Para ilmuwan mengidentifikasi potensi 'titik api arsenik' air tanah baru di India

Result HK

NEW DELHI: Para ilmuwan, termasuk dari National Institute of Hydrology (NIH), telah menemukan kemungkinan peningkatan kadar arsenik yang tinggi di perairan sumur di beberapa bagian India di mana bahaya arsenik sebelumnya umumnya tidak dianggap sebagai perhatian utama.
Arsenik dalam air minum yang diperoleh dari sumur adalah penyebab dampak kesehatan yang parah, termasuk kematian dini akibat kanker dan penyakit kardiovaskular di banyak bagian dunia dan khususnya di anak benua India, kata para peneliti.
Berdasarkan tingkat penggunaan air tanah rumah tangga yang dilaporkan baru-baru ini untuk daerah pedesaan dan perkotaan, mereka memperkirakan bahwa sekitar 18–30 juta orang di India saat ini berisiko tinggi terpapar arsenik melalui pasokan air minum mereka.
Para peneliti, termasuk Biswajit Chakravorty, seorang ilmuwan senior di NIH di Bihar, telah membangun model prediksi yang hanya berfokus pada India.
Model bahaya baru, yang diterbitkan dalam Jurnal Internasional untuk Penelitian Lingkungan dan Kesehatan Masyarakat, dapat digunakan untuk menginformasikan prioritas pengujian kualitas air tanah dan program pelacakan kesehatan masyarakat lingkungan.
Model mereka mengkonfirmasi kemungkinan tinggi yang diketahui untuk menemukan air sumur arsenik tinggi yang berbahaya di India utara di lembah sungai Gangga dan Brahmaputra.
Model ini juga menemukan kemungkinan yang tinggi dari air sumur arsenik yang tinggi di wilayah India lainnya, di mana bahaya arsenik sebelumnya secara umum tidak dianggap sebagai perhatian utama – sedemikian rupa sehingga di banyak daerah ini arsenik air sumur tidak diperiksa secara rutin.
Daerah-daerah ini termasuk bagian barat daya dan India tengah dan sebagian besar merupakan daerah yang didasari oleh sedimen dan batuan sedimen, kata para peneliti.
Studi ini menyarankan tindak lanjut untuk membantu lebih baik dalam menentukan area spesifik di mana tindakan diperlukan untuk mengurangi hasil kesehatan masyarakat yang merugikan dari meminum air sumur arsenik tinggi.
Para peneliti juga menyoroti pentingnya pengujian bahaya secara sistematis, tidak hanya di daerah bahaya tinggi yang diketahui, tetapi juga melalui pengambilan sampel acak dari semua sumur yang digunakan untuk air minum.
Para peneliti mengakui bahwa ada batasan yang diketahui dan penting untuk pendekatan pemodelan semacam ini.
Model ini sebagian besar didasarkan pada data yang diturunkan dari satelit sehingga kurang dapat diandalkan untuk sumur yang lebih dalam dan tidak mempertimbangkan variasi arsenik air sumur seiring waktu, kata mereka.
Juga, kandungan arsenik air sumur diketahui berubah secara masif dalam jarak yang sangat pendek, jadi untuk sumur tertentu, model tersebut tidak akan pernah menjadi pengganti yang lebih baik untuk analisis kimiawi yang baik dari air yang dihasilkan dari sumur itu, menurut para peneliti.
Namun, model tersebut menyarankan wilayah baru di India di mana pengambilan sampel air sumur lebih lanjut dan analisis arsen harus dilakukan; ini akan membantu menyelamatkan nyawa di area tersebut.
“Hasil dari studi bersama Indo-Inggris akses terbuka ini akan membantu menciptakan kesadaran yang lebih besar tentang distribusi arsenik berbahaya di dalam sumur di antara penduduk,” kata Chakravorty.

By asdjash