'Mati rasa' dan 'patah hati,' AS menghadapi rekor kematian akibat virus korona

‘Mati rasa’ dan ‘patah hati,’ AS menghadapi rekor kematian akibat virus korona


DALLAS: Lillian Blancas adalah seorang pejuang, putri seorang imigran yang bangga, bagian dari generasi pertama di keluarganya yang kuliah dan seorang pengacara di El Paso, Texas, yang hampir memenuhi mimpinya menjadi hakim.
Sebaliknya, Blancas, 47, meninggal sendirian di kamar rumah sakitnya minggu ini, tepat sebelum pemilihan putaran kedua pada hari Sabtu di mana dia menjadi favorit, menjadi bagian dari riam suram orang Amerika yang telah meninggal karena virus Corona saat mengamuk di luar kendali. Lebih dari 3.000 kematian dilaporkan Rabu untuk pertama kalinya sejak pandemi dimulai.
“Kami benar-benar hancur. Patah hati. Kami tidak dapat menemukan alasannya, ”kata saudara perempuannya, Gabriela Tiemann, yang ingat saat menatap melalui pintu kaca kamar rumah sakit Blancas, berharap dia bisa membelai rambutnya untuk terakhir kalinya.
Rekor kematian harian yang baru – 3.055 orang yang meniup lilin ulang tahun, membuat kesalahan, tertawa dan menangis sebelum menyerah pada virus – jauh melampaui puncak musim semi yaitu 2.752 kematian pada 15 April dan merupakan perwujudan menakjubkan dari jumlah korban pandemi. Dalam satu hari, negara itu, mati rasa dan terpecah, kehilangan lebih banyak orang Amerika karena virus korona daripada yang tewas dalam serangan teror 11 September atau serangan di Pearl Harbor.
Catherine Troisi, seorang ahli epidemiologi penyakit menular di UTHealth School of Public Health di Houston, mengatakan dia menangis melihat wajah para korban virus corona di “PBS NewsHour” dan memperkirakan jumlah kematian akan meningkat, sebagian karena jumlah saat ini kemungkinan tidak mencerminkan infeksi dari pertemuan Thanksgiving.
“Yang terburuk belum datang dalam satu atau dua atau tiga minggu ke depan,” katanya. “Apa yang terjadi setelah itu akan bergantung pada perilaku kita hari ini.”
Kematian terbaru datang karena negara tersebut mencatat lebih banyak kasus baru dan rawat inap daripada sebelumnya. Lebih dari 290.000 orang telah meninggal di Amerika Serikat selama pandemi.
Dengan rata-rata saat ini lebih dari 2.200 kematian per hari, COVID-19, setidaknya untuk saat ini, melampaui penyakit jantung dan kanker sebagai pembunuh utama di Amerika Serikat. Sekitar 1.800 orang rata-rata meninggal karena penyakit jantung setiap hari, dan 1.640 karena kanker, menurut data yang dikumpulkan oleh Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit untuk 2018, data lengkap terbaru tersedia.
Selama satu minggu lagi, virus merenggut nyawa orang muda dan orang tua, orang sehat dan sakit, orang terkemuka dan orang biasa yang paling dikenal oleh mereka yang mencintai mereka.
Jamie Neff, 50, dari New Castle, Pennsylvania, adalah seorang juru masak yang mengutak-atik resepnya hingga sempurna dan suka bersorak untuk Pittsburgh Steelers, menurut berita kematiannya.
Richard Hinch, 71, seorang Republikan dan ketua baru DPR negara bagian New Hampshire, meninggal Rabu, hanya seminggu setelah dia dilantik.
Dan kemudian ada Blancas, yang ceritanya mengejutkan di kota perbatasan sempit yang telah dihancurkan oleh lonjakan kematian akibat virus korona.
Blancas, yang tidak memiliki kondisi kesehatan yang mendasarinya, pertama kali jatuh sakit dengan gejala ringan pada akhir Oktober, ketika kasus meningkat tajam di El Paso. Pada 3 November, pada malam dia mendapatkan cukup suara untuk pemilihan putaran kedua, dia kelelahan di tempat tidur. Dan pada minggu berikutnya, dia dirawat di rumah sakit karena masalah pernapasan yang parah.
Dia tidak pernah meninggalkan rumah sakit.
Lahir dan dibesarkan di El Paso, Blancas digambarkan sebagai kekuatan alam, galak dan tidak menyesal, tetapi dengan tawa mendengus yang menular yang mencerahkan ruangan mana pun. Seorang mantan guru, dia bekerja sebagai jaksa dan wakil pembela umum sebelum mencalonkan diri sebagai hakim kota.
“Dia adalah seorang raksasa,” kata Kaitlyn Urenda-Culpepper, yang berada di kelas sains kelas tujuh Blancas tahun lalu. “Dia menciptakan ruang untuk saya ketahui, bahwa pada usia atau tahap kehidupan apa pun, Anda bisa menjadi apa pun yang Anda inginkan.”
Sekarang, Blancas mungkin masih memenangkan pemilihannya bahkan ketika keluarganya merencanakan pemakamannya.
