Kota-kota AS, tertinggal dalam bantuan Covid-19, mencari jalan hidup di era Biden

Kota-kota AS, tertinggal dalam bantuan Covid-19, mencari jalan hidup di era Biden


PANTAI WASHINGTON / REHOBOTH: Dalam konflik politik selama berbulan-bulan di Washington tentang siapa yang harus mendapatkan bantuan untuk mengatasi kerusakan finansial dari pandemi Covid-19, setidaknya ada satu yang kalah: pemerintah lokal
Di tengah pengurangan tenaga kerja dan layanan darurat serta meningkatnya kemiskinan, kota-kota AS, terutama yang lebih kecil, berharap putaran stimulus berikutnya menyertakan mereka dan bahwa Presiden terpilih Joe Biden mengadvokasi mereka ketika dia menjabat pada 20 Januari
Tagihan virus korona terbaru untuk bantuan $ 892 miliar – dengan susah payah dinegosiasikan selama berbulan-bulan dan dengan enggan ditandatangani menjadi undang-undang minggu lalu oleh Presiden Donald Trump – meninggalkan rasa tidak enak di mulut beberapa walikota.
Di Dayton, Ohio, dengan populasi 140.000, Walikota Nan Whaley mencatat bahwa Kongres memilih untuk memulihkan keringanan pajak perusahaan “makan siang tiga martini” dan menyetujui uang untuk menalangi teater dalam tagihan bantuan. “Tapi mereka membiarkan kota-kota itu keluar. Saya punya masalah nyata dengan itu,” kata walikota Demokrat kepada Reuters setelah Kongres mengesahkan RUU itu.
Kotanya tidak akan dapat mempekerjakan polisi dan petugas pemadam kebakaran kelas baru pada tahun 2021 tanpa dana darurat dari Washington, katanya.
Di bawah bimbingan Biden, RUU yang dibuat oleh Partai Demokrat kemungkinan akan mencari suntikan uang tunai ratusan miliar untuk membantu pemerintah negara bagian dan lokal, yang didorong oleh jumlah pandemi. Dia telah menyerukan upaya bipartisan pada Januari.
“Tindakan itu harus mencakup sumber daya tambahan bagi masyarakat untuk membantu menjaga guru, petugas pemadam kebakaran, petugas polisi dan penanggap pertama lainnya tetap bekerja, dan lebih banyak dana untuk pengujian, pembuatan dan distribusi vaksin serta sumber daya untuk sekolah di seluruh negeri,” kata juru bicara transisi Biden TJ. Ducklo.
Tetapi dengan Kongres baru yang bersidang pada hari Minggu, mungkin ada perlawanan dari Senat, terutama jika Partai Republik memegang kendali atas majelis tersebut setelah dua putaran di Georgia pada 5 Januari.
Setelah mengizinkan beberapa negara bagian dan bantuan lokal dalam stimulus awal 2020, Pemimpin Mayoritas Senat Mitch McConnell, seorang Republikan, berdiri teguh menentang tahap tambahan, menyebutnya “dana talangan besar-besaran” dan “dana gelap” yang tidak perlu untuk negara-negara Demokrat.
Pejabat dari daerah yang terlalu kecil untuk memenuhi syarat untuk bantuan federal yang dikirimkan pada bulan Maret menggambarkan lanskap yang berbeda.
Ditanya tentang pernyataan McConnell, Arlington, Texas, Walikota Jeff Williams, seorang Republikan, mengatakan dalam wawancara telepon 22 Desember: “Tolong jangan mencirikan semua kota” seperti itu.
Williams mengatakan kotanya yang berpenduduk 400.000 orang memberlakukan PHK pada bulan Oktober untuk mengantisipasi penurunan pendapatan 8-10%, terutama karena pandemi lockdown yang diterjemahkan ke dalam penurunan nilai properti bisnis komersial.
Dia mengatakan lebih banyak PHK akan segera terjadi.
Greg Fischer, presiden konferensi Walikota AS, mengatakan bahwa karena kebakaran, polisi dan pekerja keselamatan publik lainnya merupakan sekitar dua pertiga dari banyak anggaran kota, penolakan Kongres untuk membantu pemerintah lokal yang lebih kecil “agak membingungkan dan menyebalkan. Ini adalah rakyat bergantung pada layanan keamanan publik “selama pandemi.
Fischer adalah walikota Demokrat Louisville, Kentucky, kampung halaman McConnell, yang menerima bantuan federal dari undang-undang Maret 2020.
Amerika Serikat telah melaporkan lebih banyak kasus dan kematian daripada negara lain, dengan hampir 20 juta orang terinfeksi virus korona dan lebih dari 340.000 kematian.
Pejabat di negara bagian di seluruh Amerika Serikat mengatakan kepada Reuters bahwa krisis pendanaan telah membatasi perekrutan staf vaksin yang dibutuhkan, menunda pembentukan pusat vaksinasi, dan merusak upaya untuk meningkatkan kesadaran publik.
Negara bagian, sementara itu, harus meningkatkan pengeluaran untuk perawatan kesehatan Medicaid bagi orang miskin di tengah tingkat pengangguran yang tinggi yang disebabkan oleh pandemi, menurut Kathryn White dari Asosiasi Pejabat Anggaran Negara Nasional.
Pada musim semi, Kongres mengalokasikan sekitar $ 200 miliar untuk negara bagian, pemerintah lokal dan kesukuan, serta sekolah dan sistem transit, angka yang jauh dari apa yang dibutuhkan untuk menutupi kesenjangan anggaran yang disebabkan oleh pandemi.
Dalam survei terbaru yang dirilis pada 23 Desember, NASBO menggambarkan masalah anggaran yang signifikan sejak pandemi dimulai di Amerika Serikat. “Selama sesi legislatif 2020, negara-negara bagian menghadapi kondisi ekonomi dan pendapatan yang memburuk dengan cepat,” kata survei itu.
Menurut asosiasi, total saldo terlihat turun $ 33,3 miliar pada tahun fiskal 2021 dibandingkan dengan tingkat tahun fiskal 2019.
Ketika masalah virus korona membayangi ekonomi, McConnell telah memperingatkan agar tidak terburu-buru untuk memberikan lebih banyak bantuan. “Kami akan melihatnya, berdasarkan kondisi di negara itu saat itu,” katanya kepada Fox News pada 22 Desember, mengacu pada proposal Biden yang diantisipasi.
Sementara itu, gubernur dan walikota berpendapat bahwa stimulus federal 2021 masuk akal untuk jangka panjang, di atas hampir $ 4 triliun bantuan yang sudah disediakan antara langkah-langkah yang diambil pada musim semi dan kesepakatan terbaru.
Williams mencatat bahwa dengan investasi infrastruktur yang juga tinggi dalam agenda Biden 2021, “kota-kota harus cukup sehat untuk memiliki dana pendamping” sebagai cadangan agar memenuhi syarat untuk proyek-proyek yang didanai pemerintah federal.

Pengeluaran HK