Administrasi Penerbangan Federal dan penyelidik keselamatan udara wanita pertama untuk Dewan Keselamatan Transportasi Nasional. Dalam video yang diposting, dia mengatakan dia memiliki 19.600 jam terbang dan telah mengajar lebih dari 3.000 orang untuk terbang.
Dia termasuk di antara dua lusin pilot wanita yang menjalani enam hari tes fisik yang ketat – tes yang sama diberikan kepada calon astronot Mercury – pada tahun 1960 dan 1961. Dokter yang telah menguji pria Mercury 7 telah mendengar bahwa Soviet berencana mengirim seorang wanita ke ruang angkasa dan dia ingin melihat apakah wanita dapat menanggung efek dari tanpa bobot.
Para kandidat harus menghabiskan berjam-jam di tangki air isolasi, menelan selang karet, dan ditusuk jarum di kepala mereka, antara lain.
Tiga belas wanita – termasuk Funk – lulus. Tetapi program itu tiba-tiba dibatalkan, dan Soviet melanjutkan untuk meluncurkan wanita pertama ke luar angkasa – Valentina Tereshkova – pada tahun 1963.
“Mereka mengatakan kepada saya bahwa saya telah melakukan lebih baik dan menyelesaikan pekerjaan lebih cepat daripada siapa pun,” kenang Funk. “Jadi saya memegang NASA empat kali. Saya bilang saya ingin menjadi astronot, tapi tidak ada yang mau menerima saya. Saya tidak berpikir bahwa saya akan pernah naik.”
Baru pada tahun 1983 wanita Amerika pertama terbang ke luar angkasa – Sally Ride, yang meninggal pada tahun 2012. Dan baru pada tahun 1995 seorang wanita Amerika mengemudikan pesawat ruang angkasa – Eileen Collins di atas pesawat ulang-alik Discovery. Banyak wanita Mercury 13 berkumpul di Cape Canaveral untuk peluncuran itu.
Ingin pergi ke luar angkasa, Funk memesan tempat duduk bertahun-tahun yang lalu di kapal roket Virgin Galactic milik Richard Branson. Dia tetap di daftar penumpang; perusahaan merencanakan tiga penerbangan uji lagi dari New Mexico, salah satunya dengan Branson di dalamnya, sebelum meluncurkan pelanggan.
Dalam video tersebut, Bezos menjelaskan kepada Funk bagaimana keempat penumpang Blue Origin akan mengalami gravitasi nol selama beberapa menit, kemudian mendarat dengan lembut di permukaan gurun dan membuka palka.
“Kamu melangkah keluar. Apa hal pertama yang kamu katakan?” dia bertanya padanya.
“Saya akan berkata, ‘Sayang, itu adalah hal terbaik yang pernah terjadi pada saya!” Funk menjawab, memeluk Bezos dalam pelukan beruang besar.
___
Departemen Kesehatan dan Sains Associated Press menerima dukungan dari Departemen Pendidikan Sains Institut Medis Howard Hughes. AP bertanggung jawab penuh atas semua konten.


Pengeluaran HK