Komunitas Kristen kuno Irak, dihancurkan oleh kekerasan, ketakutan

Komunitas Kristen kuno Irak, dihancurkan oleh kekerasan, ketakutan


BAGHDAD: Beberapa melarikan diri setelah invasi pimpinan AS, yang lain selama pertumpahan darah sektarian dan lebih banyak lagi setelah serangan jihadis. Dua dekade terakhir yang penuh kekerasan di Irak telah menghancurkan komunitas Kristennya yang sudah ada sejak dua milenium lalu.
Setelah pertama kali menetap di dataran subur provinsi Niniwe sebelum menuju jalan raya yang sibuk di Baghdad, lebih dari satu juta orang Kristen di zaman modern ini telah tercerabut oleh konflik berturut-turut di Irak.
“Pada usia 24 tahun, saya telah melalui dan selamat dari tiga perang,” kata Sally Fawzi, seorang Katolik Khaldea Irak, yang meninggalkan negaranya lebih dari satu dekade lalu dan sekarang tinggal di negara bagian Texas, AS.
Beberapa anggota komunitas Kristen bersejarah Irak melarikan diri ke wilayah otonom Kurdi di dekatnya, yang lain menunggu di negara tetangga Yordania untuk beremigrasi dan kemudian bermukim di negara-negara yang jauh seperti Australia.
Banyak yang kehilangan harapan di tanah air mereka sejak lama, tetapi lihat kunjungan Paus Fransiskus yang dijadwalkan bulan depan – perjalanan kepausan pertama kali ke Irak – sebagai kesempatan penting baginya untuk menggunakan suaranya untuk mengumpulkan dukungan internasional bagi warga Irak yang beriman.
Komunitas Kristen Irak adalah salah satu yang tertua dan paling beragam di dunia, menampilkan Khaldea, Ortodoks Armenia, Protestan serta cabang-cabang Kristen lainnya.
Pada tahun 2003, ketika diktator Saddam Hussein digulingkan, ada 1,5 juta orang Kristen di negara berpenduduk 25 juta orang, atau sekitar enam persen dari populasi.
Tetapi ketika populasi Irak menjamur, persentase minoritas menyusut.
Saat ini, hanya 400.000 orang Kristen yang tersisa di negara berpenduduk mayoritas Muslim dengan 40 juta orang, kata William Warda, salah satu pendiri Organisasi Hak Asasi Manusia Hammurabi.
Di antara mereka yang pergi, hampir setengah juta bermukim kembali di Amerika Serikat. Yang lainnya akhirnya tersebar di Kanada, Australia, Norwegia, dan bagian lain Eropa.
Rana Said, 40, berusaha sekuat tenaga untuk bertahan.
Bibi dan pamannya terbunuh pada tahun 2007, ketika tentara AS secara membabi buta melepaskan tembakan di jalan-jalan Mosul setelah serangan di ibu kota regional provinsi utara Nineveh.
Tetap saja, dia tetap di kota bersama suaminya Ammar al-Kass, 41, seorang dokter hewan.
Tahun berikutnya, dengan Irak dicengkeram oleh pertumpahan darah sektarian, serangkaian pembunuhan, termasuk terhadap orang Kristen, mendorong keluarga Kass untuk pindah ke tempat yang relatif aman di Kurdistan Irak.
Namun pada 2013, wilayah tersebut tumbuh semakin tidak stabil.
Pasangan itu akhirnya meninggalkan leluhur mereka Irak dan dimukimkan kembali di Gold Coast Australia di mana mereka menemukan pekerjaan dengan profesi masing-masing dan telah membesarkan tiga anak perempuan: Sara, 10, Liza, enam, dan Rose yang berusia tiga tahun.
Gadis-gadis muda tersebut belum pernah mengunjungi Irak, meskipun mereka berbicara bahasa Arab dan dialek Asyur modern – bahasa kuno Kristus – di rumah.
Setahun setelah mereka dimukimkan kembali, para jihadis dari apa yang disebut kelompok ISIS menyapu kota mereka. Keluarga itu menyaksikan dengan ngeri dari belahan dunia lain.
“Jatuhnya Mosul tidak mudah bagi kami,” kata Ammar, terutama penghancuran Gereja Perawan Maria di kota oleh ISIS, sebuah warisan berharga berusia 1.200 tahun.
“Di sanalah ayah saya menikah. Itu dihancurkan dan dilenyapkan ke tanah,” katanya.
Dia berusaha menjauhkan istrinya – yang saat itu sedang mengandung Liza – dari komputer dan telepon, takut stres tambahan akan membahayakan bayinya.
