NY membiarkan korban pelecehan seks masa kanak-kanak menuntut;  9.000 pergi ke pengadilan

NY membiarkan korban pelecehan seks masa kanak-kanak menuntut; 9.000 pergi ke pengadilan


ALBANY: Selama dua tahun, New York untuk sementara mengesampingkan batas waktu yang biasa untuk tuntutan hukum perdata untuk memungkinkan korban pelecehan seksual masa kanak-kanak untuk menuntut gereja, rumah sakit, sekolah, kamp, ​​kelompok pramuka dan lembaga lain dan orang-orang yang mereka anggap bertanggung jawab untuk memungkinkan pedofil atau menutup mata terhadap kesalahan.
Jendela itu ditutup Sabtu, setelah lebih dari 9.000 tuntutan hukum diajukan, banjir yang dampaknya mungkin terasa selama bertahun-tahun.
Empat dari keuskupan Katolik Roma negara bagian itu telah mengajukan kebangkrutan sebagian sebagai akibat dari litigasi yang dikeluarkan oleh Undang-Undang Korban Anak negara bagian. Ribuan tuduhan baru terhadap pendeta, guru, pemimpin pramuka dan otoritas lainnya telah mengintensifkan cahaya yang sudah keras pada lembaga yang dipercayakan untuk merawat anak-anak.
Dan orang-orang yang selamat dari pelecehan telah diberi jalan keluar untuk trauma mereka dan kesempatan untuk bertanggung jawab yang pernah lama hilang.
“Ironisnya, ini menjadi pengalaman yang sangat menyembuhkan bagi saya secara pribadi,” kata Carol DuPre, 74, yang menggugat keuskupan Katolik Roma di Rochester, dengan mengatakan bahwa dia dilecehkan oleh seorang imam saat remaja pada awal 1960-an saat dia menghitung persembahan dan mengetik buletin setelah kebaktian gereja.
Dia menempatkan peristiwa “di gudang dalam pikirannya,” tapi itu masih menghantuinya selama beberapa dekade. Ketika kesempatan datang untuk mengajukan gugatan, itu adalah keputusan yang mudah.
“Gagasan untuk menghadapinya, membicarakannya, dan menghadapinya secara internal membebaskan saya.”
New York adalah di antara sejumlah negara bagian yang dalam beberapa tahun terakhir telah menetapkan jendela yang memungkinkan orang untuk menuntut pelecehan masa kanak-kanak tidak peduli berapa lama itu terjadi. Jendela serupa dibuka di New Jersey dan California.
Biasanya, pengadilan menetapkan tenggat waktu untuk menggugat karena sulitnya mengadakan persidangan yang adil atas insiden yang terjadi bertahun-tahun yang lalu. Saksi meninggal atau pindah. Catatan hilang. Kenangan memudar. Tetapi anggota parlemen percaya bahwa, terlepas dari rintangan itu, para korban berhak mendapatkan kesempatan untuk keadilan dan mungkin merasa berani sekarang untuk berbicara tentang hal-hal yang telah mereka simpan sendiri selama bertahun-tahun.
Jendela satu tahun New York pada awalnya seharusnya berakhir pada 14 Agustus 2020, tetapi diperpanjang dua kali di tengah kekhawatiran bahwa pandemi virus corona dan gangguan pengadilan yang diakibatkannya membuat para penyintas tidak dapat maju.
Kecuali perpanjangan lain, pengajuan elektronik akan diterima hingga Sabtu tengah malam, menurut juru bicara pengadilan negara bagian.
Tsunami litigasi bahkan mengejutkan beberapa pengacara yang bekerja secara teratur dengan korban dugaan pelecehan.
“Kami pikir mungkin kami mendapatkan seratus kasus atau beberapa ratus kasus dan di sinilah kami,” kata pengacara James Marsh, yang firmanya telah mengajukan sekitar 800 kasus. “Kami sangat salah menghitung bunga di sana.”
