Para siswi mendesak dunia untuk mengikuti Skotlandia pada produk-produk periode gratis

Para siswi mendesak dunia untuk mengikuti Skotlandia pada produk-produk periode gratis

Keluaran Hongkong

STENHOUSEMUIR: Sekelompok siswi yang memulai kampanye untuk mendidik sesama siswa tentang masa kemiskinan ingin lebih banyak negara mengikuti contoh Skotlandia dan membuat produk sanitasi gratis.

Parlemen Skotlandia minggu ini dengan suara bulat mengesahkan undang-undang inovatif untuk membuat tampon dan pembalut wanita gratis di semua bangunan umum – menjadikan Skotlandia negara pertama di dunia yang melakukannya.

“Saya pikir kami semua merasa gembira bahwa kami telah berkontribusi pada perubahan besar bagi dunia,” kata Elle-Rose Fotheringham, 17, dari Sekolah Menengah Atas Larbert di Stenhousemuir, Skotlandia tengah.

Dia mengatakan kepada AFP dia berharap “lebih banyak” negara akan mengikuti contoh Skotlandia. “Ada wanita di seluruh dunia yang membutuhkan akses gratis ke produk kebersihan wanita. Ini jelas suatu kebutuhan.”

Fotheringham membentuk grup “Lady Business” dengan sesama murid Meredith Rae, Tilly O’Donnell dan Abby Reid setelah menulis artikel tentang kemiskinan periode untuk koran sekolahnya.

Keempatnya membuat misi mereka untuk menyebarkan berita tentang masalah tersebut, berbicara di majelis sekolah dan mengadakan rapat umum di luar parlemen Skotlandia.

Mereka juga mengisi kontainer produk kuno di toilet sekolah yang awalnya dirusak. Itu berakhir begitu pesan para gadis itu meresap.

Rae, 16, mengatakan dia merasa sangat lega ketika RUU itu disahkan.

“Kami telah bekerja sangat keras untuk mencapai titik ini,” katanya. “Kami telah melakukannya begitu lama sehingga sekarang mendapatkannya melegakan bagi kami.”

Menurut survei pada Mei 2019 terhadap 1.000 gadis remaja di Inggris, lebih dari setengah (52 persen) tidak masuk sekolah karena menstruasi.

Satu dari 14 di antara mereka mengatakan mereka bolos sekolah karena tidak mampu membeli atau mengakses produk sanitasi, demikian ditunjukkan oleh penelitian oleh perusahaan layanan kebersihan PHS Group.

Secara global, juru kampanye mengatakan bahwa masalah tersebut berdampak langsung pada pendidikan anak perempuan, dengan dampak langsung pada kesempatan kerja, sehingga memperdalam ketidaksetaraan gender.

Gadis-gadis “Lady Business” harus berjuang untuk mengatasi stigma seputar menstruasi di sekolah, meskipun ada indikasi dukungan luas untuk mengatasi kemiskinan menstruasi.

“Itu membuat frustasi … karena jelas itu bukan sesuatu yang perlu begitu tabu,” kata Rae.

“Sejak memulai ini kami telah bekerja dan kami telah melakukan majelis, kami telah bekerja di ruang kelas dan kami benar-benar telah melihat perubahan sikap dengan orang-orang, terutama dengan anak laki-laki yang lebih muda dan bahkan mungkin guru yang lebih tua.”

Anggota parlemen Monica Lennon, yang memperkenalkan RUU tersebut, mengatakan parlemen Skotlandia telah setuju bahwa “tidak ada yang perlu khawatir dari mana asal tampon, pembalut atau dapat digunakan kembali”.

“Skotlandia tidak akan menjadi negara terakhir yang menyerahkan kemiskinan periode ke dalam sejarah, tetapi kami memiliki kesempatan untuk menjadi yang pertama,” katanya, memuji “Lady Business” dalam pidatonya.

Sementara undang-undang tersebut “terdepan di dunia”, sekolah Skotlandia juga harus menawarkan pendidikan kepada siswa untuk mengakhiri stigma periode, tambahnya.

Undang-undang ini melangkah lebih jauh dari ketentuan yang ada untuk produk periode gratis di sekolah-sekolah di Inggris, Skotlandia dan Wales, dan daripada langkah-langkah di tempat lain di dunia seperti pengurangan atau penghapusan pajak penjualan atas barang-barang tersebut.

Fotheringham dan Rae sekarang bersiap untuk belajar di universitas. Keduanya berharap anak-anak yang lebih kecil di sekolah akan berjuang untuk berbicara tanpa rasa malu atau malu tentang menstruasi.

Lucy Clark, 13, yang baru-baru ini bergabung dengan Lady Business, mengatakan dia siap untuk memulai perjuangan agar orang-orang berbicara.

“Mungkin anak-anak yang lebih kecil menganggapnya seperti, ‘eww, itu menjijikkan!’, Tapi menurutku itu wajar,” katanya.

“Gadis tidak bisa menahan itu. Mereka membutuhkan produk agar bisa sehat dan bahagia.”