“Saya dulu pernah mimpi buruk tentang ISIS yang memasuki dan membunuh serta memperkosa keluarga saya. Itu adalah mimpi yang berulang dan mengerikan,” kata Rana secara emosional, tentang para jihadis yang memaksa perempuan dari minoritas agama Yazidi dan mereka dari minoritas lain ke dalam perbudakan seksual.
Saad Hormuz menjalani mimpi buruk ISIS secara langsung.
Pada 6 Agustus 2014, pejuang ISIS menyerbu Bartalla, kota yang beragam di tepi Mosul tempat Hormuz bekerja sebagai sopir taksi.
“Pertama, kami melarikan diri menuju Al-Qosh,” kota Kristen lain di utara, katanya kepada AFP.
Tapi saat para jihadis terus menjarah Niniwe, mereka melarikan diri ke Arbil, ibukota wilayah Kurdi.
Bersama istrinya Afnan, 48, dan keempat anak mereka – Natalie, 7, Nores, 15, Franz, 16, dan Fadi, 19 – mereka tinggal di sebuah gereja selama sebulan sebelum menyewa apartemen dengan harga $ 150 per bulan selama hampir tiga tahun. tahun.
Itu sangat membebani keuangan mereka.
Tiga tahun kemudian, militer Irak menyatakan telah membebaskan Bartalla dari cengkeraman ISIS. Keluarga Hormuz sangat gembira dan bergegas kembali untuk melanjutkan kehidupan di kampung halaman mereka.
Tetapi mereka menemukan bahwa rumah mereka telah dibakar dan digeledah, dan bahwa anggota Hashed al-Shaabi, jaringan paramiliter yang disponsori negara, yang dibentuk dari kelompok-kelompok bersenjata Syiah dan sukarelawan untuk melawan ISIS, yang sekarang mengendalikan Bartalla.
“Kami hidup dalam ketakutan. Ada pos pemeriksaan dan milisi di mana-mana. Suatu kali, mereka bahkan meminta istri saya untuk berjilbab,” kata Hormuz.
“Jadi saya memutuskan untuk menjual semuanya, bahkan mobil saya, dan pindah ke Yordania,” katanya kepada AFP.
Mereka telah tinggal di apartemen dua kamar tidur di Amman sejak Februari 2018, berharap dapat dimukimkan secara permanen di Kanada, di mana dia dan istrinya memiliki hubungan keluarga.
Dengan Covid-19 memperlambat semua perjalanan internasional, proses imigrasi telah dibekukan tanpa batas karena tabungan mereka semakin berkurang.
Terdaftar sebagai pengungsi di Yordania, Hormuz tidak memiliki hak untuk bekerja secara legal dan bergantung pada dapur umum di beberapa gereja Amman untuk memberi makan keluarganya.
“Saya berharap melalui kunjungannya ke Irak, Paus akan meminta negara-negara penerima pengungsi Kristen untuk membantu kami,” katanya.
“Kembali ke Irak tidak mungkin.”
Banyak orang di paroki Uskup Khaldea Saad Sirop Hanna di Swedia merasakan hal yang sama.
Lahir di Baghdad, Hanna, 40, dikirim pada 2017 untuk memimpin jemaat Khaldea terbesar di Eropa dengan sekitar 25.000 orang, yang telah tiba di Swedia secara bergelombang selama empat dekade terakhir.
Dia mengalami banyak kekerasan yang mereka tinggalkan, menggambarkannya sebagai “kekacauan besar”.
Pada 2006, dia diculik setelah memimpin misa di ibu kota Irak.
“Saya ditahan dan mengalami banyak pengalaman – termasuk penyiksaan dan isolasi,” kata Hanna kepada AFP.
“Pengalaman ini juga memberi saya kekuatan, sejujurnya. Saya dilahirkan kembali. Saya melihat hidup kembali dengan berkah yang besar dan cinta yang besar,” katanya.
Ada lebih dari 140.000 penduduk kelahiran Irak di Swedia, termasuk Raghid Benna, penduduk asli Mosul yang bermukim di timur kota Sodertalje pada tahun 2007.
“Ada begitu banyak orang Kasdim di sini sehingga saya bahkan tidak merasa seperti berada di pengasingan,” kata Benna, ayah dua anak.
Bagi Sally Fawzi, 38, yang dimukimkan kembali di AS sebagai pengungsi pada 2008, kenangan akan rumah bisa menyakitkan.
“Keluarga saya hancur pada 2007 ketika kami mengetahui bahwa dua bibi buyut saya di Kirkuk telah ditikam sampai mati pada malam hari di rumah mereka hanya karena mereka adalah orang Kristen,” katanya kepada AFP.
