Mengapa para ilmuwan khawatir tentang kebocoran di biolab

Mengapa para ilmuwan khawatir tentang kebocoran di biolab


WASHINGTON: Teori bahwa Covid-19 mungkin merupakan hasil eksperimen ilmiah telah menyoroti pekerjaan biolab paling aman di dunia.
Sementara bukti yang menghubungkan SARS-CoV-2 dengan Institut Virologi Wuhan di China sangat tidak langsung, sejumlah ahli menginginkan kontrol yang lebih ketat pada fasilitas tersebut karena kekhawatiran bahwa kebocoran yang tidak disengaja dapat memicu pandemi berikutnya.
Inilah yang harus Anda ketahui.
Laboratorium Wuhan termasuk dalam kelas paling aman, yang biasa disebut sebagai biosafety level 4, atau BSL4.
Ini dibuat untuk bekerja dengan aman dan aman dengan bakteri dan virus paling berbahaya yang dapat menyebabkan penyakit serius yang belum diketahui pengobatan atau vaksinnya.
“Ada sistem penyaringan HVAC, sehingga virus tidak dapat keluar melalui knalpot; setiap air limbah yang meninggalkan fasilitas diperlakukan dengan bahan kimia atau suhu tinggi untuk memastikan tidak ada yang hidup,” Gregory Koblentz, direktur Biodefense Graduate Program di Universitas George Mason, mengatakan kepada AFP.
Para peneliti sendiri sangat terlatih dan memakai jas hazmat.
Ada 59 fasilitas seperti itu di seluruh dunia, menurut laporan yang ditulis bersama Koblentz yang dirilis minggu ini.
“Tidak ada standar internasional yang mengikat untuk pekerjaan yang aman, terjamin, dan bertanggung jawab pada patogen,” kata laporan itu, yang disebut Mapping Maximum Biological Containment Labs Global.
Kecelakaan bisa terjadi, kadang-kadang di fasilitas tingkat atas, dan lebih sering lagi di laboratorium tingkat bawah yang jumlahnya ribuan.
Virus H1N1 manusia — flu yang sama yang menyebabkan pandemi 1918 — bocor pada 1977 di Uni Soviet dan China dan menyebar ke seluruh dunia.
Pada tahun 2001, seorang karyawan yang terganggu mentalnya di sebuah biolab AS mengirimkan spora antraks ke seluruh negeri, menewaskan lima orang.
Dua peneliti China yang terpapar SARS pada 2004 menyebarkan penyakit itu ke orang lain, menewaskan satu orang.
Pada tahun 2014, beberapa botol cacar ditemukan selama pemindahan kantor Food and Drug Administration.
Lynn Klotz, seorang peneliti senior di Center for Arms Control and Non-Proliferation, telah membunyikan alarm selama bertahun-tahun tentang ancaman keselamatan publik yang ditimbulkan oleh fasilitas semacam itu.
“Kesalahan manusia merupakan lebih dari 70 persen kesalahan di laboratorium,” katanya kepada AFP, seraya menambahkan bahwa peneliti AS harus mengandalkan data dari permintaan Kebebasan Informasi untuk mempelajari insiden ini.
Ada ketidaksepakatan antara pemerintah AS, yang mendanai penelitian virus corona kelelawar di Wuhan, dan beberapa ilmuwan independen, tentang apakah penelitian ini kontroversial “gain of function” (GOF).
Penelitian GOF memerlukan modifikasi patogen agar lebih mudah menular, lebih mematikan, atau lebih mampu menghindari pengobatan dan vaksin — semuanya untuk mempelajari cara melawannya dengan lebih baik.
Bidang ini telah lama diperdebatkan. Perdebatan mencapai puncaknya ketika dua tim peneliti pada tahun 2011 menunjukkan bahwa mereka dapat membuat flu burung menular antar mamalia.
Ahli epidemiologi Harvard Marc Lipsitch mengatakan kepada AFP bahwa dia khawatir “bahwa itu akan menciptakan jenis virus yang jika menginfeksi pekerja laboratorium tidak hanya membunuh pekerja laboratorium itu … tetapi juga menyebabkan pandemi.”
“Penelitian ini tidak diperlukan dan tidak berkontribusi pada pengembangan obat atau vaksin,” tambah ahli biologi molekuler Richard Ebright dari Rutgers University, salah satu penentang keras penelitian semacam ini.
Pada tahun 2014 pemerintah AS mengumumkan jeda dalam pendanaan federal untuk pekerjaan tersebut, yang memberi jalan pada tahun 2017 untuk kerangka kerja yang akan mempertimbangkan setiap aplikasi berdasarkan kasus per kasus.
Tetapi proses tersebut telah dikritik karena kurang transparansi dan kredibilitas.
Hingga akhir tahun lalu, sebuah organisasi nirlaba menerima dana dari AS untuk penelitian untuk “memprediksi potensi limpahan” virus corona kelelawar ke manusia di Wuhan.
Dipertanyakan oleh Kongres minggu ini, Francis Collins dan Anthony Fauci dari National Institutes of Health menyangkal ini sebesar keuntungan dari penelitian fungsi, tetapi Ebright mengatakan itu jelas.
Tidak satu pun dari ini berarti bahwa Covid-19 benar-benar bocor dari laboratorium – pada kenyataannya tidak ada bukti ilmiah yang kuat yang mendukung asal alami atau skenario kecelakaan laboratorium, kata Ebright.
Tetapi ada beberapa bukti tidak langsung yang mendukung yang terakhir. Misalnya, Wuhan terletak sekitar 1.000 mil di utara gua kelelawar yang menampung virus nenek moyang, jauh dari jangkauan terbang hewan.
Namun para ilmuwan dari Wuhan diketahui melakukan perjalanan rutin ke gua-gua itu untuk mengambil sampel.
Alina Chan, seorang ahli biologi molekuler dari Broad Institute, mengatakan tidak ada tanda-tanda penelitian patogen berisiko mati setelah pandemi – bahkan “mungkin diperluas.”
Tahun lalu, Chan menerbitkan penelitian yang menunjukkan bahwa, tidak seperti SARS, SARS-CoV-2 tidak berevolusi dengan cepat ketika pertama kali terdeteksi pada manusia – bukti tidak langsung lain yang dapat menunjukkan asal laboratorium.
Chan menganggap dirinya sebagai “pengasuh pagar” pada hipotesis yang bersaing, tetapi tidak mendukung pelarangan penelitian berisiko, karena khawatir hal itu akan terjadi di bawah tanah.
Salah satu solusi “mungkin sesederhana memindahkan lembaga penelitian ini ke daerah yang sangat terpencil … di mana Anda harus dikarantina selama dua minggu sebelum kita masuk kembali ke masyarakat manusia,” katanya.


Pengeluaran HK