Mikroplastik dalam limbah, 'hub' untuk bakteri yang resistan terhadap obat: Studi

Mikroplastik dalam limbah, ‘hub’ untuk bakteri yang resistan terhadap obat: Studi

Result HK

NEW YORK: Partikel mikroplastik dapat menjadi ‘hub’ bagi bakteri dan patogen yang resisten terhadap antibiotik untuk tumbuh begitu mereka membersihkan saluran air rumah tangga dan memasuki pabrik pengolahan air limbah, sebuah studi baru menemukan.
Menurut para ilmuwan, termasuk yang berasal dari New Jersey Institute of Technology (NJIT) di AS, partikel plastik yang panjangnya kurang dari lima mm ini, yang disebut mikroplastik, mampu membentuk lapisan berlendir, atau biofilm, di permukaannya. memungkinkan bakteri dan limbah antibiotik menempel.
Penelitian yang diterbitkan dalam jurnal surat bahan berbahaya, mencatat bahwa strain bakteri tertentu telah meningkatkan resistensi antibiotik hingga 30 kali lipat saat hidup dengan biofilm mikroplastik yang terbentuk di dalam unit lumpur di instalasi pengolahan air limbah kota.
“Sejumlah studi baru-baru ini berfokus pada dampak negatif yang ditimbulkan oleh jutaan ton limbah mikroplastik setiap tahun terhadap lingkungan air tawar dan laut kita, tetapi hingga saat ini peran mikroplastik dalam proses pengolahan air limbah kota dan kota kita sebagian besar telah tidak diketahui, “kata rekan penulis studi Mengyan Li dari NJIT.
“Instalasi pengolahan air limbah ini dapat menjadi hotspot di mana berbagai bahan kimia, bakteri tahan antibiotik dan patogen bertemu dan apa yang ditunjukkan oleh penelitian kami adalah bahwa mikroplastik dapat berfungsi sebagai pembawa mereka, menimbulkan risiko yang dapat mengancam biota air dan kesehatan manusia jika mereka melewati proses pengolahan air, Li menambahkan.
Dalam studi tersebut, para ilmuwan melihat kumpulan sampel lumpur dari tiga pabrik pengolahan air limbah domestik di New Jersey, AS, menginokulasi sampel di laboratorium dengan dua mikroplastik komersial yang tersebar luas – polietilen dan polistiren.
Mereka kemudian mengidentifikasi spesies bakteri yang cenderung tumbuh di mikroplastik, melacak perubahan genetik bakteri di sepanjang jalan.
Para peneliti menemukan bahwa tiga gen khususnya – sul1, sul2 dan intI1 – yang dikenal untuk membantu resistensi terhadap antibiotik umum, sulfonamida, ditemukan hingga 30 kali lebih besar pada biofilm mikroplastik daripada di uji kontrol laboratorium menggunakan biofilm pasir setelahnya. hanya tiga hari.
Ketika para ilmuwan menambahkan antibiotik, sulfamethoxazole, ke dalam sampel ini, mereka menemukannya memperkuat gen resistensi antibiotik hingga 4,5 kali lipat.
Dung Ngoc Pham, salah satu penulis studi dari NJIT mengatakan, “Sebelumnya, kami pikir kehadiran antibiotik akan diperlukan untuk meningkatkan gen resistensi antibiotik pada bakteri yang terkait dengan mikroplastik ini, tetapi tampaknya mikroplastik secara alami memungkinkan penyerapan gen resistensi ini sendiri. ”
“Kehadiran antibiotik memang memiliki efek pengganda yang signifikan,” kata Pham.
Dari delapan spesies bakteri berbeda yang ditemukan para ilmuwan, ditemukan dua patogen manusia yang biasanya terkait dengan infeksi saluran pernapasan.
“Kita mungkin menganggap mikroplastik sebagai manik-manik kecil, tetapi mikroplastik menyediakan area permukaan yang sangat besar bagi mikroba untuk hidup,” kata Li.
Menurut para peneliti, ketika mikroplastik memasuki pabrik pengolahan air limbah dan bercampur dengan lumpur, bakteri dapat menempel ke permukaan dan mengeluarkan zat seperti lem.
“Saat bakteri lain menempel di permukaan dan tumbuh, mereka bahkan dapat bertukar DNA satu sama lain. Begitulah cara gen resistensi antibiotik menyebar di antara masyarakat,” jelas Li.
Para ilmuwan mengatakan lebih banyak penelitian semacam itu diperlukan untuk lebih memahami sejauh mana mikroplastik pembawa patogen tersebut dapat melewati proses pengolahan air.