“Hari ini, saya punya rumah, keluarga saya sendiri yang cantik, pekerjaan, dan keluarga dekat saya tinggal di kota yang sama, tapi saya paling merindukan rumah dan teman Baghdad saya,” kata Fawzi.
“Ini tidak akan pernah sama.”
Ketika keluarga muda melarikan diri dari Irak, mereka sering meninggalkan kerabat yang lebih tua, kata Warda dari Organisasi Hak Asasi Manusia Hammurabi.
“Sebuah keluarga Kristen biasanya beranggotakan lima orang. Sekarang tinggal tiga,” katanya.
Di Baghdad, komunitas 750.000 orang Kristen yang pernah berkembang pesat telah menyusut hingga 90 persen.
Di antara mereka adalah Younan al-Farid, seorang pendeta yang tetap tinggal di ibu kota bahkan setelah saudara laki-lakinya beremigrasi ke Kanada dan saudara perempuannya ke Amerika Serikat.
Dengan lebih sedikit jamaah, “hingga 30 persen gereja Irak ditutup,” kata Farid kepada AFP.
Setelah hampir dua dekade pertumpahan darah dan pemboman, Irak memasuki periode yang relatif tenang setelah kekalahan teritorial ISIS pada akhir 2017.
Tapi itu tidak menghentikan pelarian minoritas.
“Orang-orang masih pergi. Umat Kristen hanya berusaha menabung cukup uang, lalu secepatnya mereka bisa pindah,” kata Farid.
Perekonomian negara yang buruk adalah pendorong utama emigrasi sekarang, orang Kristen di seluruh negeri mengatakan kepada AFP.
Pandemi tersebut memicu resesi di seluruh dunia, dan Irak menghadapi tantangan tambahan yaitu jatuhnya harga minyak, yang memangkas pendapatan negara dari penjualan minyak mentah.
Itu telah menyebabkan penundaan atau pemotongan gaji sektor publik di Irak federal serta wilayah otonom Kurdi, tempat banyak orang Kristen masih tinggal.
“Saya hanya menerima satu gaji setiap dua bulan, dan terkadang bahkan tidak gaji penuh,” keluh Haval Emmanuel, seorang pegawai pemerintah Khaldea yang berasal dari Irak utara.
“Segera setelah saya dibayar, saya harus membayar hutang dari minggu-minggu sebelumnya dan kemudian saya tidak punya apa-apa lagi.”
Emmanuel dibesarkan di kota Basra paling selatan Irak, kemudian menikah dan tinggal di Baghdad hingga 2004, ketika sebuah bom meledak di luar sekolah yang dihadiri anak-anaknya.
Sekarang, salah satu putrinya telah beremigrasi ke Norwegia bersama suaminya, dan saudara laki-laki dan perempuannya masing-masing telah memindahkan keluarga mereka ke Lebanon.
Emmanuel, istrinya, dan tiga anak mereka yang lain mencari nafkah di Arbil karena mereka menunggu tanggapan atas permintaan pemukiman kembali mereka sendiri.
“Kami tercekik: tidak ada perawatan sosial, tidak ada layanan kesehatan, tidak ada sekolah umum, tidak ada pekerjaan,” katanya kepada AFP di rumahnya yang sederhana di dekat Keuskupan Agung Khaldea Arbil.
Dia kesal melihat kurangnya layanan publik di Basra yang kaya minyak, tumpukan sampah yang menodai Jalan Rasheed Baghdad yang bersejarah, atau poster mendiang pemimpin tertinggi Iran Ruhollah Khomeini di alun-alun dan jalan-jalan di Irak selatan.
“Ini seharusnya menjadi tempat umum, tapi membuatku merasa tidak punya tempat di sini,” kata Emmanuel.
“Jika mereka membuka semuanya, saya jamin besok tidak akan ada orang Kristen yang tersisa. Setidaknya di luar negeri, kita akhirnya akan merasa dihormati sebagai manusia.”
Kemerosotan ekonomi, kualitas hidup yang buruk, ruang yang menyusut untuk minoritas – Emmanuel menyalahkan itu semua pada kelas politik yang mengakar yang dipandang sangat korup.
Dan ada sedikit yang bisa dilakukan paus untuk mengubahnya.
“Paus itu seperti malaikat yang turun ke Irak, tapi berapa banyak setan yang akan dia temukan di sini? Seorang pria damai mengunjungi sekelompok panglima perang – bagaimana dia bisa mengubahnya?” dia berkata.
Emmanuel, yang putrinya akan bernyanyi dalam paduan suara yang diatur untuk menyambut Paus Fransiskus ketika dia tiba di Arbil, tersenyum pahit.
“Kami mengharapkan Paus. Tapi kami tidak berharap banyak dari kunjungannya.”

Pengeluaran HK