Ketidakpastian, kesusahan bagi pemain kriket Afghanistan setelah pengambilalihan Taliban |  Berita Kriket

Ketidakpastian, kesusahan bagi pemain kriket Afghanistan setelah pengambilalihan Taliban | Berita Kriket

HK Pools

KABUL: Pukulan pemukul pada bola bergema di sekitar stadion internasional Kabul saat para pemain kriket top Afghanistan berlatih — hanya beberapa hari setelah negara itu jatuh ke tangan Taliban.
Ketenangan stadion yang kosong sangat kontras dengan pemandangan hanya beberapa kilometer di utara, di mana puluhan ribu warga Afghanistan di bandara Kabul mati-matian berusaha melarikan diri dengan penerbangan evakuasi.
Menyusul kemenangan menakjubkan dari kelompok Islam garis keras, banyak pemain di tim nasional tercinta Afghanistan yang gila kriket merasa sulit untuk fokus pada olahraga.

“Ketakutan ada di mata mereka, dalam suara mereka, bahkan dalam pesan mereka,” kata speed bowler Naveen-ul-Haq tentang rekan satu timnya di Kabul selama siaran wawancara radio BBC pada akhir pekan.
“Taliban telah mengatakan (mereka) tidak akan mengganggu olahragawan mana pun, tetapi tidak ada yang tahu,” tambah Haq, berbicara dari Hindia Barat, tempat ia bermain di Liga Utama Karibia.
Kembalinya Taliban telah memicu ketakutan yang meluas di Afghanistan dan di masyarakat internasional, menghidupkan kembali ingatan tentang tugas brutal pertama mereka dalam kekuasaan dari tahun 1996 hingga 2001 ketika mereka memberlakukan versi hukum Islam yang keras.
Mereka melarang sebagian besar bentuk hiburan — termasuk banyak olahraga — dan stadion digandakan sebagai tempat eksekusi publik.
Olahraga yang diizinkan Taliban dikontrol dengan ketat, dan hanya boleh dimainkan dan ditonton oleh pria.

Namun, mereka tidak keberatan dengan kriket, dan permainan yang lahir berabad-abad lalu di lapangan bermain Inggris juga populer di kalangan pejuang Taliban.
Itu tidak banyak membantu meredakan ketakutan banyak pemain, yang menganggap kejatuhan negara lebih dari sekadar olahraga.
“Saya memohon kepada para pemimpin dunia: tolong jangan biarkan Afghanistan masuk ke dalam kekacauan,” cuit mantan kapten nasional Mohammad Nabi beberapa hari sebelum jatuhnya Kabul, saat Taliban dengan cepat merebut wilayah.
“Kami membutuhkan dukungan Anda. Kami menginginkan perdamaian.”
Kriket hampir tidak dikenal di negara itu sampai awal 2000-an, dan peningkatan popularitasnya yang eksplosif dikaitkan dengan konflik – olahraga itu diambil di Pakistan oleh para pengungsi Afghanistan yang kemudian diunggulkan di negara asal mereka.

Tetapi tim nasional telah menikmati peningkatan pesat di kancah internasional sejak saat itu, mendapatkan status Tes yang didambakan pada tahun 2017 dan sekarang berada di peringkat 10 tim teratas di dunia dalam format satu hari dan Twenty20.
Dalam 20 tahun terakhir, ia juga muncul sebagai simbol kuat persatuan nasional di negara yang terbelah oleh perang saudara dan konflik etnis.
“Jika Anda menemukan berita positif, jika Anda melihat orang-orang bahagia bersama, itu hanya kriket … yang membawanya ke negara itu. Ini sangat penting bagi Afghanistan,” kata Haq kepada BBC.
“Ini lebih dari sekadar permainan bagi rakyat Afghanistan.”
Hubungan dengan identitas nasional itu terlihat pada hari kemerdekaan Afghanistan — 19 Agustus, kurang dari seminggu setelah jatuhnya Kabul.
Para pemain kriket Afghanistan menandainya dengan men-tweet gambar dan emoji dari bendera nasional tiga warna, yang telah diganti oleh Taliban dengan spanduk putih mereka di daerah-daerah yang berada di bawah kendali mereka.

Samiullah Shinwari yang serba bisa sebelumnya telah men-tweet sebuah foto dengan tanggal pengambilalihan Kabul oleh Taliban — 15 Agustus — dan kata-kata: “Hari di mana warga Afghanistan kehilangan negara mereka dan seluruh dunia baru saja menyaksikannya.”
Bagi para pemain Afganistan yang saat ini berada di luar negeri, ada ketakutan terhadap orang yang mereka cintai di tanah air.
Keluarga Rashid Khan — bintang kriket terbesar Afghanistan — tidak bisa meninggalkan negara itu, menurut mantan bintang Inggris Kevin Pietersen, yang berbicara dengannya pekan lalu selama turnamen di Inggris.
“Kami mengobrol panjang di sini di perbatasan membicarakannya dan (Khan) khawatir: dia tidak bisa mengeluarkan keluarganya dari Afghanistan,” kata Pietersen kepada Sky Sports.
Ada tanda-tanda positif.
Pada hari Minggu, Dewan Kriket Afghanistan men-tweet gambar ketua yang baru diangkat kembali untuk menunjukkan bahwa itu akan menjadi bisnis seperti biasa.
Terlepas dari ketidakpastian, otoritas kriket Afghanistan berharap seri ODI mereka yang akan datang melawan Pakistan, yang akan dimainkan di Sri Lanka bulan depan, akan terus berlanjut.

Namun pada Senin, kedua belah pihak memilih untuk menundanya hingga tahun depan.
Dewan Kriket Pakistan mengatakan telah menerima permintaan Afghanistan untuk menunda seri “karena masalah kesehatan mental pemain, gangguan dalam operasi penerbangan di Kabul dan masalah lainnya”.
Bagi mereka yang mampu bermain jauh dari Afghanistan, seperti Haq di Hindia Barat, citra dari rumah sulit untuk diabaikan.
“Anda melupakannya selama satu atau dua menit untuk fokus pada kriket, tetapi itu melompat ke pikiran Anda lagi,” katanya kepada BBC.
“Saya tidak bisa mengatakan bahwa saya akan sepenuhnya fokus hanya bermain kriket karena Anda tidak bisa ketika Anda melihat negara Anda seperti itu.”