Pengacara penggugat mengatakan klien potensial masih datang ke depan saat tenggat waktu semakin dekat, beberapa mendapatkan kekuatan setelah melihat cerita tentang orang lain yang mengajukan gugatan. Pengacara Jeff Anderson mengatakan beberapa orang yang selamat menunggu sampai menit terakhir karena kesulitan untuk maju.
Dan beberapa tidak akan mendapatkan kekuatan untuk maju sebelum jendela ditutup, kata pengacara Mitchell Garabedian.
“Batas waktu pengadilan yang dipublikasikan mendorong banyak korban dan penyintas untuk maju,” kata Garabedian. “Tetapi bagi korban dan penyintas lainnya, itu tidak ada artinya.”
Beberapa telah berjuang apakah akan secara terbuka mengekspos luka lama.
“Itu bukan keputusan yang mudah,” kata Donna Ashton, seorang wanita daerah Rochester berusia 56 tahun yang mengajukan gugatan pada bulan Juni yang mengklaim bahwa dia dilecehkan sebagai seorang remaja oleh direktur musik di sebuah gereja Baptis. “Anda harus menggali dan menghidupkan kembali trauma yang Anda alami ketika Anda masih muda.”
Dia menikahi pria itu pada usia 19 setelah apa yang dikatakan gugatan itu adalah manipulasi, perawatan dan pelecehan. Gereja membantah tuduhan itu.
“Saya punya anak bersamanya dan saya harus memastikan bahwa mereka baik-baik saja dan mereka baik-baik saja dengan saya yang akan maju dengan ini,” katanya.
Ribuan kasus yang diajukan di New York melibatkan lembaga keagamaan, menurut data pengadilan.
Para ahli mengingatkan masih terlalu dini untuk memperkirakan tanggung jawab atas entitas terkait gereja di negara bagian. Meskipun Anderson, yang menyebut New York sebagai “medan pertempuran utama”, mengharapkannya dalam miliaran dolar.
Keuskupan Rockville Center di Long Island mengutip beban keuangan “berat” dari litigasi ketika menjadi keuskupan terbesar di Amerika Serikat yang menyatakan kebangkrutan Oktober lalu. Setengah dari delapan keuskupan Katolik Roma di New York telah mengajukan kebangkrutan, dimulai dengan Keuskupan Rochester pada 2019.
“Apa pun rasa sakit finansial yang diderita Gereja sebagai akibat dari krisis ini tidak ada artinya dibandingkan dengan penderitaan yang mengubah hidup para penyintas,” Dennis Poust, direktur eksekutif Konferensi Katolik Negara Bagian New York, mengatakan dalam sebuah email.
Poust mengatakan para uskup sekarang fokus pada penyelesaian klaim sipil dengan cara yang memuaskan mereka yang telah dirugikan sambil melestarikan pelayanan amal, pendidikan dan sakramental gereja.
Kebangkrutan memungkinkan keuskupan untuk mengkonsolidasikan tuntutan hukum korban dan bernegosiasi dengan penggugat sebagai satu kelas.
Misalnya, Boy Scouts of America mencari perlindungan kebangkrutan pada Februari 2020 dan bulan lalu mencapai kesepakatan $850 juta dengan pengacara yang mewakili puluhan ribu korban pelecehan seks anak.
Pengacara melihat jendela penutupan sebagai awal dari fase intens lainnya karena kasus individu dipertimbangkan dan kebangkrutan berlanjut. Pembatasan untuk pengajuan Undang-Undang Korban Anak yang baru dapat menghasilkan resolusi karena terdakwa sekarang akan tahu berapa banyak klaim yang mereka tangani.
“Prosesnya masih awal karena jendelanya belum ditutup,” kata Anderson. “Dan begitu itu terjadi, kita akan melihat lebih banyak kemajuan.”


Pengeluaran HK