Kehilangan kaki, memenangkan emas: Bintang para-bulutangkis inspiratif dari India, Manasi Joshi |  Berita Bulutangkis

Kehilangan kaki, memenangkan emas: Bintang para-bulutangkis inspiratif dari India, Manasi Joshi | Berita Bulutangkis

Hongkong Prize

NEW DELHI: Manasi Joshi dari India kehilangan kakinya dalam kecelakaan yang mengerikan di jalan raya, tetapi panggilannya – dan pengakuan internasional – di lapangan bulu tangkis.
Sekarang juara dunia yang penuh inspirasi, yang telah tampil di sampul majalah Time dan memiliki boneka Barbie yang dibuat dalam fotonya, menargetkan emas Paralimpiade saat olahraga tersebut debut di Tokyo tahun depan.
Delapan tahun yang lalu, dia adalah seorang insinyur perangkat lunak berusia 23 tahun yang mengendarai skuternya untuk bekerja di Mumbai ketika sebuah truk menabraknya, kaki kirinya hancur dan kedua lengannya patah.
Kaki Joshi yang terluka parah diamputasi oleh dokter dan dia menghadapi rehabilitasi berbulan-bulan untuk belajar berjalan lagi.
Tetapi kecelakaan itu tidak dapat merusak semangatnya dan wanita muda itu bertekad untuk membangun kekuatannya dengan memainkan olahraga favoritnya, bulu tangkis.
“Ini merupakan perjalanan tentang belajar dan menerima hal-hal yang berbeda,” kata Joshi, sekarang 31, kepada AFP dalam wawancara telepon dari rumahnya di kota Ahmedabad barat. “Bekerja keras pada hal-hal yang tampak sulit tetapi merupakan hal normal baru sekarang. Jadi saya telah menempuh perjalanan panjang.”
Dilengkapi dengan kaki palsu tiga bulan setelah kecelakaan itu, dia kembali ke pengadilan untuk mengejar hasratnya.

(Foto AFP)
Dia mulai bermain bulu tangkis pada usia enam tahun dan menggunakan keterampilan yang diasah melalui kesuksesan di kompetisi sekolah, perguruan tinggi dan kantor untuk menemukan lagi keunggulannya.
Lima bulan setelah menggunakan kaki palsu, Joshi memenangkan medali emas pertamanya di turnamen kantor melawan pemain berbadan sehat.
“Saya menggunakan lebih banyak pikiran saya. Membuat orang lari, memastikan bahwa di mana pun saya meletakkan kok mereka akhirnya memberikannya ke tangan saya sehingga saya bisa menyelesaikan intinya,” katanya. “Itu adalah titik balik setelah cedera saya dan kemenangan itu tentu saja meningkatkan kepercayaan diri saya.”
Karena berani, dia berlatih lebih keras dengan dukungan keluarganya dan akhirnya berhenti dari rekayasa perangkat lunak untuk bermain bulu tangkis penuh waktu pada tahun 2016.
Dua tahun kemudian, ia bergabung dengan akademi pelatih nasional Pullela Gopichand di Hyderabad, dan menjadi anggota skuad para-bulutangkis nasional India.
Tahun lalu, Joshi meraih emas tunggal di kejuaraan dunia para-bulutangkis – menjadikan 2019 sebagai tahun seminal bagi pebulutangkis putri India bersama PV Sindhu juga sebagai juara dunia.

(Manasi Joshi di Times of India Sports Awards 2019)
Majalah Time menampilkan Joshi pada sampul edisi Asia mereka bulan ini sebagai salah satu dari delapan pemimpin “generasi selanjutnya” global.
Pembuat boneka Barbie terkenal Amerika merayakan pencapaian Joshi pada Hari Anak Perempuan Internasional pada 11 Oktober dengan model Barbie-nya.
“Saya merasa terhormat menjadi bagian dari semua ini. Dan saya pikir ini akan menginspirasi orang dan mereka akan percaya bahwa segalanya mungkin,” kata Joshi, seraya menambahkan bahwa ada pengakuan yang berkembang atas pencapaian atlet dengan kemampuan berbeda.
“Seluruh narasi berubah.”
Tantangan baru kini menanti Joshi dengan Paralimpiade yang tertunda akibat virus corona di Jepang tahun depan di bidang ganda campuran dan ganda putri, karena tidak ada pertandingan tunggal yang akan dimainkan.
Dia berlatih enam hari seminggu, terkadang dua kali sehari, dengan fokus pada peningkatan kekuatan dan staminanya.
Dengan setiap langkahnya dalam pencariannya untuk kualifikasi akan menjadi keluarganya, terutama saudara laki-lakinya dan pelatih Kunjan Joshi.
“Ini adalah orang-orang yang saya lihat bekerja keras untuk mengubah keseluruhan naskah (hidup saya) dan memastikan bahwa saya memberikan 100 persen saya,” katanya.