Jenderal AS Kenneth McKenzie bersumpah untuk melanjutkan serangan udara yang mendukung pasukan Afghanistan

Jenderal AS Kenneth McKenzie bersumpah untuk melanjutkan serangan udara yang mendukung pasukan Afghanistan


Kabul (ANTARA News) – Amerika Serikat akan melanjutkan serangan udara untuk mendukung pasukan Afghanistan yang memerangi Taliban, kata seorang jenderal tinggi AS pada Minggu, saat gerilyawan melanjutkan serangan di seluruh negeri.
Sejak awal Mei, kekerasan meningkat setelah gerilyawan melancarkan serangan besar-besaran hanya beberapa hari setelah pasukan asing pimpinan AS memulai penarikan terakhir mereka.
Serangan mematikan Taliban telah melihat gerilyawan merebut sejumlah distrik, penyeberangan perbatasan dan mengepung beberapa ibu kota provinsi.
“Amerika Serikat telah meningkatkan serangan udara untuk mendukung pasukan Afghanistan selama beberapa hari terakhir, dan kami siap untuk melanjutkan tingkat dukungan yang meningkat ini dalam beberapa minggu mendatang jika Taliban melanjutkan serangan mereka,” Jenderal Kenneth McKenzie, kepala Komando Pusat Angkatan Darat AS, mengatakan kepada wartawan di Kabul.
McKenzie mengakui bahwa ada hari-hari sulit di depan bagi pemerintah Afghanistan, tetapi bersikeras bahwa Taliban tidak mendekati kemenangan.
“Taliban berusaha menciptakan perasaan tak terhindarkan tentang kampanye mereka. Mereka salah,” katanya.
“Kemenangan Taliban tidak bisa dihindari.”
Pernyataan McKenzie datang ketika para pejabat Afghanistan di provinsi selatan Kandahar mengatakan pertempuran di wilayah itu telah membuat sekitar 22.000 keluarga mengungsi dalam sebulan terakhir.
“Mereka semua telah pindah dari distrik kota yang bergejolak ke daerah yang lebih aman,” kata Dost Mohammad Daryab, kepala departemen pengungsi provinsi, kepada AFP.
Pada hari Minggu, pertempuran berlanjut di pinggiran kota Kandahar.
“Kelalaian beberapa pasukan keamanan, terutama polisi, telah membuka jalan bagi Taliban untuk sedekat itu,” Lalai Dastageeri, wakil gubernur provinsi Kandahar, mengatakan kepada AFP.
“Kami sekarang mencoba untuk mengatur pasukan keamanan kami.”
Pemerintah setempat telah mendirikan empat kamp untuk para pengungsi yang diperkirakan berjumlah sekitar 154.000.
Warga Kandahar Hafiz Mohammad Akbar mengatakan rumahnya telah diambil alih oleh Taliban setelah dia melarikan diri.
“Mereka memaksa kami pergi… Saya sekarang tinggal bersama 20 anggota keluarga saya di sebuah kompleks tanpa toilet,” kata Akbar.
Warga menyatakan kekhawatiran pertempuran mungkin meningkat dalam beberapa hari ke depan.
“Jika mereka benar-benar ingin berperang, mereka harus pergi ke padang pasir dan berperang, bukan menghancurkan kota,” kata Khan Mohammad, yang pindah ke kamp bersama keluarganya.
“Bahkan jika mereka menang, mereka tidak bisa memerintah kota hantu.”
Kandahar, dengan 650.000 penduduknya, adalah kota terbesar kedua di Afghanistan setelah Kabul.
Provinsi selatan adalah pusat rezim Taliban ketika mereka memerintah Afghanistan antara tahun 1996 hingga 2001.
Digulingkan dari kekuasaan dalam invasi pimpinan AS pada 2001 setelah serangan 11 September, Taliban telah mempelopori pemberontakan mematikan yang berlanjut hingga hari ini.
Serangan terbaru mereka yang diluncurkan pada awal Mei telah membuat kelompok itu menguasai setengah dari sekitar 400 distrik di negara itu.
Awal pekan ini, ketua kepala staf gabungan AS Jenderal Mark Milley mengatakan Taliban tampaknya memiliki “momentum strategis” di medan perang.
Kelompok hak asasi global Human Rights Watch mengatakan ada laporan bahwa Taliban melakukan kekejaman terhadap warga sipil di daerah yang mereka kuasai, termasuk di kota Spin Boldak dekat perbatasan dengan Pakistan yang mereka rebut awal bulan ini.
“Para pemimpin Taliban telah membantah bertanggung jawab atas pelanggaran apa pun, tetapi semakin banyak bukti pengusiran, penahanan sewenang-wenang, dan pembunuhan di daerah-daerah di bawah kendali mereka meningkatkan ketakutan di antara penduduk,” kata Patricia Grossman, direktur asosiasi Asia di HRW dalam sebuah pernyataan.
Sementara itu, pihak berwenang mengumumkan bahwa mereka telah menangkap empat pria yang mereka katakan anggota Taliban, menuduh mereka melakukan serangan roket minggu ini di Kabul.
“Seorang komandan Taliban, Momin, bersama tiga orang lainnya, telah ditangkap. Mereka semua milik kelompok Taliban,” kata juru bicara kementerian Mirwais Stanikzai kepada wartawan dalam sebuah pesan video.
Setidaknya tiga roket mendarat di dekat istana pada hari Selasa ketika Presiden Ashraf Ghani dan pejabat tingginya melakukan salat di luar ruangan untuk menandai dimulainya hari raya Idul Adha.
Namun serangan itu diklaim oleh kelompok ISIS.


Pengeluaran HK