Joe Biden mengumumkan berakhirnya operasi tempur AS di Irak

Joe Biden mengumumkan berakhirnya operasi tempur AS di Irak


WASHINGTON: Presiden Joe Biden menyatakan hubungan AS dengan Irak akan memasuki fase baru dengan pasukan Amerika keluar dari operasi tempur di negara itu pada akhir tahun saat ia mengadakan pembicaraan Senin dengan Perdana Menteri Mustafa al-Kadhemi.
Di tengah ancaman kebangkitan ISIS dan pengaruh kuat Iran di Baghdad, Biden menekankan bahwa Washington tetap “berkomitmen pada kerja sama keamanan kami” sementara Kadhemi menegaskan kembali “kemitraan strategis” mereka.
Pasukan AS di Irak akan “terus melatih, membantu, membantu, menghadapi ISIS (Negara Islam) saat muncul,” kata Biden.
Namun, dalam pergeseran yang terjadi saat Amerika Serikat menarik diri dari Afghanistan, pemimpin AS itu menegaskan bahwa 2.500 tentara AS yang masih berada di Irak tidak akan berperang.
“Kami tidak akan, pada akhir tahun, dalam misi tempur,” katanya.
Delapan belas tahun setelah AS menginvasi Irak untuk menyingkirkan orang kuat Saddam Hussein, dan tujuh tahun setelah koalisi pimpinan AS memerangi ekstremis ISIS yang mengancam negara itu, Washington mengalihkan fokusnya ke jenis bantuan lain.
Dikatakan akan membantu memperkuat pasokan tenaga listrik, memerangi Covid-19, menghadapi dampak perubahan iklim, dan mendukung pengembangan sektor swasta.
Sekitar 500.000 dosis vaksin virus corona yang dijanjikan ke Baghdad “akan ada di sana dalam beberapa minggu,” kata Biden kepada Kadhemi di Gedung Putih.
Biden juga menekankan dukungan AS untuk pemilihan pada Oktober di Irak, dengan mengatakan Washington bekerja sama dengan Baghdad, Dewan Kerjasama Teluk dan PBB untuk memastikan pemilihan itu adil.
“Kami mendukung penguatan demokrasi Irak dan kami ingin memastikan pemilu tetap berjalan,” katanya.
Kadhemi mengatakan dia berada di Washington “untuk membahas masa depan bangsa kita.”
“Amerika, mereka membantu Irak. Bersama-sama kita berjuang, melawan dan mengalahkan ISIS,” katanya.
“Hari ini, hubungan kami lebih kuat dari sebelumnya — kemitraan kami di bidang ekonomi, lingkungan, kesehatan, pendidikan, budaya, dan banyak lagi.”
Pertemuan tatap muka, kata para analis, adalah untuk memberikan dukungan dan perlindungan kepada Kadhemi, yang berkuasa selama kurang lebih satu tahun dan di bawah tekanan dari faksi-faksi politik sekutu Iran untuk mendorong pasukan AS dari negaranya.
Seorang pejabat senior AS yang tidak disebutkan namanya memuji Kadhemi karena bersikap pragmatis dan “pemecah masalah daripada seseorang yang mencoba menggunakan masalah untuk kepentingan politiknya sendiri.”
Perhatian utama dari Washington adalah untuk memberikan dukungan yang cukup kepada pasukan keamanan Irak untuk terus memerangi sisa-sisa kelompok Negara Islam – sambil juga meredam pengaruh Iran di Irak.
Sejak tahun lalu peran utama pasukan AS yang tersisa di Irak adalah untuk melatih, menasihati, dan mendukung rekan-rekan Irak mereka untuk memerangi ISIS.
Tetapi faksi-faksi politik pro-Iran yang kuat, yang sangat penting untuk mempertahankan kekuasaan Kadhemi, terang-terangan memusuhi kehadiran AS, dan dituduh berada di balik serangan roket dan pesawat tak berawak di pangkalan-pangkalan di Irak tempat pasukan AS beroperasi.
Komite Koordinasi Perlawanan Irak, sekelompok faksi milisi, mengancam akan melanjutkan serangan kecuali Amerika Serikat menarik semua pasukannya dan mengakhiri “pendudukan”.
Serangan pesawat tak berawak dilakukan pada hari Jumat di sebuah pangkalan militer di Kurdistan Irak yang menampung pasukan Amerika, tetapi tidak menimbulkan korban.
Pernyataan Departemen Luar Negeri AS tentang pertemuan bilateral tingkat rendah yang menyertai KTT Biden-Kadhemi menekankan rasa hormat AS terhadap kedaulatan Irak.
“Pangkalan yang menampung personel AS dan Koalisi lainnya adalah pangkalan Irak dan beroperasi sesuai undang-undang Irak yang ada; mereka bukan pangkalan AS atau Koalisi, dan kehadiran personel internasional di Irak semata-mata untuk mendukung perjuangan Pemerintah Irak melawan ISIS,” itu berkata.
Ramzy Mardini, seorang spesialis Irak di Institut Pearson Universitas Chicago, mengatakan pertemuan itu dapat “dibentuk” secara kosmetik untuk membantu perdana menteri Irak mengurangi tekanan domestik.
“Tetapi kenyataan di lapangan akan mencerminkan status quo dan kehadiran AS yang bertahan lama,” kata Mardini.


Hongkong Pools