Para ilmuwan fokus pada kelelawar sebagai petunjuk untuk mencegah pandemi berikutnya

Para ilmuwan fokus pada kelelawar sebagai petunjuk untuk mencegah pandemi berikutnya

Result HK

RIO DE JANEIRO: Malam mulai turun di taman negara bagian Pedra Branca Rio de Janeiro ketika empat ilmuwan Brasil menyalakan senter mereka untuk berjalan di sepanjang jalan sempit lumpur melalui hutan hujan lebat. Para peneliti memiliki misi: menangkap kelelawar dan membantu mencegah pandemi global berikutnya.
Beberapa meter di depan, hampir tidak terlihat dalam kegelapan, seekor kelelawar membuat cicit bernada tinggi saat mengencangkan sayapnya pada jaring nilon tipis yang menjeratnya. Salah satu peneliti mencabut kelelawar, yang menggunakan gigi runcingnya untuk menggigit jari-jarinya yang bersarung tangan.
Tamasya malam bulan November adalah bagian dari proyek di Institut Fiocruz yang dikelola negara Brasil untuk mengumpulkan dan belajar virus yang ada pada hewan liar – termasuk kelelawar, yang diyakini banyak ilmuwan terkait dengan wabah Covid-19.
Tujuannya sekarang adalah untuk mengidentifikasi virus lain yang mungkin sangat menular dan mematikan pada manusia, dan menggunakan informasi tersebut untuk menyusun rencana untuk menghentikan mereka agar tidak menginfeksi manusia – untuk mencegah potensi wabah penyakit global berikutnya sebelum dimulai.
Di dunia yang sangat terhubung, wabah di satu tempat membahayakan seluruh dunia, seperti yang dialami oleh virus corona. Dan tim Brasil hanyalah satu dari sekian banyak tim yang berlomba di seluruh dunia untuk meminimalkan risiko pandemi kedua abad ini.
Bukan kebetulan bahwa banyak ilmuwan penyakit memusatkan perhatian pada kelelawar, satu-satunya mamalia terbang di dunia. Kelelawar dianggap sebagai inang asli atau perantara beberapa virus yang telah menimbulkan epidemi baru-baru ini, termasuk SARS, MERS, Ebola, virus Nipah, virus Hendra, dan virus Marburg.
A 2019 belajar menemukan bahwa virus yang berasal dari lima sumber mamalia yang paling umum – primata, tikus, karnivora, ungulata, dan kelelawar – virus yang berasal dari kelelawar adalah yang paling mematikan pada manusia.
Kelelawar adalah kelompok yang beragam, dengan lebih dari 1.400 spesies terbang melintasi setiap benua kecuali Antartika. Tetapi kesamaan yang dimiliki banyak orang adalah adaptasi yang memungkinkan mereka membawa virus yang mematikan pada manusia dan ternak sambil menunjukkan gejala minimal itu sendiri – artinya mereka dapat melakukan perjalanan dan melepaskan virus tersebut, alih-alih dengan cepat tertatih-tatih.
“Rahasianya adalah kelelawar memiliki sistem kekebalan yang tidak biasa, dan itu terkait dengan kemampuan mereka untuk terbang,” kata Raina Plowright, seorang ahli epidemiologi yang mempelajari kelelawar di Montana State University.
Ilmuwan pembajak dan kelelawar lainnya percaya bahwa perubahan evolusioner yang membantu kelelawar pulih dari tekanan terbang, ketika tingkat metabolisme mereka meningkat enam belas kali lipat, juga memberi mereka perlindungan ekstra terhadap patogen.
Menyelidiki rahasia sistem kekebalan kelelawar dapat membantu para ilmuwan memahami lebih lanjut tentang kapan kelelawar melepaskan virus, serta memberikan petunjuk untuk kemungkinan strategi pengobatan medis di masa depan, kata Arinjay Banerjee, ahli virus di McMaster University di Kanada.
Meningkatnya kerusakan dan fragmentasi habitat di seluruh dunia – terutama kawasan dengan keanekaragaman hayati seperti hutan tropis – berarti “kita melihat tingkat kontak yang lebih tinggi antara satwa liar dan manusia, menciptakan lebih banyak peluang untuk limpahan,” kata Cara Brook, ahli ekologi penyakit di Universitas California, Berkeley .
Di India, Misi Nasional Keanekaragaman Hayati dan Kesejahteraan Manusia telah ditunda sejak 2018 dan kemungkinan akan diluncurkan tahun depan. Bagian inti dari rencana tersebut adalah mendirikan 25 situs pengawasan virus di seluruh negeri.
Berbagai macam program surveilans virus ada di beberapa negara lain, namun pendanaan cenderung bertambah dan berkurang seiring dengan iklim politik dan rasa urgensi.
Salah satu pendekatan yang tidak akan membantu, kata para ilmuwan, adalah memperlakukan kelelawar sebagai musuh – menjelekkan mereka, melempar batu atau mencoba membakarnya keluar dari gua. Serangan di sepanjang garis itu terjadi musim semi ini, ketika penduduk desa di negara bagian Rajasthan, India, mengidentifikasi koloni kelelawar di benteng dan istana yang ditinggalkan dan membunuh ratusan dengan kelelawar dan tongkat.
Ilmuwan mengatakan taktik seperti itu kemungkinan besar akan menjadi bumerang.
“Stres adalah faktor yang sangat besar dalam mengganggu keseimbangan alami kelelawar dengan virusnya – semakin Anda stres kelelawar, semakin banyak mereka melepaskan virus,” kata Vikram Misra, ahli virus di Universitas Saskatchewan di Kanada.
“Orang-orang memiliki banyak kesalahpahaman tentang kelelawar. Mereka aktif di malam hari dan terlihat sedikit aneh saat terbang, ”kata Hannah Kim Frank, seorang ahli biologi di Universitas Tulane. “Tapi kelelawar tidak agresif – dan menyerang kelelawar tidak membantu mengendalikan penyakit.” Kelelawar juga memainkan peran penting dalam ekosistem: Mereka memakan serangga seperti nyamuk, menyerbuki tanaman seperti agave, dan menyebarkan biji.
“Kami benar-benar membutuhkan kelelawar di alam liar untuk memakan serangga yang merusak kapas, jagung dan panen kemiri,” kata Kristen Lear, seorang ahli ekologi di Bat Conservational International.
Pendekatan yang lebih baik untuk meminimalkan risiko penyakit, kata Frank, adalah dengan meminimalkan kontak antara kelelawar liar dengan manusia dan ternak.
Di Australia, kerusakan meluas pada pohon eukaliptus berbunga musim dingin yang menyediakan nektar bagi kelelawar buah – yang secara lokal dikenal sebagai “rubah terbang” – mendorong kelelawar untuk pindah ke daerah yang lebih dekat dengan pemukiman manusia mencari makanan alternatif, termasuk ke pinggiran kota Brisbane yang disebut Hendra.
Di sana, kelelawar menularkan virus ke kuda, yang kemudian menginfeksi manusia. Pertama kali diidentifikasi pada tahun 1994 dan dinamai virus Hendra, virus ini sangat mematikan, menewaskan 60 persen orang dan 75 persen kuda terinfeksi.