'Kita harus memperlakukan coronavirus seperti norovirus - bukan flu'

‘Kita harus memperlakukan coronavirus seperti norovirus – bukan flu’

Result HK

BRIGHTON: Karena gejala Covid – demam, batuk, pegal – mirip dengan gejala flu, jadi menggoda untuk membandingkan keduanya. Memang, sekretaris kesehatan baru Inggris, Sajid Javid, baru-baru ini mengatakan: “Kita harus belajar menerima keberadaan Covid dan menemukan cara untuk mengatasinya – seperti yang sudah kita lakukan dengan flu.”
Tapi apakah kita salah memilih penyakit untuk membandingkan Covid-19? Di luar pandemi, kami menerima bahwa flu musiman adalah infeksi yang mungkin diderita siapa pun. Kami hanya memvaksinasi mereka yang sangat rentan terhadap komplikasi dan mengobati orang dengan efek samping yang parah, seperti pneumonia. Jika tidak, orang-orang dibiarkan menjalankan bisnis mereka. Kematian global akibat penyakit terkait flu biasanya berjumlah sekitar 400.000 setiap tahun.
Meskipun kita perlu menemukan cara hidup dengan Covid-19, jumlahnya menunjukkan bahwa kita masih jauh untuk dapat mengobatinya dengan cara yang sama. Ada lebih dari 180 juta kasus di seluruh dunia sejak awal 2020, dan setidaknya 4 juta orang telah meninggal karena penyakit ini. Selain itu, kami belum yakin dengan efek sebenarnya dari Covid yang berlangsung lama, tetapi gejala yang berlangsung lama adalah umum, dengan satu dari sepuluh orang masih mengalami penyakit 12 minggu setelah infeksi mereka. Saat ini, efek kesehatan Covid-19 di seluruh populasi jauh lebih besar daripada flu.
Kita juga tahu bahwa Covid-19 lebih menular. Kami dapat yakin akan hal ini karena, selama 18 bulan terakhir, langkah-langkah untuk mengendalikan Covid-19 telah mengurangi kasus flu hingga hampir tidak ada, tetapi jelas tidak seefektif menghentikan penyebaran virus corona.
Kasus hampir nol di belahan bumi selatan selama musim dingin di pertengahan tahun 2020 dan lagi di Eropa dan Amerika Utara antara November 2020 dan Maret 2021. Bahkan di negara-negara dengan tingkat Covid-19 yang tinggi, seperti Afrika Selatan dan Inggris, musim dingin hampir tidak ada kasus flu yang tercatat.
Semua ini menunjukkan bahwa menggunakan metode yang biasanya digunakan untuk memerangi flu akan memiliki efek yang sangat berbeda pada Covid-19. Mengobati Covid-19 seperti flu akan menghasilkan lebih banyak kasus dan kematian, dan penyakit yang lebih lama, daripada yang terlihat pada musim influenza biasa.
Perbandingan lain
Tentu saja, SARS-CoV-2 – virus penyebab Covid-19 – memang memiliki beberapa karakteristik yang mirip dengan virus influenza, yang membuat perbandingan menjadi menggoda. Sekitar 20% orang tidak menunjukkan gejala sama sekali saat terinfeksi SARS-CoV-2, dan banyak orang yang terinfeksi virus flu juga tidak sakit. Kedua virus rentan terhadap banyak mutasi. Dan dengan kedua penyakit tersebut, orang tua dan orang dengan sistem kekebalan yang lemah memiliki risiko penyakit parah yang lebih tinggi daripada orang dewasa muda yang sehat, dengan infeksi menyebar dengan cepat di panti jompo, bangsal rumah sakit, dan sekolah.
Tetapi banyak dari sifat-sifat ini juga dimiliki oleh kuman lain: norovirus. Itu juga bisa tanpa gejala pada beberapa orang, dan bermutasi dengan cepat – jenis norovirus yang berbeda telah ditemukan beredar di sekitar rumah sakit yang sama selama satu musim. Faktanya, saat menyebar, norovirus terkadang berubah begitu banyak sehingga alat pengujian standar tidak dapat mengenali versi yang telah berevolusi.
Kebanyakan orang dengan gejala infeksi norovirus mengalami diare, tetapi beberapa mengalami muntah proyektil juga. Ini menciptakan aerosol penuh virus yang menyebar ke seluruh ruangan dan meninggalkannya di permukaan, menunggu orang lain untuk mengambilnya, seperti yang terjadi pada virus pernapasan. Covid-19 juga menyebabkan diare pada beberapa pasien. Flu bukan satu-satunya penyakit virus yang bisa dibandingkan dengan Covid-19.
Sama halnya, ada banyak perbedaan antara SARS-CoV-2 dan norovirus, jadi mengapa membandingkannya? Nah, ketika vaksin dan langkah-langkah pengendalian lainnya mengendalikan virus, semakin banyak bagian dunia akan bergabung dengan yang lain di mana penguncian telah dicabut, aturan jarak sosial telah dilonggarkan, dan aman untuk meninggalkan rumah tanpa mengenakan masker. Namun kita tetap harus mengantisipasi wabah Covid-19 di tahun-tahun mendatang dan harus memiliki rencana untuk menghadapinya saat muncul.
Mengetahui apa yang kita ketahui tentang virus-virus ini, rencana ini harus mempertimbangkan pengendalian SARS-CoV-2 lebih seperti yang kita lakukan terhadap norovirus daripada flu. Dengan norovirus, kami menjauhkan orang yang terinfeksi dari orang lain. Kami meminta orang tua yang anaknya memiliki gejala untuk menjauhkan mereka dari sekolah. Dan di rumah sakit dan panti jompo, pasien dengan norovirus dirawat secara terpisah dari yang lain, staf menggunakan APD untuk perlindungan, dan permukaan dibersihkan secara mendalam. Penanganan Covid-19 ke depan harus lebih intervensionis seperti ini. Seharusnya lebih mirip dengan hidup dengan norovirus daripada flu.
Sementara itu, kami telah mengembangkan beberapa kebiasaan kebersihan yang baik selama pandemi, seperti mencuci tangan lebih sering dan ventilasi bangunan lebih baik. Mereka yang bisa memakai masker harus memikirkan untuk menyimpannya di ruang tertutup dan di transportasi umum. Langkah-langkah sederhana ini akan membantu menghentikan penyebaran banyak penyakit virus – baik terhadap influenza, norovirus atau Covid-19 – sebelum intervensi yang lebih besar diperlukan.
Oleh Sarah Pitt, Universitas Brighton
Kesopanan konten: Percakapan