Jumlah kematian akibat virus corona di AS melampaui 7.00.000 meskipun vaksin tersedia secara luas

Jumlah kematian akibat virus corona di AS melampaui 7.00.000 meskipun vaksin tersedia secara luas


Amerika Serikat pada hari Jumat melampaui 7.00.000 kematian akibat virus corona, sebuah tonggak sejarah yang diantisipasi oleh beberapa ahli beberapa bulan lalu ketika vaksin tersedia secara luas untuk publik Amerika.
Sebagian besar orang Amerika yang telah meninggal dalam beberapa bulan terakhir, periode di mana negara itu menawarkan akses luas ke suntikan, tidak divaksinasi. Amerika Serikat memiliki salah satu tingkat kematian tertinggi baru-baru ini di antara negara mana pun dengan persediaan vaksin yang cukup.
Lonjakan kematian baru dan mengkhawatirkan musim panas ini berarti bahwa pandemi virus corona telah menjadi yang paling mematikan dalam sejarah Amerika, menyalip korban dari pandemi influenza 1918 dan 1919, yang menewaskan sekitar 675.000 orang.
“Gelombang delta ini hanya merobek yang tidak divaksinasi,” kata Howard Markel, seorang sejarawan medis di University of Michigan. Kematian yang mengikuti ketersediaan luas vaksin, tambahnya, “sama sekali tidak perlu.”
Kematian virus baru-baru ini berbeda dari yang ada di bab-bab sebelumnya dari pandemi, sebuah analisis oleh The New York Times menunjukkan. Orang yang meninggal dalam 3 1/2 bulan terakhir terkonsentrasi di Selatan, wilayah yang tertinggal dalam hal vaksinasi; banyak kematian dilaporkan di Florida, Mississippi, Louisiana dan Arkansas. Dan mereka yang meninggal lebih muda: Pada bulan Agustus, setiap kelompok usia di bawah 55 tahun memiliki angka kematian tertinggi akibat pandemi.
Bulan itu, Brandee Stripling, seorang bartender di Cottondale, Alabama, mengatakan kepada bosnya bahwa dia merasa seperti ditabrak kereta barang.
Stripling, seorang ibu tunggal berusia 38 tahun, belum divaksinasi virus corona, dan sekarang dia dinyatakan positif. Beristirahatlah, bosnya, Justin Grimball, meyakinkannya.
“Saya pikir dia akan bertahan dan kembali bekerja dan terus hidup,” kata Grimball.
Pekan lalu, dia berdiri di pemakaman saat Stripling dimakamkan di plot keluarganya. Seorang pendeta mengucapkan kata-kata yang menghibur, anak-anaknya saling berpelukan dalam kesedihan dan lagu country, “If I Die Young,” diputar di latar belakang.
Kematiannya datang dalam gelombang virus yang mencengkeram negara itu sepanjang musim panas, ketika varian delta meluncur melalui Selatan, Pacific Northwest dan bagian dari Midwest.
Hampir 100.000 orang di seluruh Amerika Serikat telah meninggal karena Covid-19 sejak pertengahan Juni, beberapa bulan setelah vaksin tersedia untuk orang dewasa Amerika.
Pemerintah AS belum melacak dengan cermat status vaksinasi setiap orang yang telah terinfeksi virus, tetapi Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit sejauh ini mengidentifikasi 2.900 orang yang divaksinasi di antara 100.000 yang meninggal karena Covid sejak pertengahan Juni.
Vaksin telah terbukti sangat efektif dalam mencegah penyakit parah dan kematian, dan sebuah studi dari CDC yang diterbitkan pada bulan September menemukan bahwa setelah delta menjadi varian dominan, orang yang tidak divaksinasi lebih dari 10 kali lebih mungkin meninggal karena virus daripada yang divaksinasi. NS. Penelitian, yang berlangsung dari April hingga pertengahan Juli, menggunakan data dari 10 negara bagian, New York City, Los Angeles County dan King County, Washington, termasuk Seattle.
Laju kematian telah meningkat, kemudian melambat, kemudian dipercepat lagi selama 18 bulan terakhir karena virus telah beriak di seluruh Amerika dalam gelombang.
