Lewis Hamilton memiliki waktu hingga tes pramusim untuk menandatangani kontrak baru Mercedes: Toto Wolff |  Berita Balap

Lewis Hamilton memiliki waktu hingga tes pramusim untuk menandatangani kontrak baru Mercedes: Toto Wolff | Berita Balap

Hongkong Prize

Kepala tim Mercedes Toto Wolff yakin Lewis Hamilton akan menandatangani perpanjangan kontrak yang membuatnya tetap di juara Formula Satu Mercedes, mengatakan kedua pihak memiliki waktu hingga awal pengujian tahun depan untuk menyelesaikan kesepakatan.
Hamilton yang berusia 35 tahun, yang meraih gelar juara dunia ketujuh yang menyamai rekor musim ini dan menjadi pembalap tersukses dalam sejarah F1, akan habis kontraknya pada akhir tahun ini.
Pertanyaan tentang perpanjangan kontrak telah membayangi Wolff dan Hamilton sepanjang musim, dengan kursi Mercedes satu-satunya di grid F1 yang belum terisi secara resmi.
“Jika Anda mengacu pada mengapa kami tidak mendapatkan kontrak yang ditandatangani, alasannya sederhana – kami selalu memprioritaskan untuk menyelesaikan kejuaraan ini dan tidak terganggu oleh diskusi yang terkadang sulit …” Wolff, yang membawa Mercedes ke rekor ketujuh berturut-turut gelar ganda tahun ini, kata, Jumat.
“Tapi kemudian COVID menyerang. Ini telah sedikit menunda kami tetapi kami tidak khawatir pada akhirnya menyelesaikannya. Cepat atau lambat ini perlu dilakukan, paling lambat sebelum kami melakukan pengujian. ”
Wolff berbicara setelah Mercedes sebelumnya pada hari Jumat mengumumkan rencana untuk raksasa petrokimia Ineos untuk mengakuisisi sepertiga dari tim Formula Satu, berbagi kepemilikan yang sama dengan perusahaan induk Daimler AG dan Austria.
Sebagai bagian dari kesepakatan itu, diumumkan bahwa Wolff yang berusia 48 tahun, yang juga menghadapi pertanyaan tentang masa depannya, akan tetap dalam perannya sebagai kepala eksekutif dan kepala tim selama tiga tahun lagi.
Hamilton, yang menikmati hubungan dekat dengan Wolff, memuji perkembangan tersebut dan mengatakan dia akan membuka pembicaraan dengannya selama beberapa hari ke depan.
Pembalap Inggris itu, yang berpenghasilan sekitar 40 juta pound ($ 54,02 juta) per tahun, telah merencanakan untuk meningkatkan pembicaraan mengenai kesepakatan barunya atas triple header F1 di Timur Tengah, tetapi dinyatakan positif COVID-19 dan terpaksa melewatkan perlombaan.
“Kami belum memulai percakapan,” kata Hamilton, yang kembali untuk final musim Abu Dhabi Minggu lalu, dalam konferensi media virtual menjelang upacara pemberian hadiah tahunan FIA. “Toto dan aku berencana melakukan itu dalam beberapa hari mendatang.”
Tes F1 akan berlangsung pada awal Maret tahun depan, dengan Grand Prix Australia pembuka musim dijadwalkan akhir bulan yang sama.