Krisis kelaparan memaksa bahkan orang India kelas menengah mengantre untuk mendapatkan jatah

Krisis kelaparan memaksa bahkan orang India kelas menengah mengantre untuk mendapatkan jatah


NEW DELHI: Tiga anak Chanchal Devi sudah hampir setahun tidak mencicipi susu.
Makanan pokok adalah di antara barang-barang yang tidak mampu lagi dibeli oleh pria berusia 35 tahun dan suaminya setelah mereka berdua pertama kali kehilangan pekerjaan ketika ibu kota India, New Delhi, ditutup pada Maret tahun lalu. Kesedihan mereka semakin dalam setelah April ini karena lonjakan infeksi Covid-19. Mereka sekarang meminjam uang untuk membeli makanan dan harus melihat anak-anak usia sekolah mereka makan lebih sedikit, sering tidur dengan perut kosong.
“Saya tidak bisa tidur di malam hari,” kata Chanchal dari rumahnya di Lal Gumbad Basti, lingkungan pekerja migran sekitar 20 menit dari gedung parlemen. “Aku sangat lelah mengkhawatirkan mengatur makanan berikutnya.”
Keluarga seperti Chanchal – dua penerima upah dengan sedikit tabungan, tinggal di akomodasi sewaan – termasuk di antara banyak orang India yang melihat pijakan ekonomi mereka tercabut dalam penguncian selama 12 bulan terakhir. Lebih dari 15 juta orang India kehilangan pekerjaan mereka pada bulan Mei saja di puncak gelombang dahsyat yang membanjiri rumah sakit dan krematorium, menurut Pusat Pemantauan Ekonomi India.
Semua itu mengarah pada peningkatan kelaparan, khususnya di daerah perkotaan, di negara yang telah menyumbang hampir sepertiga dari penduduk dunia yang kekurangan gizi. Meskipun hanya sedikit statistik yang tersedia, para migran dan pekerja di pusat distribusi makanan di kota-kota besar India mengatakan mereka tidak dapat mengingat antrean panjang orang yang mendambakan sesuatu untuk dimakan.

