Pasukan Afghanistan bertempur untuk menggagalkan serangan Taliban di kota-kota utama

Pasukan Afghanistan bertempur untuk menggagalkan serangan Taliban di kota-kota utama


KANDAHAR: Pasukan pemerintah Afghanistan berjuang melawan serangan Taliban di beberapa kota besar pada hari Minggu ketika gerilyawan meningkatkan serangan nasional yang membuat bandara utama di selatan diserang roket semalam.
Ratusan pasukan komando dikerahkan ke kota barat Herat sementara pihak berwenang di kota selatan Lashkar Gah meminta lebih banyak pasukan untuk mengendalikan serangan.
Pertempuran telah meningkat di seluruh negeri dalam beberapa bulan sejak awal Mei ketika pasukan asing pimpinan AS memulai penarikan terakhir dari Afghanistan yang sekarang hampir selesai.
Setelah merebut sebagian besar wilayah pedesaan dan merebut penyeberangan perbatasan utama, Taliban mulai mengepung ibu kota provinsi.
Penerbangan keluar dari Kandahar, kota terbesar kedua di Afghanistan dan juga bekas benteng pemberontak, dihentikan setelah roket menghantam bandara sebelum fajar.
Kepala bandara Massoud Pashtun mengatakan dua roket menghantam landasan pacu dan perbaikan sedang dilakukan dengan pesawat yang kemungkinan akan melanjutkan layanan pada hari Minggu.
Fasilitas ini sangat penting untuk mempertahankan dukungan logistik dan udara yang diperlukan untuk menjaga agar Taliban tidak menguasai kota, sementara juga menyediakan perlindungan udara untuk sebagian besar wilayah Afghanistan selatan.
Serangan itu terjadi ketika Taliban beringsut lebih dekat untuk menguasai setidaknya dua ibu kota provinsi lainnya, termasuk Lashkar Gah di provinsi Helmand.
“Pertempuran sedang berlangsung di dalam kota dan kami telah meminta pasukan khusus untuk dikerahkan di kota itu,” Ataullah Afghan, kepala dewan provinsi Helmand, mengatakan kepada AFP.
Pasukan keamanan Afghanistan semakin mengandalkan serangan udara untuk mendorong gerilyawan kembali dari kota-kota bahkan ketika mereka menghadapi risiko mengenai warga sipil di daerah-daerah berpenduduk padat.
“Kota ini dalam kondisi terburuk. Saya tidak tahu apa yang akan terjadi,” kata Halim Karimi, warga Lashkar Gah, kota berpenduduk 200.000 jiwa.
“Taliban tidak akan mengasihani kami, pemerintah juga tidak akan menghentikan pengeboman.”
Lebih jauh ke barat di kota Herat, pertempuran berlanjut di pinggiran kota semalam dengan serangan udara yang menargetkan posisi Taliban.
Juru bicara gubernur provinsi Herat Jailani Farhad mengatakan bahwa sekitar 100 gerilyawan tewas dalam serangan itu.
Baik Taliban dan pasukan pemerintah cenderung membesar-besarkan klaim mereka tentang korban yang ditimbulkan pada pasukan satu sama lain dan jumlah sebenarnya sulit untuk diverifikasi secara independen.
Pada hari Minggu, Kementerian Pertahanan mengatakan bahwa ratusan pasukan komando telah dikirim ke Herat untuk membantu memukul mundur serangan pemberontak.
“Pasukan ini akan meningkatkan operasi ofensif dan menekan Taliban di Herat,” cuit kementerian itu.
Selama berbulan-bulan, perolehan teritorial cepat Taliban selama tahap akhir penarikan militer AS sebagian besar terjadi di daerah pedesaan yang jarang penduduknya.
Namun dalam beberapa pekan terakhir mereka telah meningkatkan tekanan pada ibu kota provinsi dan menyita penyeberangan perbatasan utama.
Perebutan pusat kota besar mana pun akan membawa serangan mereka saat ini ke tingkat yang lebih tinggi dan memicu kekhawatiran bahwa tentara tidak mampu melawan kemajuan medan perang Taliban.
Pemerintah telah berulang kali menolak keuntungan tetap militan selama musim panas sebagai kurang nilai strategis.
Taliban sebelumnya telah merebut beberapa kota tetapi berhasil mempertahankannya hanya sebentar.
Para pemberontak menyerbu Kunduz dua kali pada 2015 dan 2016, dan secara singkat menguasai kota Ghazni setelah membakar gedung-gedung utama pemerintah dan menghancurkan menara telekomunikasi.
Dalam beberapa pekan terakhir, angkatan udara pemerintah Afghanistan, yang didukung oleh militer AS, telah memberi Kabul keuntungan medan perang terbesarnya atas Taliban dan sejauh ini sebagian besar telah mencegah pemberontak menguasai daerah perkotaan.
Meskipun dalam tahap akhir penarikan, militer AS juga telah melakukan serangan udara yang menargetkan Taliban.
“Militer AS telah terlibat dalam cara yang terbatas, tetapi dalam satu yang signifikan yang berdampak dalam memenuhi kewajiban kami untuk membela pasukan Afghanistan ketika mereka diserang,” utusan tinggi AS di Kabul Ross Wilson mengatakan kepada wartawan minggu ini.


Pengeluaran HK