100.000 kematian terbaru terjadi selama lebih dari tiga bulan, kecepatan yang jauh lebih lambat daripada ketika pandemi mencapai puncaknya musim dingin lalu. Selama lonjakan sebelumnya, hanya 34 hari berlalu antara 400.000 dan 500.000 kematian bangsa.
Pada akhir September, rata-rata lebih dari 2.000 orang meninggal akibat virus setiap hari, tingkat yang belum pernah dicapai negara itu sejak Februari.
Tetapi kematian baru-baru ini telah meninggalkan keluarga dan teman, beberapa di antaranya mengatakan mereka mengira pandemi sebagian besar telah berakhir, tercengang dan hancur. Para dokter dan perawat yang lelah menyuarakan rasa frustrasi karena banyak pasien yang hidupnya sekarang sedang berjuang untuk diselamatkan telah menghindari vaksin. Koroner, direktur rumah duka dan anggota pendeta kembali sibuk menghibur mereka yang berduka dan mempersiapkan orang mati untuk dimakamkan.
Wayne Bright, seorang direktur rumah duka di Tampa, Florida, telah menangani kematian akibat Covid-19 sejak awal pandemi, bekerja berjam-jam dalam keadaan sulit.
Namun, musim panas kali ini berbeda.
Sekitar 40% dari 100.000 orang terbaru yang meninggal karena virus berusia di bawah 65 tahun, bagian yang lebih tinggi daripada titik lain mana pun dalam pandemi, dan Bright telah menghabiskan waktu berbulan-bulan untuk menyaksikan apa yang disebutnya “kesedihan prematur.” Dalam satu keluarga, seorang ayah dari remaja meninggal. Seorang gadis 16 tahun di keluarga lain kehilangan ibu, bibi, dan sepupunya karena virus, semuanya secara berurutan.
“Sekarang Anda berurusan dengan orang-orang berusia 30-an dan 40-an dan 50-an,” katanya. “Ini adalah orang-orang yang, tanpa pandemi, mereka hampir pasti akan hidup dan menjalani kehidupan yang penuh. Sekarang jauh lebih buruk daripada ketika pandemi pertama kali terjadi. Varian delta jauh lebih buruk. Akan sulit bagi saya untuk mendefinisikan seberapa buruk itu.”
Kelelahannya sendiri semakin dalam. Dia bekerja tujuh hari seminggu dan akhir-akhir ini dihadapkan dengan masalah yang sebelumnya tak terbayangkan: kekurangan peti mati, rumah sakit dengan kamar mayat penuh dan kebutuhan untuk menjadwalkan pemakaman berminggu-minggu ke depan sehingga kuburan akan memiliki lemari besi yang tersedia.
“Itu pasti memakan korban,” katanya. “Dan Anda hanya berpikir, ini tidak harus.”
Gelombang delta telah memukul orang Amerika usia kerja sangat keras. Orang Amerika yang lebih tua masih lebih rentan terhadap virus tetapi telah mendapat manfaat dari kesediaan mereka untuk divaksinasi: Orang berusia 65 tahun ke atas, yang termasuk di antara yang paling rentan terhadap penyakit serius akibat virus, memiliki tingkat vaksinasi tertinggi dari semua kelompok umur, di 83% divaksinasi penuh, menurut CDC.
Mandat vaksin mulai berlaku di beberapa negara bagian dan di beberapa perusahaan, dan pada hari Jumat, California menjadi negara bagian pertama yang mengumumkan rencana untuk menambahkan vaksin virus corona ke vaksinasi lain yang diperlukan untuk bersekolah, mulai awal musim gugur mendatang. Tetapi hanya 65% dari populasi AS yang memenuhi syarat yang divaksinasi sepenuhnya. Kampanye vaksinasi nasional telah diperlambat oleh orang-orang yang mengatakan mereka ragu-ragu atau tidak mau mendapatkan suntikan, di tengah lanskap terpolarisasi yang mencakup informasi yang salah dari komentator konservatif dan anti-vaksin yang meragukan keamanan vaksin.
Tingkat vaksinasi lebih rendah untuk orang-orang berusia 30-an, dan jumlah orang dalam kelompok usia itu yang meninggal karena virus pada Agustus hampir dua kali lipat jumlah yang meninggal selama Januari, rekor bulan sebelumnya, menurut penghitungan sementara dari CDC. Lebih dari 3.800 orang berusia 40-an meninggal karena Covid-19 pada Agustus, dibandingkan dengan 2.800 pada Januari.