“Keputusasaan akan makanan dan antrean panjang untuk jatah di keluarga dengan dua penerima upah ini belum pernah terjadi sebelumnya,” kata Aditi Dwivedi, yang bekerja dengan komunitas migran di ibukota di Satark Nagrik Sangathan, sebuah kelompok yang bekerja pada transparansi dan akuntabilitas dalam pemerintahan yang telah menganjurkan untuk lebih banyak bantuan makanan bagi yang membutuhkan.
Ketika ekonomi India menyusut sebesar 7,3% tahun lalu, upah rata-rata harian untuk sekitar 230 juta orang India – cukup untuk membuat negara terbesar kelima di dunia – turun di bawah ambang Rs 375 ($ 5), menurut sebuah studi oleh Universitas Azim Premji di Bengaluru. “90% responden yang mengkhawatirkan” melaporkan “bahwa rumah tangga mereka mengalami pengurangan asupan makanan sebagai akibat dari penguncian,” kata studi tersebut.
Jumlah orang yang tinggal di rumah tangga dengan pendapatan harian di bawah level $5 melonjak dari 298,6 juta, pada awal wabah pada Maret 2020 menjadi 529 juta pada akhir Oktober, kata studi tersebut.
“Jika tahun lalu mengerikan, sulit untuk mendapatkan gambaran sebenarnya tentang tingkat krisis tahun ini,” kata Amit Basole, direktur Pusat Ketenagakerjaan Berkelanjutan di Universitas Azim Premji dan rekan penulis laporan State of Working India. . “Tahun ini, orang-orang telah menghabiskan tabungan dan membayar kembali utang. Kami tidak mengharapkan siapa pun untuk kembali ke tingkat pendapatan Jan-Feb 2020 tahun kalender ini.”
Di Delhi, Naresh Kumar yang berusia 45 tahun harus mengantre di luar toko distribusi makanan lokalnya pada pukul 5 pagi hampir setiap hari di bulan Juni untuk memastikan dia sampai di sana sebelum persediaan habis. Dan setidaknya dia memenuhi syarat: lebih dari 100 juta orang tetap berada di luar sistem distribusi publik pemerintah karena cakupan dihitung berdasarkan data sensus yang sudah ketinggalan zaman, menurut sebuah studi tahun lalu oleh ekonom Reetika Khera, Meghana Mungikar dan Jean Dreze.
“Pada hari-hari ketika mereka memiliki makanan, jatah habis sebelum giliran saya tiba,” kata Kumar, yang masih berjuang mencari pekerjaan setelah dia dan istrinya kehilangan pekerjaan tahun lalu. “Pada hari-hari lain, mereka mengatakan tidak punya apa-apa untuk dibagikan.”
Pemerintah diwajibkan oleh undang-undang untuk menyediakan lima kilogram (11 pon) beras, gandum, dan biji-bijian kasar dengan harga bersubsidi serendah Re 1 per kilogram kepada penduduk termiskin di India setiap bulan. Pada Juni 2020, setelah jutaan migran berjalan kembali ke desa mereka dengan berjalan kaki dari kota-kota yang terkunci, Perdana Menteri Narendra Modi mengumumkan tambahan enam kilo sebulan per orang hingga November, dengan biaya Rs 1,5 lakh crore ($ 20 miliar). Program ini dimulai kembali pada bulan April dan telah diperpanjang hingga November 2021.
Bagi Modi, yang telah menghadapi kritik luas atas respons pandemi pemerintahnya dan peluncuran vaksinasi yang lambat, pengiriman barang kebutuhan pokok bagi orang miskin sangat penting untuk upayanya mempertahankan Partai Bharatiya Janata sebagai kekuatan politik paling dominan di India. “Di masa pandemi ini, pemerintah berdiri dengan orang miskin sebagai mitra mereka untuk setiap kebutuhan mereka,” kata Modi dalam pidatonya kepada bangsa pada 7 Juni.
Kantor Perdana Menteri tidak menanggapi pertanyaan tentang rencana pemerintahnya untuk meringankan kesulitan pangan.
Pemerintah negara bagian juga telah berjuang untuk memberikan makanan kepada orang miskin. Menanggapi perintah dari Pengadilan Tinggi untuk melanjutkan langkah-langkah bantuan kelaparan di tengah penguncian Delhi pada bulan April, kepala menteri Arvind Kejriwal mengumumkan rencana untuk menyediakan biji-bijian makanan gratis selama dua bulan kepada 7,2 juta pemegang kartu jatah serta bantuan keuangan Rs 5.000 hingga 156.000 autorickshaw dan supir taksi.
Abhinandita Mathur, juru bicara pemerintah Delhi, mengatakan pada 7 Juli bahwa jatah makanan sedang diisi ulang setelah stok habis pada Juni, membuat banyak keluarga terdampar.
Di Mumbai, Swaraj Shetty mendirikan kelompok Khaana Chahiye, atau Want Food, April lalu untuk mendistribusikan makanan dan ransum kering. Apa yang diharapkan menjadi upaya jangka pendek oleh sekelompok warga diperluas untuk menanggapi meningkatnya panggilan darurat untuk makanan melalui inisiatif “Laporkan Kelaparan” dari luar Mumbai dan sejauh kota-kota seperti Pune dan Bangalore, katanya.
“Tahun lalu sebagian besar pekerja migran, tetapi tahun ini kami melihat orang-orang dari kelas menengah antre untuk meminta bantuan,” kata Shetty. Kelas menengah India, yang didefinisikan sebagai mereka yang berpenghasilan antara $10 dan $20 per hari, menyusut 32 juta selama resesi 2020 di tengah pandemi, menurut Pew Research Center.
Sujata Sawant, 44, juga melihat permintaan tumbuh di dapur umum yang dia mulai pada bulan April. Setelah awalnya memberi makan 300 orang dengan bantuan wanita lokal, kelompoknya sekarang memberi makan lebih dari 1.300 orang setiap hari.
“Kami tidak dapat melayani begitu banyak orang yang membutuhkannya,” katanya. “Jumlahnya meningkat setiap hari. Biayanya sangat mahal.”
Lonjakan harga pangan telah mendorong para ekonom untuk menyerukan perluasan distribusi sereal di bawah Undang-Undang Ketahanan Pangan Nasional India. Monsun yang terhenti mengancam untuk lebih lanjut memicu inflasi makanan yang berada di 5% pada bulan Mei.
Biaya yang lebih tinggi itu telah meningkatkan kekhawatiran bagi janda berusia 32 tahun, Saliqa Begum. Dia meninggalkan Delhi tahun lalu untuk menghindari kelaparan setelah kehilangan pekerjaannya sebagai pembantu rumah tangga, hanya untuk kembali beberapa bulan kemudian untuk mencari makanan untuk ketiga anaknya.
Seperti kebanyakan kaum miskin kota, Saliqa tidak memiliki tanah untuk ditanami di desanya di negara bagian Bihar di bagian timur. Di Delhi, dia menyaksikan dengan cemas ketika harga kacang-kacangan, minyak dan rempah-rempah terus naik.
“Apa lagi yang kita inginkan dari pemerintah kita? Mereka setidaknya bisa memastikan kita punya makanan?” kata Salika. “Jika ada gelombang ketiga virus sekarang, bagaimana kita akan mengelolanya?”


Togel HK