Melania Trump: Ibu negara yang enggan


WASHINGTON: Melania Trump telah menerima kritik tentang segala hal mulai dari kata-katanya hingga pakaiannya. Terkadang, dia tampak kurang terpesona dengan kehidupan di Gedung Putih.
Tapi datang minggu depan, warga asli Slovenia berusia 50 tahun – ibu negara kelahiran asing pertama dalam dua abad – mungkin akan memperpanjang masa tinggalnya di Sayap Timur selama empat tahun lagi.
Trump, istri ketiga dari suami presidennya, adalah mantan model dengan tatapan memesona yang telah menjadi sumber dukungan diam-diam bagi pemimpin AS, sebagian besar di luar bingkai kamera.
Dalam sebuah buku yang dirilis tahun lalu, reporter CNN Kate Bennett mengatakan ibu negara “jauh lebih kuat dan berpengaruh dengan suaminya” daripada yang diketahui publik.
Pada 2018, Trump secara terbuka meminta penasihat senior presiden untuk dipecat. Petugas itu memang diperlihatkan pintu.
Tapi dia sebagian besar tetap menjadi teka-teki, setidaknya dalam istilah politik. Dan ketika dia dengan sengaja menempatkan dirinya dalam sorotan, kritik pun menyusul.
Kampanye anti-penindasan “Jadilah yang Terbaik” – tanda tangannya sebagai ibu negara – kurang diterima dengan baik, dengan banyak yang menunjuk pada tweet suaminya yang kurang sipil.
Dan pilihan busananya telah memicu banyak komentar dan spekulasi.
“Ibu negara menghadapi tantangan luar biasa dalam melakukan pekerjaan tanpa deskripsi pekerjaan dan menghadapi kritik publik yang hampir konstan,” kata Kate Andersen Brower, penulis “First Women: The Grace & Power of America’s Modern First Ladies”, kepada AFP.
“Mereka tidak pernah bisa menyenangkan semua orang pada waktu yang sama dan beberapa ibu negara, seperti Melania, berjuang lebih dari yang lain.”
Dilahirkan sebagai Melanija Knavs pada April 1970 di Slovenia – kemudian bagian dari Yugoslavia – dari ibu industri mode dan ayah penjual mobil, dia belajar desain dan arsitektur sebelum berangkat ke Milan dan Paris untuk memulai karir modelingnya.
Itu membawanya ke Amerika Serikat pada tahun 1996, di mana dua tahun kemudian, dia bertemu Trump.
Ibu negara mengatakan bahwa menjadi warga negara AS, pada tahun 2006, adalah “hak istimewa terbesar di Planet Bumi”.
Memang, pengalaman Amerika-nya adalah salah satu hak istimewa – kehidupan jet-setting yang hidup antara apartemen mewah New York di Trump Tower dan tempat tinggal di Florida.
Awalnya, Melania sepertinya tidak setuju dengan aspirasi presiden suaminya.
“Dia berkata, ‘Kami memiliki kehidupan yang luar biasa. Mengapa Anda ingin melakukan ini?'” Kata maestro real estate itu kepada The Washington Post.
Melania akhirnya menjadi ibu negara kelahiran asing pertama di Amerika sejak Louisa Adams, istri John Quincy Adams yang lahir di Inggris, yang menjadi presiden dari tahun 1825-1829.
Donald Trump memasuki Gedung Putih pada Januari 2017, tetapi Melania dan putra mereka Barron baru bergabung dengannya pada Juni, setelah anak berusia 11 tahun itu menyelesaikan tahun sekolahnya.
“Menantikan kenangan yang akan kami buat di rumah baru kami! #Movingday” tulisnya di Twitter saat itu.
Tapi di Washington, dia dengan cepat merasakan sorotan tajam dari sorotan politik.
Dia mendapat cemoohan karena mengenakan stiletto pada Agustus 2017 untuk mengunjungi Texas yang dilanda badai, meskipun dia mengganti sepatu kets sebelum meninggalkan pesawat.
Lalu ada perjalanannya pada bulan Juni 2018 ke perbatasan AS-Meksiko untuk mengunjungi migran anak-anak – dengan jaket bertuliskan “Saya benar-benar tidak peduli, bukan?”
Apakah dia mengkritik suaminya? Media? Putri tirinya, Ivanka? Atau hanya memakai jaket yang disukainya? Tak satu pun dari itu yang penting, dan headline negatif tetap ada.
Mengenakan helm empulur gaya kolonial putih saat bersafari di Kenya beberapa bulan kemudian sama sekali tidak membantu.
Bagi profesor sejarah Universitas Ohio Katherine Jellison, Trump dapat meningkatkan citranya jika dia “tampil lebih banyak di depan umum dan memberikan lebih banyak wawancara – tetapi tentu saja pilih kata-kata dan pakaiannya dengan hati-hati.”
Kekuatan utama Trump sebagai ibu negara adalah kemampuannya untuk memproyeksikan ketenangan dan kasih sayang – sesuatu yang berjuang untuk dilakukan suaminya – pada masalah-masalah penting seperti Covid-19 dan ketegangan rasial yang membara.
Meskipun dia sebagian besar absen dari jejak kampanye tahun ini, sebagian karena pertempurannya dengan virus corona, pidatonya di konvensi pencalonan Partai Republik pada Agustus mendapat pujian.
“Setiap kali dia membutuhkannya untuk pertunjukan besar dukungan, dia muncul,” kata Jellison.
Brower mencatat bahwa Melania “sangat populer” dengan basis politik suaminya.
“Donald adalah seorang pejuang. Dia mencintai negara ini dan dia berjuang untuk Anda setiap hari,” katanya pada hari Selasa pada rapat umum kampanye di negara bagian Pennsylvania, ajang pertempuran tunggal pertamanya pada tahun 2020.
Dalam empat tahun lagi di Gedung Putih, apa yang akan Melania lakukan? Brower memperkirakan dia akan mengadopsi profil yang lebih rendah.
“Dia adalah orang yang sangat tertutup,” Brower, yang buku terbarunya adalah “Tim Lima: Klub Presiden di Zaman Trump,” kata AFP.
“Dan meskipun saya pikir kita akan terus melihat pekerjaannya dalam membantu orang-orang dengan kecanduan opioid dan tugas ibu negara yang lebih tradisional, kita akan melihat lebih sedikit dari dia di panggung publik.”

Pengeluaran HK

By asdjash