'Kami membutuhkan Anda': GOP memburu pemilih baru di wilayah Donald Trump

‘Kami membutuhkan Anda’: GOP memburu pemilih baru di wilayah Donald Trump


SLIPPERY ROCK: Kampanye Presiden Donald Trump memiliki teori yang berani tentang bagaimana dia akan memenangkan pemilihan kembali: Kampanye ini dapat memanfaatkan jutaan pendukung yang tidak memilihnya pada tahun 2016 tetapi akan melakukannya kali ini. Seharusnya, para pemilih ini diabaikan oleh jajak pendapat yang menunjukkan Trump secara konsisten mengikuti Demokrat Joe Biden. Mereka kebanyakan adalah kelas pekerja kulit putih dari kota-kota pabrik, pertanian, dan komunitas pertambangan yang telah diangkat Trump ke status yang hampir seperti mistik sebagai “orang Amerika yang terlupakan”.
Mereka tidak terpengaruh dan terputus dari politik konvensional. Namun mereka berbondong-bondong ke rapat umum presiden, menempelkan pekarangan mereka dengan tanda-tanda dan telah mengisi daftar pendaftaran pemilih, kampanye bersikeras.
Di beberapa tempat, strategi ini akan diuji seperti di Pennsylvania, negara bagian kritis yang diunggulkan Trump hanya dengan 44.292 suara dari 6,1 juta suara pada 2016. Lonjakan suara Demokrat di kota-kota dan pinggiran kota dapat dengan cepat menghapus keunggulan sempit itu. Untuk mempertahankan 20 suara elektoral Pennsylvania, presiden perlu membuktikan bahwa gelombang pendukung yang tersembunyi ada – dan akan memberikan suara.
Tapi matematika di balik teori itu ketat. Rencana Trump membutuhkan kemenangan besar dan partisipasi bersejarah di benteng konservatif di seluruh negara bagian, tempat di mana dia mengungguli Partai Republik tradisional empat tahun lalu dan dia tahu harus berbuat lebih baik.
Misinya diperjelas dengan kampanyenya berhenti di Pennsylvania minggu ini – tur melalui area GOP seperti Latrobe, Lititz dan Martinsburg, “Trump harus mendorong jumlah pemilih,” kata Terry Madonna, seorang profesor di Franklin & Marshall College di Lancaster yang telah melakukan jajak pendapat di negara bagian selama hampir tiga dekade. “Saya tidak melihat bukti bahwa dia memperluas basisnya.”
Strategi tersebut lebih sulit dijalankan mengingat gangguan menakjubkan yang ditimbulkan oleh pandemi virus corona, baik dalam hal krisis kesehatan masyarakat maupun dislokasi ekonomi nasional.
Penanganan Trump terhadap virus telah membuatnya kehilangan dukungan di antara wanita pinggiran kota dan pemilih yang lebih tua. Tanggapannya terhadap kerusuhan sipil yang bereaksi terhadap pembunuhan polisi terhadap pria kulit hitam hanya berfungsi untuk memperkuat tekad wanita kulit hitam, sebagai kandidat dan sebagai pemilih. Kepribadiannya yang merusak telah mendorong beberapa pendukungnya pada tahun 2016 untuk menolaknya.
Jadi nasibnya sebagian besar terletak di tempat-tempat seperti Butler County, sebuah county yang sangat berkulit putih dan konservatif di utara Pittsburgh. Ada hampir dua Republik untuk setiap Demokrat yang terdaftar. Kebanyakan orang dewasa tidak lulus dari perguruan tinggi. Perekonomian bertumpu pada manufaktur dan fracking, serta pekerjaan sektor jasa dari pinggiran kota yang merayap masuk dari kota.
Jumlah pemilih Partai Republik di Butler County adalah 80% yang mengesankan pada tahun 2016. Tetapi Partai Republik setempat mengatakan tujuannya adalah untuk mendorong angka itu setinggi 90% tahun ini. Dan mereka telah menghabiskan beberapa bulan untuk mendaftarkan Republik baru, menambahkan 9.043 dari mereka tahun ini saja, untuk peningkatan 12,8%. Kampanye Trump mencoba meniru angka-angka semacam itu di pedesaan dan kabupaten pinggiran kota lainnya di negara bagian itu.
Al Lindsay, seorang pengacara dan petani berusia 74 tahun yang memimpin Partai Republik di Butler County, mengatakan bahwa pendaftaran telah dipermudah oleh rasa frustrasi atas pandemi lockdown dan keyakinan yang berkembang bahwa Demokrat tidak memahami orang-orang yang religius dan pedesaan. Nada bicaranya sederhana: “Lihat, ada urgensi di sini. Kami membutuhkan Anda.”
Butler memakai masa lalu industrinya secara terbuka. Masih ada lapangan bisbol di Taman Pullman yang bersejarah, tetapi perusahaan menutup pabrik kereta relnya pada tahun 1982. Jalan Utama kotanya mengingatkan pada era ketika Amerika sedang naik daun. Tali kawat yang menahan Jembatan Brooklyn dibuat di Butler County. Begitu pula prototipe Jeep yang digunakan dalam Perang Dunia II.
Partai Republik telah mengoperasikan tiga kantor kampanye di daerah itu – sebuah pernyataan niat mereka untuk mendominasi. Walikota Slippery Rock Jondavid Longo mendorong untuk membuka salah satu kantor tersebut di kotanya yang berpenduduk 3.600. Itu terletak di seberang North Country Brewing, perusahaan terbesar kedua di kota itu setelah Slippery Rock University, tempat Longo, mantan infanteri Marinir, kuliah.
Longo, 30, terpilih sebagai walikota Slippery Rock pada 2017 dengan berjanji untuk menjaga pajak tetap rendah dan menarik bisnis baru. Partai Republik itu mengetuk 1.000 pintu dengan premis – mirip dengan Trump – bahwa kunci untuk menang adalah menemukan orang-orang yang bosan dengan politik.
Setelannya disesuaikan, jenggotnya terawat, dan dia mengantar para wirausahawan melewati Slippery Rock dengan Tesla putih matte. Trump “telah memberi kami energi yang mengatakan, Jangan mundur, membela apa yang benar,” kata Longo. “Bukalah mulut Anda saat Anda merasa harus melakukannya.” Walikota bertujuan untuk menampilkan pemilih yang lebih muda, sebuah kelompok yang biasanya berpihak pada Demokrat. Tapi di Butler County, jumlah Republikan di bawah 35 tahun hampir dua kali lebih banyak daripada jumlah Demokrat – dan perspektif mereka menyimpang dari politik rekan-rekan mereka di seluruh negeri.

Hongkong Pools