Jutaan orang tanpa listrik di Texas saat badai salju menghantam AS

Jutaan orang tanpa listrik di Texas saat badai salju menghantam AS


AUSTIN: Ledakan cuaca musim dingin yang sangat dingin di seluruh AS membuat Texas menjadi darurat es yang tidak biasa pada hari Senin yang mematikan listrik bagi lebih dari 2 juta orang, menutup jalan raya bersalju dan licin yang berbahaya, serta menunda pengiriman vaksin COVID-19 yang baru.
Suhu menukik ke dalam satu digit sejauh selatan San Antonio, dan rumah-rumah yang telah mati listrik selama berjam-jam tidak memiliki kepastian kapan lampu dan panas akan kembali menyala, karena jaringan listrik negara bagian yang luar biasa mencekik menjadi pemadaman bergilir yang biasanya hanya terlihat pada musim panas 100 derajat Fahrenheit (38 derajat Celsius).
Badai adalah bagian dari sistem besar yang membawa salju, hujan es, dan hujan beku ke Dataran selatan dan menyebar ke Lembah Ohio dan ke Timur Laut.
“Kita hidup melalui peristiwa yang sangat bersejarah yang sedang terjadi sekarang,” kata Jason Furtado, seorang profesor meteorologi di Universitas Oklahoma, menunjuk ke seluruh Texas di bawah peringatan badai musim dingin dan tingkat suhu yang membekukan.
Di Houston, di mana para pemimpin daerah telah memperingatkan bahwa kondisi yang memburuk dapat menimbulkan masalah pada skala badai besar yang menghantam Pantai Teluk, salah satu penyedia listrik mengatakan listrik mungkin tidak dapat dipulihkan ke beberapa rumah hingga Selasa.
“Peristiwa cuaca ini benar-benar belum pernah terjadi sebelumnya. Kita semua yang tinggal di sini tahu itu,” kata Dan Woodfin, direktur senior operasi sistem di Electric Reliability Council of Texas. Dia membela persiapan yang dibuat oleh operator jaringan dan menggambarkan permintaan pada sistem sebagai pengaturan rekor.
“Peristiwa ini jauh melampaui parameter desain untuk musim dingin Texas yang khas, atau bahkan ekstrem, yang biasanya Anda rencanakan. Dan itu benar-benar hasil yang kami lihat,” kata Woodfin.
Jaringan toko bahan makanan terbesar di Texas, HEB, menutup lokasi di sekitar Austin dan San Antonio, kota yang tidak terbiasa dengan salju dan memiliki sedikit sumber daya untuk membersihkan jalan.
Pejabat kesehatan negara bagian mengatakan Texas, yang diperkirakan akan menerima lebih dari 400.000 dosis vaksin tambahan minggu ini, sekarang tidak mengharapkan pengiriman terjadi hingga setidaknya Rabu. “Vaksinasi akan dilanjutkan segera setelah aman,” kata Douglas Loveday, juru bicara Departemen Layanan Kesehatan Negara Bagian Texas.
Lauren Schneider, teknisi lab berusia 24 tahun, sedang berjalan ke toko kelontong Dallas dekat rumahnya Senin pagi dengan mengenakan mantel, topi dan masker wajah. Schneider mengatakan dia tidak merasa nyaman mengemudi dengan jalan yang tertutup salju dan es. Dia berkata bahwa dia belum pernah melihat hujan salju yang serius di Dallas sejak masa kecilnya dan ditangkap karena kekurangan bahan makanan.
“Saya benar-benar tidak berpikir ini akan seserius ini,” kata Schneider.
Beberapa kota di AS mengalami rekor terendah karena Artic air tetap berada di bagian tengah negara itu. Di Minnesota, stasiun cuaca Hibbing / Chisholm mencatat suhu minus 38 derajat Fahrenheit (minus 39 derajat Celsius), sedangkan Sioux Falls, South Dakota, turun menjadi minus 26 Fahrenheit (minus 26 derajat Celsius).
Di Kansas, di mana angin dingin turun hingga minus 30 derajat Fahrenheit (minus 34 derajat Celsius) di beberapa daerah, Gubernur Laura Kelly mengumumkan keadaan bencana.
Sebagian besar kantor pemerintah dan sekolah tutup selama Hari Presiden, dan pihak berwenang meminta penduduk untuk tinggal di rumah. Kepolisian Negara Bagian Louisiana melaporkan bahwa mereka telah menyelidiki hampir 75 kecelakaan terkait cuaca yang disebabkan oleh campuran salju, hujan es, dan hujan beku dalam 24 jam terakhir.
“Kami sudah mengalami beberapa kecelakaan di jalan raya kami,” kata Gubernur Kentucky Andy Beshear dalam konferensi pers pagi. “Ini licin dan berbahaya.”
Perjalanan udara juga terpengaruh. Pada tengah hari, 3.000 penerbangan telah dibatalkan di seluruh negeri, sekitar 1.600 di antaranya di bandara Dallas / Fort Worth International dan Bush Intercontinental di Texas. Di DFW, suhunya 4 derajat Fahrenheit (-15 derajat Celsius) – 3 derajat (-16 derajat) lebih dingin dari Moskow.
Badai itu tiba selama tiga hari liburan akhir pekan yang telah menyaksikan perjalanan udara AS paling banyak sejak periode sekitar Tahun Baru. Lebih dari 1 juta orang melewati pos pemeriksaan keamanan bandara pada hari Kamis dan Jumat. Namun, itu masih kurang dari setengah lalu lintas tahun lalu, sebelum pandemi melanda dengan kekuatan penuh.
Dataran selatan telah bersiap menghadapi cuaca musim dingin untuk sebagian besar akhir pekan. Gubernur Texas Greg Abbott mengeluarkan deklarasi bencana untuk semua 254 kabupaten di negara bagian itu. Gubernur Abbott, Oklahoma Kevin Stitt dan Gubernur Arkansas Asa Hutchinson masing-masing mengaktifkan unit Garda Nasional untuk membantu badan-badan negara bagian dengan tugas-tugas termasuk menyelamatkan pengemudi yang terlantar.
Presiden Joe Biden juga mengumumkan keadaan darurat di Texas dalam sebuah pernyataan Minggu malam. Deklarasi tersebut dimaksudkan untuk menambahkan bantuan federal pada upaya tanggapan negara bagian dan lokal.

Hongkong Pools