Olimpiade Tokyo: Saya pasti memiliki Ma Long di bawah tekanan, kata Sharath Kamal |  Berita Olimpiade Tokyo

Olimpiade Tokyo: Saya pasti memiliki Ma Long di bawah tekanan, kata Sharath Kamal | Berita Olimpiade Tokyo

Hongkong Prize

Sharath Kamal yang berusia 39 tahun tidak mengesampingkan kembalinya ke Olimpiade pada tahun 2024. Tetapi bahkan jika dia tidak melakukannya, pemain hebat India itu akan mengingat swansong Olimpiadenya sebagai salah satu penampilan terbaiknya. Itu tidak cukup untuk menghentikan Ma Long yang legendaris di ronde ketiga di Tokyo, tetapi itu tidak mengurangi pertarungan brilian yang dilakukan pendayung Chennai, terutama di tiga game pertama.
Terikat 1-1 dan game ketiga memasuki tie-break, Ma Long merasakan tekanan yang begitu besar sehingga dia memilih untuk mengambil time-out dengan satu game-point di kucingnya. Bahkan master Cina tahu jika dia tidak memenangkan permainan itu, hal-hal bisa menjadi sangat rumit melawan Sharath yang terinspirasi yang menggunakan semua senjatanya sejak awal.
Istirahat satu menit benar-benar terbukti penting karena Cina memenangkan poin berikutnya untuk memenangkan permainan dan itu membuat pertandingan menjauh dari Sharath. Petenis India itu, bagaimanapun, masih mencoba menahan ‘The Dragon’, tetapi Ma Long terlalu bagus, memenangkan dua game berikutnya untuk menutupnya 11-8, 8-11, 13-11, 11-4, 11- 4.
“Saya benar-benar membuatnya berada di bawah tekanan dalam tiga pertandingan pertama. Itu hanya masalah menutup game ketiga. Seandainya saya melakukan itu — siapa tahu — semuanya bisa berbeda. Tapi begitu saya kalah (permainan), momentum dengan cepat bergeser ke sisinya dan tidak butuh banyak waktu baginya untuk menyelesaikan semuanya, ”kata Sharath kepada TOI setelah kontes. Pertarungan sengit antara kedua pemain segera berubah sedikit sepihak saat Long membuka keunggulan 6-0 di game keempat tetapi pemain India itu tidak menyerah. Sharath memang memainkan beberapa tembakan yang luar biasa bahkan di game kelima, tetapi Long membawa semua kelasnya dan ketenangannya ke meja untuk menangkal ancaman.
Tidak heran Sharath merasa bahwa ini adalah salah satu penampilan terbaiknya dalam kariernya yang panjang selama dua dekade. “Saya memberikan segalanya dalam pertemuan ini dan di turnamen. Ya, hasilnya tidak menguntungkan saya, tetapi saya senang. Ini harus menjadi penampilan Olimpiade terbaik saya,” kata Sharath yang tampil di Olimpiade keempatnya.
Desas-desus adalah bahwa ini adalah pertandingan terakhir Sharath di Olimpiade, tetapi ada tekad baja tentang pola pikir India No. 1 yang menunjukkan bahwa ia mungkin siap untuk memo di hari-hari mendatang. “Saya dalam kondisi terbaik saya saat ini dan telah mencapai performa yang bagus… Ini semua tentang tetap termotivasi dan memiliki target spesifik. Target saya selanjutnya adalah tampil baik di Asian Games dan Commonwealth Games 2022,” kata Sharath, yang selanjutnya akan beraksi di kejuaraan Asia di Doha pada September.
Apakah Olimpiade 2024 merupakan kemungkinan yang realistis, mengingat fakta bahwa dia akan berusia 42 tahun? “Saya tidak tahu… Tapi ya, itu adalah tujuan yang bagus untuk dimiliki. Saya mendapatkan banyak pesan yang meminta saya untuk terus bermain. Akan ada banyak faktor — bentuk, kebugaran — dan pada titik ini saya tidak melihat terlalu jauh ke depan, ”kata Sharath.