Pakistan meluncurkan gerakan anti-polio baru di tengah keamanan yang ketat

Pakistan meluncurkan gerakan anti-polio baru di tengah keamanan yang ketat


ISLAMABAD: Meskipun kasus virus korona terus meningkat, Pakistan pada hari Senin meluncurkan kampanye vaksinasi lima hari melawan polio di tengah pengamanan yang ketat, dengan harapan dapat memberantas penyakit anak-anak yang melumpuhkan tahun ini.
Upaya itu adalah kampanye anti-polio pertama pada tahun 2021. Kampanye sebelumnya terjadi Agustus lalu – selama penurunan singkat dalam kematian dan infeksi dari virus korona dan termasuk bekas benteng Taliban yang berbatasan dengan Afghanistan.
Kali ini, pekerja polio akan mencoba memvaksinasi 40 juta anak di seluruh Pakistan sementara pada saat yang sama mengikuti langkah-langkah jarak sosial dan tindakan pencegahan lainnya akibat virus corona, kata Zulfiqar Babakhel, juru bicara program polio.
Tetes vitamin A tambahan akan diberikan untuk “membantu membangun kekebalan secara umum,” katanya, seraya menambahkan bahwa petugas polio akan mengenakan sarung tangan dan masker wajah serta pergi dari rumah ke rumah selama kampanye.
Akhir-akhir ini telah terjadi peningkatan yang stabil pada kematian akibat COVID-19 dan jumlah infeksi baru di negara ini. Pakistan telah mencatat lebih dari 504.000 kasus virus, termasuk 10.676 kematian sejak infeksi pertama terdeteksi pada Februari. Pada hari Senin, dilaporkan 1.877 kasus baru dan 32 kematian dalam 24 jam terakhir.
Pakistan berharap bisa memberantas polio pada 2018, ketika hanya 12 kasus yang dilaporkan. Namun di tahun-tahun sebelumnya, telah terjadi peningkatan kasus baru.
Pakistan dan tetangganya Afghanistan adalah dua negara yang tersisa di dunia di mana polio menjadi endemik, setelah Nigeria tahun lalu dinyatakan bebas dari virus polio liar.
Pemberantasan polio mengharuskan lebih dari 90% anak-anak diimunisasi, biasanya dalam kampanye massal yang melibatkan jutaan petugas kesehatan – tantangan di bawah pandemi virus corona. Organisasi Kesehatan Dunia awalnya bertujuan untuk memberantas polio pada tahun 2000, tenggat waktu berulang kali dibatalkan dan terlewat.
Taliban dan militan lainnya secara teratur melancarkan serangan terhadap tim polio dan pasukan keamanan yang mengawal mereka, serta pusat vaksinasi dan petugas kesehatan, mengklaim gerakan anti-polio adalah bagian dari dugaan konspirasi Barat untuk mensterilkan anak-anak atau mengumpulkan intelijen.
Serangan-serangan ini meningkat setelah terungkap bahwa kampanye vaksinasi hepatitis palsu digunakan sebagai tipu muslihat oleh CIA dalam perburuan pemimpin al-Qaeda Osama bin Laden. Bin Laden dibunuh oleh pasukan komando AS pada 2011 di Pakistan.

Pengeluaran HK