Menteri Luar Negeri Suriah al-Moallem meninggal pada usia 79 tahun

Menteri Luar Negeri Suriah al-Moallem meninggal pada usia 79 tahun


BEIRUT: Menteri Luar Negeri Suriah Walid al-Moallem, seorang diplomat karir yang menjadi salah satu wajah paling terkemuka negara itu di mata dunia luar selama pemberontakan melawan Presiden Bashar Assad, meninggal pada hari Senin. Dia berusia 79 tahun.
Al-Moallem, yang menjabat sebagai duta besar untuk Washington selama sembilan tahun mulai tahun 1990 selama pembicaraan damai Suriah dengan Israel, adalah orang kepercayaan dekat Assad yang dikenal karena kesetiaan dan posisi garis kerasnya melawan oposisi.
Seorang pria yang lembut berbicara, periang dengan selera humor yang kering, al-Moallem juga dikenal karena kemampuannya untuk meredakan ketegangan dengan lelucon.
Selama krisis saat ini, ia sering mengadakan konferensi pers di Damaskus yang merinci posisi pemerintah Suriah. Tak tergoyahkan dalam menghadapi kecaman internasional, dia berulang kali bersumpah bahwa oposisi, yang dia katakan sebagai bagian dari konspirasi Barat melawan Suriah karena sikap anti-Israelnya, akan dihancurkan.
Seorang pria pendek dan gemuk dengan rambut putih, kesehatannya dikatakan memburuk dalam beberapa tahun terakhir. Kantor berita pemerintah SANA melaporkan kematiannya, tanpa segera menawarkan penyebabnya.
Lahir dari keluarga Muslim Sunni di Damaskus pada tahun 1941, al-Moallem bersekolah di sekolah umum di Suriah dan kemudian melakukan perjalanan ke Mesir, di mana ia belajar di Universitas Kairo, lulus pada tahun 1963 dengan gelar sarjana di bidang ekonomi.
Dia kembali ke Suriah dan mulai bekerja di kementerian luar negeri pada tahun 1964, naik ke posisi puncak pada tahun 2005.
Misi pertamanya di luar negeri sebagai diplomat pada 1960-an adalah membuka Kedutaan Besar Suriah di negara Afrika di Tanzania. Pada tahun 1966 ia pindah untuk bekerja di Kedutaan Besar Suriah di kota Jiddah Saudi dan setahun kemudian ia pindah ke Kedutaan Besar Suriah di Madrid.
Pada tahun 1972, dia memimpin misi Suriah ke London dan pada tahun 1975 pindah ke Rumania, di mana dia menghabiskan lima tahun sebagai duta besar. Dia kemudian kembali ke Damaskus, di mana dia mengepalai kantor dokumentasi kementerian sampai tahun 1984, ketika dia diangkat sebagai kepala kantor menteri luar negeri.
Dia ditunjuk sebagai duta besar Suriah untuk Washington pada tahun 1990, menghabiskan sembilan tahun di AS. Selama itu Suriah mengadakan beberapa putaran pembicaraan damai dengan Israel.
Pada tahun 2005, ia diangkat menjadi menteri luar negeri pada saat Damaskus diisolasi oleh negara-negara Arab dan Barat setelah pembunuhan mantan Perdana Menteri Lebanon Rafik Hariri.
Banyak pemerintah Lebanon, Arab dan Barat menyalahkan Suriah atas ledakan besar yang menewaskan Hariri – tuduhan yang berulang kali dibantah oleh Damaskus. Suriah terpaksa mengakhiri hampir tiga dekade dominasi dan kehadiran militer di tetangganya yang lebih kecil dan menarik pasukannya pada bulan April tahun itu.
Pada 2006, al-Moallem menjadi politisi paling senior yang mengunjungi Lebanon setelah pasukan Suriah mundur. Dia menghadiri pertemuan para menteri luar negeri Arab selama perang 34 hari antara Israel dan kelompok militan Hizbullah Lebanon, sekutu kuat Suriah.
“Saya berharap saya menjadi pejuang dengan perlawanan,” kata al-Moallem di Beirut pada saat itu, memicu kritik dari aktivis Lebanon anti-Suriah yang mengolok-oloknya karena kelebihan berat badan dan tidak layak untuk berperang.
Setelah pemberontakan melawan Assad dimulai pada Maret 2011, al-Moallem ditugaskan untuk mengadakan konferensi pers di Damaskus untuk mempertahankan posisi pemerintah. Dia melakukan perjalanan secara teratur ke Moskow dan Iran, pendukung utama pemerintah Suriah, untuk bertemu dengan para pejabat di sana.
Selama konferensi pers setahun setelah konflik dimulai, al-Moallem diminta untuk berkomentar tentang komentar Menteri Luar Negeri Prancis Alain Juppe bahwa hari-hari rezim telah dihitung.
Al-Moallem menjawab dengan senyum di wajahnya: “Jika Mr. Juppe percaya bahwa hari-hari rezim dihitung, saya katakan padanya, tunggu dan Anda akan lihat.” “Ini jika Tuhan memberinya usia yang panjang,” kata al-Moallem.
Pada Februari 2013, dia adalah pejabat Suriah pertama yang mengatakan selama kunjungan ke Moskow bahwa pemerintah siap untuk mengadakan pembicaraan bahkan dengan mereka “yang membawa senjata.”
Pada awal 2014, dia memimpin tim perunding Suriah selama dua putaran pembicaraan damai dengan oposisi di Swiss. Pembicaraan, yang akhirnya gagal, menandai pertama kalinya anggota pemerintah Suriah duduk berhadapan dengan tokoh-tokoh oposisi Suriah.
Al-Moallem secara luas dikritik karena pidato bertele-tele yang dia berikan pada awal konferensi perdamaian Suriah di Montreux, Swiss. Kemudian kepala PBB Ban Ki-moon berulang kali memintanya untuk mundur dari podium ketika dia melebihi batas waktunya.
Al-Moallem mengabaikan permintaan Ban, memicu ketegangan yang menunjukkan ketegangan dalam upaya menyelesaikan konflik berdarah Suriah.
“Anda tinggal di New York. Saya tinggal di Suriah, ”bentak al-Moallem. “Saya memiliki hak untuk memberikan versi Suriah di forum ini. Setelah tiga tahun menderita, inilah hak saya. ” Al-Moallem kemudian melanjutkan pidatonya, mengatakan dia punya waktu beberapa menit lagi. Ban memintanya untuk menepati janjinya.
“Suriah selalu menepati janjinya,” jawab al-Moallem, memicu tawa menyetujui dari delegasi pemerintah Suriah di belakangnya dan seringai dari Ban.
Al-Moallem meninggalkan istrinya, Sawsan Khayat dan tiga anaknya, Tarek, Shatha dan Khaled.

Pengeluaran HK