Stephen Kimmel, seorang profesor epidemiologi di University of Florida, mengatakan orang yang lebih muda sangat rentan terhadap infeksi sekarang karena mereka memiliki tingkat vaksinasi yang relatif rendah dan semakin berinteraksi satu sama lain, yang mengarah pada lebih banyak peluang untuk terinfeksi. Varian delta jauh lebih menular daripada varian sebelumnya.
“Jika Anda melihat ke belakang ketika virus pertama kali muncul, mantranya adalah, ini tampaknya penyakit yang lebih parah menyerang orang tua, dan untungnya orang yang lebih muda tampaknya tidak sakit,” katanya. “Orang yang lebih muda sekarang merasa ini adalah virus yang tidak akan mempengaruhi mereka.”
Di banyak bagian Selatan yang mengalami lonjakan musim panas terburuk, kematian akibat Covid-19 baru-baru ini mulai melambat.
James Pollard, koroner di Henry County, Kentucky, di luar Louisville, mengatakan dia melihat lebih banyak kematian terjadi di rumah daripada waktu lain selama pandemi. Beberapa hari terakhir, katanya, ambulans dipanggil untuk mengembalikan pasien virus corona ke rumah sakit, tetapi orang itu meninggal sebelum ambulans tiba.
“Keluarga mengalami banyak rasa sakit dan syok awal dan ketika kami mendapatkan orang berusia 20, 30, 40 tahun yang meninggal karenanya, itu membuatnya jauh lebih sulit,” katanya. “Ini memiliki efek yang lebih tahan lama daripada kematian alami lainnya.”
Dia sering mendengar pengulangan: anggota keluarga yang bersumpah untuk divaksinasi setelah kehilangan kerabat karena penyakit tersebut.
Gelombang kematian delta sangat tinggi di daerah pedesaan di Selatan, di mana tingkat vaksinasi mengikuti daerah metropolitan terdekat. Meskipun jumlah mentah kematian Covid-19 lebih tinggi di daerah metropolitan karena populasinya lebih besar, bagian orang yang meninggal karena virus di daerah pedesaan jauh lebih besar.
Dampak besar di Selatan mendorong Mississippi di depan New York dan New Jersey untuk kematian akibat virus corona terbanyak dibandingkan dengan populasi selama pandemi. Sebelum gelombang delta, negara bagian yang paling parah terkena dampak sebagian besar negara bagian Timur Laut yang menderita wabah awal yang mengerikan, serta Arizona. Namun Louisiana dan Alabama menjadi dua dari lima negara bagian dengan proporsi kematian Covid-19 tertinggi.
Harold Proctor, petugas koroner di Floyd County, Georgia, mengatakan kantornya menangani dua kali jumlah kematian dibandingkan dengan kali ini tahun lalu. Di masa pandemi ini, kata dia, beberapa keluarga sudah begitu terbiasa mendengar dan membaca tentang Covid-19 sehingga mereka merasa kematian akibat virus adalah hal biasa.
“Sepertinya mereka lebih menerima bahwa orang akan mati karena Covid sekarang,” kata Proctor.
Keluarga lain telah mengungkapkan kesedihan bercampur dengan penyesalan mendalam bahwa kerabat mereka yang meninggal tidak divaksinasi.
Pendeta Joy Baumgartner, seorang pendeta di Beloit, Wisconsin, memimpin pemakaman baru-baru ini yang dia gambarkan sebagai “yang paling menyedihkan, paling sedih yang pernah saya alami.”
Wanita yang meninggal karena Covid-19 adalah seorang anggota gereja berusia 64 tahun, pembuat roti berbakat dan sering menjadi sukarelawan selama makan malam kelompok pada hari Thanksgiving. Anak-anaknya yang sudah dewasa telah menasihatinya untuk tidak menerima suntikan.
Ketika mereka tiba di gereja, kata Baumgartner, anak-anak wanita itu penuh penyesalan, putus asa atas tindakan mereka dan mencari alasan. “Mereka mengutuk diri mereka sendiri,” kenangnya.
“Saya harus memeluk orang-orang ini di depan guci abu ini, meminta Tuhan untuk membantu mereka melalui ini. Itu adalah minggu yang tidak pernah berakhir dengan rasa sakit yang menyiksa.”


Pengeluaran HK