Blancas, yang mendapat sekitar 40% suara pada November, terbanyak dari semua kandidat, masih dalam pemungutan suara untuk pemilihan putaran kedua hari Sabtu. Lawannya, Enrique Alonso Holguin, pengacara pembela pribadi dan hakim asosiasi untuk kota El Paso juga menganggap Blancas sebagai teman, dan mengatakan kepada The El Paso Times bahwa dia terkejut dengan berita tersebut. “Saya masih mati rasa,” katanya. “Aku sangat, sangat sedih sekarang.”
Jika Blancas menang, Dewan Kota El Paso akan memilih untuk menunjuk seorang kandidat.
Hilangnya angka di tengah pemilihan yang diperebutkan mencerminkan jumlah korban yang besar yang ditimbulkan oleh virus di El Paso, kota berpenduduk 680.000 yang telah menjadi wajah krisis virus yang bergema di Texas Barat dan di seluruh negeri. Kota itu harus memperluas pasokan kamar mayat keliling dan mengerahkan orang-orang dari penjara kabupaten untuk membantu mengangkut orang mati. Pada satu titik di bulan November, El Paso Matters, sebuah ruang berita nirlaba, memperkirakan kota itu rata-rata mengalami satu kematian akibat virus corona dalam satu jam.
“Tidak cukup dari kita untuk pergi berkeliling,” kata Linda Azani, asisten manajer Rumah Duka Perches, di mana dia mengatakan sekitar 70% dari panggilan kematian yang masuk terkait dengan virus corona.
“Tidak cukup banyak direktur untuk melihat keluarga,” katanya. “Tidak cukup fasilitas untuk mengadakan pemakaman. Kapel tidak cukup. ”
Tetapi gelombang virus tidak lagi terisolasi di satu tempat. Di seluruh negeri, pejabat dan rumah duka membunyikan alarm.
Barbara Ferrer, direktur kesehatan masyarakat berpengalaman di Los Angeles County, yang telah memberikan pengarahan sejak hari-hari awal pandemi, tersendat minggu ini saat menceritakan jumlah kematian kumulatif di daerahnya.
“Kebenaran yang lebih mengerikan adalah bahwa lebih dari 8.000 orang – maaf – lebih dari 8.000 orang yang merupakan anggota keluarga tercinta tidak akan kembali,” katanya, suaranya bergetar dalam menunjukkan emosi yang lebih pedih dibandingkan biasanya. grafik dan poin data briefing kesehatan.
Hampir setiap panggilan yang masuk ke Rumah Duka Bauer di Effingham, Illinois, melibatkan permintaan layanan untuk korban COVID-19. Dalam sepekan terakhir, sembilan dari 13 kematian disebabkan oleh virus korona, kata Brian Young, direktur pemakaman, dan rumah duka lainnya di kota sama-sama sibuk.
“Sepertinya setiap kali saya menjawab telepon, itu adalah seseorang yang lewat di panti jompo atau rumah sakit karena COVID,” kata Young, mencatat bahwa kadang-kadang ada dua atau tiga kali sehari. Dengan kasus yang meningkat setelah Thanksgiving, dia bersiap untuk lebih.
Penyakit tersebut telah mengubah seluruh koreografi pemakaman.
Sebelumnya, tidak jarang orang yang meninggal dalam komunitas erat petani jagung dan kedelai memiliki 50-60 kerabat yang hadir di pemakaman. Tidak lagi. Rumah duka mencoba mengatur tampilan cepat hanya 10 orang pada satu waktu, semua diminta untuk memakai topeng – meskipun mereka yang menolak tidak dilarang – dan segera meninggalkan gedung.
Lebih dari 800 mil jauhnya, di Amarillo, Texas, Shafer Mortuary Services sama-sama dibanjiri. Ditugasi untuk mengangkut, membalsem dan mengkremasi tubuh, perusahaan telah melihat permintaan tiga kali lipat dalam beberapa minggu terakhir, dengan sekitar tiga dari empat kematian terkait dengan COVID-19, kata Candice Shafer, salah satu pemilik.
“Ini luar biasa,” kata Shafer, yang memaksimalkan kapasitas lemari es di rumahnya untuk pertama kalinya dan harus memanggil tiga kamar mayat keliling.
Begitu banyak orang sekarat, ada menunggu dua minggu untuk dikremasi. Dua pembalsemnya telah berhenti, katanya, karena takut tertular virus dan menginfeksi keluarga mereka. Karyawan lain dihabiskan secara fisik dan emosional, karena mereka mengenakan topeng, bodysuit, dan penutup sepatu di rumah tempat semua orang di keluarga – bukan hanya orang yang meninggal – terkena virus corona.
Pukulan terakhir, katanya, mereka harus kembali ke keluarga yang sama berulang kali, karena banyak orang yang dicintai meninggal.
Namun hampir tidak ada waktu untuk memproses kesedihan, kata Shafer. “Rumah sakit memanggil kami secara langsung dan berkata, ‘Ayo panggil orang ini, kami butuh tempat tidur.’”

Pengeluaran HK